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你发生过什么事(二)

“创伤后压力症候群影响人生”一点也不夸张(二)

作者: 欧普拉.温弗蕾(Oprah Winfrey,名节目主持人)、布鲁斯•D•培理(医学博士、儿童精神科医生、神经学家),译者: 康学慧

“创伤后压力症候群影响人生”一点也不夸张。(Antonio Guillem/Shutterstock)
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“我认为一部分的原因应该在于,多年前,在韩国的时候,麦克的大脑适应了持续受威胁的状态──他的身体与大脑变得太过敏感,世上任何与威胁有关的讯号都会引起过度反应。在战场上,为了活命,他的大脑做出连结─基本上就是一种专门的记忆--枪响、射击、必须启动极端的求生反应,这三件事串连在一起。”我停顿一下。

“你认为合理吗?”

莎莉点头。“他很容易受惊吓。”

“麦克,之前你来诊间的时候,只要有人用力关门或是走廊上推车经过时发出太大的声响,我发现你就会全身一震。而且你总是随时都在观察状况。只要有任何一点动作、声音、光线的变化,就会引起你的注意。”

“要是不躲好,”麦克说,“就会没命。要是夜里不保持警觉,就会没命。要是睡着,就会没命。”他注视前方,没有眨眼。沉默片刻之后,他叹息。“我最讨厌国庆日和跨年,烟火吓得我魂都飞了。即使我知道会施放烟火,依然受到惊吓--我的心脏好像快要从胸口跳出来了。之后一个星期我都没办法睡觉。”

“没错。原始的适应与保护记忆还在大脑里,到现在都没有消失。”

“可是他已经不需要了。”莎莉说。“现在这些反应反而害惨了他。难道不能学着解除吗?”

“这是个好问题。”我说。“难处在于,这些与战争相关的记忆有些位在大脑中麦克无法以意志控制的地方。我稍微解释一下。”

我拿出一张纸,画了一个倒三角形,中间画三条线分出四层。这是我第一次以这种方式呈现大脑。三十五年后,我们依然使用这种基本模型讲解大脑、压力与创伤。

“我们来看一下大脑的基本架构,就像四层蛋糕一样。最顶端是皮质(Cortex),大脑中人类独有的部分。”我在图上写下脑部各部分的功能。

我边写边解释:“最上层的系统负责口语表达与语言、思考、规划;我们的价值观与信念都存在这里。对你而言最重要的,则是大脑的这个部分负责分辨时间。当皮质‘上线’并活跃的时候,我们可以反省过去、展望未来。我们知道哪些事属于过去,哪些属于现在,对吧?”麦克和莎莉点头。

“很好。现在来看大脑的最下层―脑干(Brainstem)。大脑的这个部分控制比较不复杂的功能,主要作为调节的角色,例如调节体温、呼吸、心跳等等。然而,下层没有思考或分辨时间的系统。有时我们会将大脑的这个部分称为爬虫脑,想像一下蜥蜴能做什么--它们不太会规划、思考;它们大多活在当下并做出反应。但我们人类因为有上层脑,也就是皮质,因此我们可以发明、创造、规划,以及分辨时间。”我看看他们,确定他们有跟上,然后接着说下去。

“我们的感官输入讯号--视觉、听觉、触觉、味觉--会先进入大脑比较下层的部位。我们的感官输入不会直接进入皮质,所有感官首先都会连结到大脑下层部位。”

他们点头。

“讯号一旦进入脑干--”我指着倒三角形底部,“--便会加以处理。基本上,脑干会将输入的讯号和之前储存的经验做比较。以你的状况而言,脑干的处理过程将机车回火的声音与枪响产生连结--记得我刚才说的战争相关记忆吗?因为脑干无法分辨时间,也不知道已经过去很多年了,因此启动了压力反应,所以你才会做出全面性的威胁反应。你的感受与行动都仿佛遭受攻击。你的脑干无法说:‘喂,别激动,韩战已经过去三十年了。那个声音只是机车回火罢了。’”

我看着他们消化这个概念。“现在,讯号终于抵达皮质,皮质可以分辨出真正发生的状况。然而,当压力反应启动时,会发生的第一件事就是大脑上层系统遭到关闭,包括我们判断时间的能力。虽然关于机车的资讯最终依然会抵达皮质,但是要花一段时间。而在那之前,你回到韩战的战场上并且感到混乱。你应该花了一整夜的时间才冷静下来吧?”

“我完全睡不着。”麦克虽然疲惫,但似乎松了一口气。“也就是说,我没有发疯?”

“没有。考量到你经历过的遭遇,你的大脑只是在做它应该做的事而已。只是过去的良好适应,现在变成了适应不良。在战场上让你存活的机制,回国之后却让你痛苦得要死。我们必须设法调整你的压力反应系统,降低强度和敏感度。”

当然啦,麦克的故事并没有就此结束,不过,能够了解他令人困惑的行为“深层”的因素,带给他和莎莉很大的安慰。对我而言则是新的开端,从此我更加积极将神经科学融入临床治疗。这个故事呈现出“诱发条件”--基本上也就是任何感官输入,例如视觉、听觉、嗅觉、味觉、触觉--可以唤醒创伤记忆。在麦克的案例中,机车回火诱发了战场上的复合记忆。我和欧普拉最初开始讨论创伤时,这就是我分享的第一个故事。
(网站专文,禁止转载)

书封。(悦知文化提供)

<本文摘自《你发生过什么事:关于创伤如何影响大脑与行为,以及我们能如何疗愈自己》,悦知文化提供>

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