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随笔:”猎犬”和她的主人

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【大纪元6月4日报导】(据BBC报导)BBC中文网记者 跃生:

6月2日星期一格林尼治标准时间17点45分,一枚俄罗斯”联盟号”运载火箭在哈萨克斯坦拜科努尔太空基地把欧洲火星探测器”火星快车”(Mars Express)送入太空。英国科学家设计制造的火星登陆器”猎犬2号”(Beagle 2)是搭乘”火星快车”的乘客,她将在”火星快车”进入围绕火星飞行的轨道后下车,最终在12月25日圣诞节登陆火星。

“联盟号”运载火箭一般由三级组成,但是在有特殊需要的情况下可以加上第四级。科学家在这次火星探索计划中使用了”弗雷加特号”火箭作为第四级,用她来最终把”火星快车”送入火星轨道。

按照整个探索计划,”火星快车”将在围绕火星飞行的过程中对火星表面作全面的拍照探测,而”猎犬2号”将在登陆后提取和分析火星土壤和岩石样品,并寻求存在生命的任何迹象。

达尔文的追随者

“猎犬2号”是欧洲发射的第一个火星登陆装置。美国和俄罗斯过去曾多次努力登陆火星,但其中只有美国宇航局三次获得成功。

“猎犬2号”是在19世纪英国伟大博物学家达尔文精神的激励下飞往火星的。1831年,达尔文参加了”猎犬号”皇家考察船的环球航行。达尔文的父亲当时反对他参加考察,声称那是一个”狂热的计划”,”不会有什么好结果”。但是,达尔文在1859年就自己的研究结果发表了划时代的《物种起源》,使人类对生命的认识出现了革命性的发展。

领导设计建造”猎犬2号”火星登陆器的是英国开放大学行星学教授皮林格尔,他无论是在精神上还是行动上都算得上是一位达尔文的追随者。

皮林格尔教授独特的连鬓胡须让人想起照片上的达尔文,这恐怕不是偶然的巧合。2000年,苏格兰圣安德鲁大学的普雷斯科特博士建立了一个寻找”猎犬号”皇家考察船残骸的研究小组,他在建立这个小组之前曾得到皮林格尔教授的建议。

“学校是踢足球的地方”

现年60岁的皮林格尔教授是在50多年前开始迷上太空探索的。他说,他当时迷恋太空探险的书籍,并且经常从收音机里收听太空旅行的节目。

皮林格尔教授显然不是一个书呆子,他说,”我上学的时候总是想坐在最后一排,学校是会见其他孩子和踢足球的地方,我不想当爱因斯坦。”

但是,皮林格尔在普通化学、有机化学、质谱仪、月球尘埃、地质学和陨石等方面的学习和研究经历,以及他的执著、灵活和商业头脑为他带来了成功。

皮林格尔教授在听到欧洲太空署计划2003年火星探测项目的消息之后进行了大量的游说,说服欧洲太空署支持研制登陆器的计划,然后领导英国开放大学和莱斯特大学的研究小组开始了具体工作。

艺术家和歌星

“猎犬2号”的设计和建造是在最短的时间期限内以最简单和经济的方式完成的,她不像美国和日本等国火星探测器那样复杂和昂贵。美国的火星登陆器将在火星表面行走,以寻找水和生命的迹象,不仅造价高昂,并且存在倾倒的危险,而象一个自行车轮一样大小的”猎犬2号”将在着陆后原地提取土壤样品进行分析。

皮林格尔教授的集资方式也不同凡响。据估计,”猎犬2号”的研制至少需要资金3000万英镑,而政府只为他提供了1950万英镑。皮林格尔教授在游说政界和工业界的同时甚至动用了艺术家和流行乐歌星,英国现代派艺术家赫斯特设计的一个彩色圆点图案被装上了”猎犬2号”的仪表刻度盘,而”模糊乐队”(Blur)创作的一个曲调将作为信号向科学家发出着陆警报。

现在,”猎犬2号”已经开始为期6个月的飞往火星的4亿公里漫长行程。考虑到”联盟号”运载火箭过去40年1500次发射的98%的成功率,星期一的成功发射也许并不令人感到意外。

皮林格尔这位把学校形容成是踢足球场所的科学家说,星期一的发射仅仅是四分之一决赛,进入火星大气层并在火星表面着陆将是半决赛,而决赛是火星表面科学活动的开始,前面的路还很长。

(2003年6月4日)

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2003-06-05 4:40 AM
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