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木瓜改善肠道健康还能抗癌 但要避免买这种木瓜

文 / Joseph Mercola 赵孜济编译

木瓜含丰富维生素A,能保护眼睛,防止与年龄相关的老年性黄斑部病变。(Shutterstock)
木瓜改善肠道健康还能抗癌,但要避免买一种木瓜。(Shutterstock)
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木瓜含有木瓜蛋白酶,这是一种蛋白水解酶,有益于消化。木瓜蛋白酶和其他木瓜化合物可以改善肠道健康,同时有助于预防多种慢性疾病。

什么是木瓜蛋白酶

木瓜(Carica papaya)含有的木瓜蛋白酶,这是一种可用于分解蛋白质和碳水化合物的蛋白水解酶。木瓜蛋白酶非常强大,木瓜经常用来炖肉,有天然嫩肉剂之称[1]

蛋白水解酶可以分解形成血栓的纤维蛋白,因此可以充当天然抗凝剂,而木瓜蛋白酶是一种天然消化酶,传统上不仅用于改善消化,还用于缓解疼痛、炎症和腹泻[2]

因此,木瓜传统上被称为“长寿水果”[3],生活在热带和工业化国家的人们长期以来将其视为治疗消化异常的药物[4],科研证据也支持将其用作各种消化系统疾病的辅助手段。

木瓜的强大功效

木瓜富含纤维,含水量高,天然有益于消化道的健康。然而,它用于消化的秘密“成分”是木瓜蛋白酶。发表在《代谢物》(Metabolites)上的一项研究对木瓜蛋白酶这样解释:由于它们的抗菌、抗真菌、抗炎、抗血栓形成、抗癌、纤维蛋白溶解和免疫调节特性,这两种酶(木瓜蛋白酶和菠萝蛋白酶)在医学上有许多应用,作为消化辅助,作为癌症治疗的潜在辅助手段,用于治疗骨关节炎、腹泻、鼻窦炎、运动损伤和呼吸道疾病(作为粘液溶解剂),以及在食品生产中, 纺织工业和化妆品。

此外,木瓜蛋白酶和其它木瓜提取物对多种肠道病原体(包括大肠杆菌、李斯特菌和沙门氏菌)具有抗菌特性,因此已被用于食品中以增强安全性。在一项针对小鼠的研究中,发现木瓜蛋白酶可以减少潜在的致病变形菌,同时增加有益的肠道重要菌属,这表明它“对肠道微生物群有益”[6]

越来越多的证据也支持使用木瓜蛋白酶等水果蛋白酶来预防结肠炎、炎症性肠病和其它慢性疾病,包括糖尿病、癌症和心脏病[7],而研究人员得出结论,给健康的年轻小鼠口服菠萝蛋白酶和木瓜蛋白酶显示出对胰腺功能的刺激作用,提高了膳食蛋白质的消化能力[8]

在代谢物研究中,科研人员发现木瓜蛋白酶能显着增加胰腺中的胰蛋白酶活性,这可能是由于膳食蛋白质分解后氨基酸的生物利用度增强。该团队解释说,这是其对消化有益的另一个表现[9]:“木瓜蛋白酶促进了盲肠中活性胰蛋白酶的存在,使得食糜中蛋白质含量降低。因此,我们假设富含植物酶的饮食可以影响蛋白质水解成短链肽,从而增加食物消化率并改变肠道微生物群组成。”

木瓜。(itaci/Shutterstock)

1. 木瓜化合物可缓解肠易激综合征症状

发表在《神经内分泌学快报》(Neuro Endocrinology Letters)上的一项随机对照试验研究了木瓜制剂在摄入和胃肠道功能障碍患者中的使用。研究团队指出,以前的临床观察显示,食用木瓜制剂,对便秘、胃灼热和肠易激综合征(IBS)症状的患者有积极影响。

