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美拟重返月球 设立太空基地

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【大纪元12月6日讯】〔自由时报编译魏国金╱综合五日外电报导〕据今日美国报五日报导,在暌违三十年后,布什总统考虑美国太空发展重返月球,甚至在月球建立一座太空基地,以因应中国积极的太空竞赛与作为前进火星的踏脚石。

  美国“国家评论”杂志与“纽约邮报”率先披露,布什将于十二月十七日莱特兄弟飞行百周年纪念日时,宣布该项太空发展计划。不过,美国航空暨太空总署(NASA)首席发言人马洪表示,NASA、其他单位与白宫间跨单位的太空合作已于七月展开,“这项工作将持续进行下去”。白宫发言人麦克里兰也否认白宫已做出相关决策。他说:“任何关于太空政策的推论还言之过早。”

  从一九六九年阿姆斯壮的“人类的一小步”到一九七二年十二月阿波罗十七号结束任务为止,这短短的四年是美国月球探险发展的黄金年代。今日美国报质疑,时至如今,有什么原因让美国重返月球?其归纳的理由包括:中国已宣布将推动登陆月球并于月球设立太空基地的计划。

  参议员布朗贝克对此非常关切。他表示:“你已经知道中国与其他国家计划派遣太空侦测器、甚至人类登陆月球,我不认为我们乐见其他国家在此竞赛上超越我们。”NASA一名顾问透露,中国展现的登月企图心已对NASA的发展计划造成影响。

  其次,月球可作为前进火星的踏脚石。NASA科学家吉柏森说,人类到月球仅需三天,到火星却需至少六个月的时间,月球表面可充作部署探测火星设备的安全地方。美国可在月球设立天文台,也可设数座采矿营地,采集可转用为燃料的氦三同位素(helium-3),以作为飞行器返回地球之用。

  另一个支持重返月球计划的理由是地质学的考量。地质学家希望能取得月球核心的样本,以更进一步了解太阳系的历史与月亮的形成。此外,阿波罗太空人曾携回八百四十磅的月球岩石。

  不过,许多专家以月球探测计划可能所费不赀而反对此一计划。美国大学太空政策专家麦克尔迪说,以现值来看,当年阿波罗的太空任务将耗费一千五百亿至一千七百五十亿美元,现在如重新展开探测,高昂的花费将不是预算赤字可能在明年逼近五千亿美元的美国政府所能负担。 (http://www.dajiyuan.com)

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2003-12-06 2:45 AM
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