女性采日本传统饮食 大脑比较不会“缩水”

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【大纪元2024年04月10日讯】(大纪元记者陈俊村报导)随着年龄的增长,大脑会逐渐缩小,认知能力也会退化,而罹患失智症的风险也会增加。有研究显示,女性如果采用日本传统饮食,大脑比较不会萎缩,但这种饮食对男性并没有显着效果。

英国利物浦大学(University of Liverpool)心理学讲师撒拉(Giovanni Sala)与日本国立长寿医疗研究中心营养流行病学研究员张淑(Shu Zhang,音译)在The Conversation网站撰文说,认知能力衰退与失智症已经影响全球超过5,500万人。随着全球人口高龄化,这个数字会在未来几十年将会急速攀升。

有些风险因素会导致认知能力衰退与失智症,其中包括基因遗传、抽烟等生活习惯、肥胖和缺乏运动等,而营养对于预防认知能力衰退与失智症能起到预防的作用。

这两位学者说,先前有研究显示,地中海饮食有助于维护大脑功能,而他们的研究发现,日本传统饮食对大脑健康也有益处,而且比这种典型西方饮食的益处更大。

大脑的示意图。(Shutterstock)

什么是日本传统饮食?

日本人素以长寿闻名于世。日本琉球县就有很多百岁人瑞,他们的长寿经常被归因于传统饮食。

日本人的典型饮食通常包括米饭、鱼肉、贝类和水果(尤其是柑橘类水果),但这种饮食的独到之处在于,它含有味噌、海苔、泡菜、绿豆、大豆、豆芽和香菇等日本传统食物,而且对红肉和咖啡的摄取量不多。

值得注意的是,日本传统饮食是文化上的习惯,而不是专门为达到特殊目的(例如减重)而设计的。它只是众多日本人经常在餐桌上吃的食物。

味噌汤是常见的日本传统饮食之一。(Shutterstock)

日本传统饮食对女性大脑健康有益

这两位学者针对1,636名年龄介于40至89岁的日本成年人进行了一项研究,以了解日本传统饮食对大脑健康有何影响。

研究人员要求参与者连续三天记录其食用的任何东西,而且在用餐前后拍下餐盘的照片,以作为他们吃了多少东西的视觉证据。参与者也需提供其生活方式和其它影响健康的因素,例如有无吸烟、是否经常运动和健康情况。

这些参与者依据其提供的饮食相关讯息被分为三组。第一组遵循日本传统饮食,共有589人;第二组采取典型的西方饮食,共有697人;而第三组食用比较多的植物类食物(含谷类、蔬菜和水果)和乳制品,共有350人。

在为期两年的研究期间,这两位学者藉由磁振造影(MRI)技术分析所有参与者脑萎缩(brain atrophy,指脑组织的细胞体积缩小)的情况。脑萎缩是认知能力衰退与失智症的常见指标。

结果发现,遵循日本传统饮食的女性在两年的研究期间内,其大脑萎缩的程度比采取西方饮食的女性小。但第三组、也就是食用植物类食物的参与者,其饮食对大脑的影响程度比较不明显,这可能与该组人数比较少有关。

这是日本怀石料理。(爱德华/大纪元)

有趣的是,日本传统饮食能减少大脑萎缩的作用,只对女性有效。与采取西方饮食的男性比较,遵循日本传统饮食的男性在脑萎缩程度上并没有差别。

这种情况可能有几种原因,其中包括男女之间的生理差异。比如说,某些养分,例如镁和植物雌激素(phytoestrogen,存在于鱼、贝类、香菇、豆类和全谷食物中),似乎对女性的大脑有比较强的保护作用。

男女之间的生活方式可能也有影响。举例来说,抽烟等负面因素会抵消健康饮食的益处,而男性吸烟的情况比女性多。此外,男性倾向于比女性摄取更多的面食(精致淀粉的来源之一)和酒精饮料(指日本清酒),而这两种食物都可能导致大脑萎缩。

日本传统饮食之所以对健康有益,可能也因为有很多食物富含维他命、多酚(polyphenol)、植化素(phytochemical)和不饱和脂肪酸。这些化合物都有已知的抗氧化和抗炎效果,这意味着它们能帮助大脑和神经元保持最佳状态。

这两位学者总结说,遵循日本传统饮食,食用包括鱼、海鲜、大豆、味噌、海苔和香菇在内的食物,不但有助于改善认知功能,可能对整体健康也有好处。◇

责任编辑:茉莉

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