在这项研究中,受试者在40天内食用了20毫升木瓜制剂,这导致便秘和腹胀的显着改善,“我们从这些结果中得出结论,木瓜制剂有助于维持消化道生理机能。它改善了各种功能障碍,如IBS的症状。”研究人员说[11]

木瓜蛋白酶还具有抗氧化和抗炎特性,有望减轻炎症性肠病的症状。在一项针对肠道炎症大鼠的动物研究中,木瓜蛋白酶和菠萝蛋白酶可减轻症状,减少氧化应激和促炎细胞因子的生物标志物[12]

2. 木瓜具丰富营养和功效

木瓜蛋白酶只是享受这种甜美多汁水果的好处之一。木瓜也是植物化学物质的丰富来源,包括生物碱、酚类化合物、类胡萝卜素和硫代葡萄糖苷。木瓜中还含有微量营养素,包括钙、磷、锌、铜和锰,镁、钾、维生素 C、维生素 E 和 B 族复合维生素也是如此。

发表在《食品》(Foods)上的一篇文献综述指出[13]木瓜具有如下营养和功效:

“番茄红素是红果肉木瓜中的主要色素,作为一种强抗氧化剂具有重要的健康意义,因为它具有清除类胡萝卜素中自由基的强大能力,紧随其后的是β-隐黄质(β-隐黄质)和β-胡萝卜素(β-胡萝卜素)。其种子富含酚类化合物,包括异硫氰酸苄酯、硫代葡萄糖苷、β-胡萝卜素和类胡萝卜素。

“通常食用的部分是木瓜果肉,其成熟的果实是一种驱风剂、利尿剂、祛痰剂、镇静剂,对痢疾、皮肤病、牛皮癣和癣有预防作用。未成熟的果实被用作治疗溃疡和阳痿的药物,减少月经不调,促进女性的自然月经流动。

“木瓜汁有助于缓解结肠感染和胃肠道疾病,如消化不良和乳糜泻,其患者不能消化小麦蛋白醇溶蛋白,但粗木瓜蛋白酶会有所帮助。事实上,木瓜的两种重要化合物是糜木瓜蛋白酶和木瓜蛋白酶,它们对治疗消化系统疾病和胃肠道紊乱有广泛的用途。”

3. 木瓜更多好处:减重、抗癌、抗糖尿病

除了肠道健康,木瓜还对人类健康产生了许多额外的有益影响。例如,木瓜叶提取物在一项动物研究中显着增加了血小板和红细胞计数[19],而木瓜蛋白酶可能具有抗肥胖作用。

在一项针对肥胖小鼠的研究中,木瓜蛋白酶减轻了体重、脂质积累和炎症,研究小组得出结论:“总的来说,这些结果表明木瓜蛋白酶具有抗肥胖作用,通过调节参与脂质代谢和炎症的脂肪生成因子的水平,它可能有助于预防和治疗肥胖症[20]

作为一种流行的民间疗法,木瓜蛋白酶除了改善消化外,还用于减轻疼痛、炎症、感染、肿胀、腹泻和过敏。它还以其伤口愈合特性、抗菌活性而闻名,并对血小板活化、单核细胞-血小板聚集体形成、类圆线虫病、动脉粥样硬化和腹膜粘连具有抑制作用。”

木瓜也显示出治疗糖尿病的希望。服用发酵木瓜制剂14周可改善糖尿病期间受氧化应激影响的几个器官,C反应蛋白水平显着降低,LDL/HDL比值也受到影响。

来自毛里求斯大学(the University of Mauritius)的该研究的作者说[21]:“FPP®(发酵木瓜制剂)可能是一种新颖的、经济上可行的营养补充剂,用于管理糖尿病以及那些有心血管疾病、神经系统疾病和其他因明显炎症和氧化应激而恶化的疾病风险的人。”

科研人员也在探索木瓜的抗癌作用。在一项针对14种植物性食物的研究中,只有木瓜提取物对乳腺癌细胞具有显着的抗增殖作用[22]

