site logo: www.epochtimes.com

新研究揭示:肠道细菌如何团队协作降低胆固醇

文/Amy Denney 张玉编译

最新研究揭示了肠道细菌分解胆固醇的机制,肠道细菌在清除胆固醇方面存在协同效应。(Shutterstock)
人气: 297
【字号】    
   标签: tags: , , , , ,

在一项最新的研究中,科学家们发现了肠道中颤杆菌属(Oscillibacter)的一个特定菌群能够消耗胆固醇,在控制我们体内的胆固醇水平方面发挥着关键作用。

这项研究成果于4月2日在《细胞》期刊上发表,研究人员通过分析超过1,400个样本发现,那些肠道中含有较多颤杆菌属菌的人,血液中的胆固醇水平也相对较低。这些样本来自于弗雷明汉(Framingham)心脏研究项目,弗雷明汉心脏研究项目长期致力于降低心血管疾病风险的研究。

科学家们通常通过检查粪便样本来了解肠道微生物菌群的组成,肠道微生物菌群不仅包括细菌,还有病毒和真菌等其他微生物。

这项研究的目标是找出肠道如何在降低心脏病风险上发挥作用,心脏病是美国的头号死因。根据美国疾病控制与预防中心的数据,2021年大约有69万5,000人死于心血管疾病,相当于每五例死亡案例中就有一例是由心血管疾病造成的。

解开肠道微观世界的神秘面纱

这项研究的科学家们通过多年收集的粪便样本,分析了超过1万6,000种微生物及其代谢特性之间的关系。他们发现,肠道内颤杆菌属(Oscillibacter)的水平与身体胆固醇水平之间有着显着的相关性,这些微生物似乎在保护我们免受胆固醇的威胁中扮演着重要角色。

胆固醇与其它物质结合形成的斑块,即动脉粥样硬化,可能导致动脉堵塞,阻碍血液流动,进而引发一系列心血管疾病如心脏病、中风、心脏病发作和血栓。

进一步的实验显示,这些细菌能够将胆固醇转化为其它物质,然后由其他细菌进一步分解并排出体外。麻省理工学院与哈佛大学博德(Broad)研究所的研究人员借助机器学习技术,确定了颤杆菌属在这一生化转换过程中的关键作用。

此外,研究人员还发现,一种名为产粪真杆菌(Eubacterium coprostanoligenes)的细菌,已知能够帮助降低胆固醇,可能会与颤杆菌属在代谢胆固醇时协同作用。博德研究所感染病与微生物组项目联席主任、麻省总医院胃肠病学部主任和哈佛医学院教授拉姆尼克·泽维尔(Ramnik Xavier)博士表示:“我们的研究结合了来自人体受试者的研究结果与实验验证,以确保我们获得可行的机制见解,作为改善心血管健康的起点。”

肠道微生物与胆固醇的百年之谜逐渐揭晓

哈佛医学院的研究人员在一篇文章中指出,尽管科学界早已知晓肠道细菌能将胆固醇转化为粪前列醇(coprostanol),但具体的转化机制和参与的细菌物种一直是个谜。

该团队在2020年发表于《细胞宿主与微生物》的早期研究中,通过分析3,097个粪便样本,发现含有特定基因IsmA的微生物组,其粪便中的胆固醇含量较低,相应的血液胆固醇水平也较低。这项发现证实了IsmA基因能够产生一种代谢胆固醇的酶,从而解释了为何某些人的血液胆固醇水平不受饮食中胆固醇含量的影响。

布莱根(Brigham)和妇女医院的心脏科医生、哈佛医学院执行教育副院长斯坦利·肖(Stanley Shaw)博士表示:“这些发现进一步证实了通过调节微生物菌群成来治疗疾病的可能性。”他强调,开发基于微生物菌群的心脏病治疗方法需要长期的研究和开发。

应用微生物菌群的治疗潜力

未来的治疗方法可能会涵盖特定的酶疗法、益生菌补充、饮食调整等多种方法。益生菌不仅存在于酸奶和发酵蔬菜等天然食品中,也可以通过补充剂形式摄入。

包括特定的酶疗法、益生菌、饮食或其他方式。益生菌可以在酸奶和发酵蔬菜等食物中找到,或是作为补充剂摄取。

最近的研究成果再次凸显了微生物菌群在降低胆固醇水平方面的潜在作用。

研究共同第一作者、博士后研究员Chenhao Li表示:“我们的发现揭示了固醇代谢途径可能受到肠道微生物的重要调节。随着研究的深入,我们期待更多的突破,这将帮助我们深化对微生物与宿主间互动机制的理解。”

医疗干预是否越多越好?

在探讨医疗干预的必要性时,克雷格·巴克斯博士提出了一个观点,即过度依赖药物治疗可能不是最佳选择。在《大纪元时报》的一次采访中,他指出,单纯专注于细菌并不足以解决所有健康问题,这种做法可能会忽视了更深层次的问题。

巴克斯博士强调“降低心脏病风险并非仅仅通过控制胆固醇那么简单”,他提醒我们,胆固醇只是众多风险因素中的一个,心脏病风险因素还包括吸烟、肥胖、不良饮食、糖尿病和高血压等。

他认为人们需要“通过全食物来喂养维护和支持微生物组的健康,而不是仅仅讨论它。”作为一位内科专家和慢性病治疗中心的创办人,巴克斯博士鼓励病患改善饮食习惯,尤其是减少糖分摄入,因为这不仅会影响胆固醇水平,还会对心血管代谢造成负面影响。

他的目标是帮助病患理解胆固醇升高的原因,并减少对药物的依赖。梅奥诊所也指出,高胆固醇可能与缺乏运动、不健康饮食和某些药物的使用有关。虽然遗传因素也起作用,但其影响常被过分强调。

克里夫兰诊所的介入性心脏病医生Leslie Cho博士在一篇文章中提到:“如果你的胆固醇偏高,很可能是因为你采取了习惯性的不良生活方式,比如饮食不当、缺乏运动,还有身体老化也是一个因素。”

回到微生物菌群的讨论

当我们回顾肠道微生物群的话题时,我们发现生活方式的改变对于维持肠道微生物的平衡至关重要。不良的生活方式可能会减少有益菌群,尤其是颤杆菌属细菌,这与肥胖的关联性已经得到科学证实。

颤杆菌属细菌能够产生丁酸这种短链脂肪酸,它在人体内扮演着改善氧化状态的角色。如果这一平衡被打破,可能会引起炎症反应,进而促成动脉斑块的形成。

我们的肠道是数万亿细菌的家园,其中许多细菌种类尚未被识别出来。这些微生物之间的相互作用构成了一个复杂的医学难题,科学家们正致力于解开这一谜团。2023年发表在《食品》杂志上的研究指出,功能性食品与肠道微生物群降低胆固醇之间的关系值得深入探究。

该研究强调,“肠道微生物群的失衡可能是胆固醇相关疾病发生过程中的一个风险因素,这是一个微妙且潜在的病理生理机制。”研究者们特别关注“天然功能性食品成分与肠道微生物群降低胆固醇之间的相互作用,这也是研究的重点。这一研究重点将可能对开发新型药物治疗策略有深远的影响。”

这些发现为我们提供了新的视角,以理解和治疗与胆固醇相关的疾病。

英文报导请见英文《大纪元时报》:New Study Shows How Gut Bacteria Break Down Cholesterol

身处纷乱之世,心存健康之道,就看健康1+1!◇

责任编辑:李凡

评论