木瓜提取物有可能用于治疗乳腺癌、肝癌、血液癌、胰腺癌、皮肤癌、前列腺癌和结肠癌[23]。斯隆凯特琳癌症中心(Memorial Sloan Kettering Cancer Center)解释说,“木瓜叶提取物通过增强白细胞介素-12、干扰素-γ 和肿瘤坏死因子-α 等 Th1 细胞因子的产生来调节免疫系统[24]

成熟木瓜黑籽的提取物也被发现对前列腺癌细胞具有抗癌作用,导致其增殖显着减少[25]

木瓜有很多益处,可帮助肠道和抗癌,还用于缓解疼痛、炎症和腹泻。 (Shutterstock)

发酵木瓜可增强其功效

发酵木瓜作为一种具有抗炎、免疫调节、抗癌和抗氧化特性的营养保健品也受到关注。由于其减少氧化应激的潜力,它可能对阿尔茨海默病和其他神经退行性疾病、过敏性疾病、癌症和抗衰老大有益处[14]

在一项研究中,食用6个月发酵木瓜的人的DNA氧化应激损伤、衰老加剧和癌症发展的一种生物标志物显着减少[15]

此外,从木瓜中发酵膳食纤维也会导致短链脂肪酸的产生,短链脂肪酸在建立肠道屏障方面发挥作用,使其对致病微生物的渗透性降低[16],科研人员甚至发现发酵木瓜制剂可以有利地调节从喂食管中获取营养的老年人的肠道微生物群[17]

发酵木瓜制剂具有抗炎和免疫调节特性,含有益生元和益生菌,可能有助于刺激结肠中的免疫系统[18]

挑选木瓜 避免转基因木瓜

避免转基因木瓜:木瓜是一种在基因工程方面有很高风险的作物,因为木瓜的转基因品种随处可见[26]。因此,挑选有机木瓜很重要,不仅避免接触杀虫剂,而且避免转基因木瓜。

看颜色:消费者应该挑选略带绿色至黄色的木瓜。如果没有冷藏,它会在两到三天内成熟。完全成熟的木瓜是亮黄色的,果肉摸起来应该很柔软。避免在商店里购买过软或有瘀伤或损坏的水果。

保存:可以将完全成熟的木瓜存放在冰箱中的塑料袋中长达七天,超过七天它会过熟并且可能太软而无法食用。另一种方法是将水果放在冰箱外的牛皮纸袋中成熟。纸袋可以收集木瓜在成熟过程中产生的乙烯气体,并帮助果实更快地成熟。但是,请将袋子放在远离热源的地方,因为那会导致木瓜腐烂而不是成熟。

木瓜成熟后,可以去皮、去籽、切成楔形,然后像哈密瓜一样食用。如果你愿意,留下一些种子,增加一些胡椒味。木瓜在冷的时候味道最好,所以要把它放在冰箱里以获得最佳效果。

【小结】

  • 木瓜(Carica papaya)含有木瓜蛋白酶,一种强大的蛋白水解酶。
  • 木瓜蛋白酶是一种天然消化酶,传统上不仅用于改善消化,还用于缓解疼痛、炎症和腹泻。
  • 木瓜蛋白酶可以减少潜在的致病变形菌,同时增加小鼠中有益的肠道重要菌属,这表明它对肠道微生物群有益。
  • 越来越多的证据支持使用木瓜蛋白酶等水果蛋白酶来预防结肠炎、炎症性肠病和其它慢性疾病,包括糖尿病、癌症和心脏病。
  • 木瓜蛋白酶具有抗氧化和抗炎特性,有望减轻炎症性肠病的症状。

参考文献:

本文原刊于Mercola.com,授权英文《大纪元时报》翻译和转载,英文报导请见英文《大纪元时报》:How Papaya Can Help Your Gut

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责任编辑:李凡

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