公民课程教材 大纲草案

连载:公民课程教材-《公民常识》(二十五)

第三册-公民权利的保护
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【大纪元10月9日讯】六、公民自治原则

84.非政府组织、慈善机构

即使民主宪法规定了公民的自由权,也并不就意味着民主和自由已成现实,要实现宪法赋予公民的自由权利,就要培养整个社会的自由力量,培养社会成员容忍并尊重持不同意见者权利的精神,而这一切,都有赖于提高公民的认识水平。

正常的社会、经济与政治条件对实现宪法所承认或规定的自由权至关重要。即使有最好的体制,那些受委托掌握权力的人,通过慢慢地行动,总有一天要把这种权力变成暴政。可以相信,阻止这种情况的最有效的手段是尽可能的启发广大人民的思想,特别是让他们得到有关历史所展示的各种事实的知识。

美国宪法制定出来已有两百多年了,宪法中规定的公民权利,如黑人的各种权利、妇女的选举权等,都是在这两百多年间慢慢实现的,而距完全实现宪法赋予公民的所有权利,还有一段距离,美国是世界上相对自由和民主的国家。这与以杰斐逊为代表的民主的开拓者和实践者们前赴后继的努力是分不开的,他们通过语言和行动来传播美国式民主的观念,使这种观念深入民心,遂有今日美国社会相对民主的现实。

在美国有一种众所周知的社会现象,就是美国人所说的,如果没有政府美国人会照样生活下去,但是如果没有独立于政府之外非营利的民间机构。那么美国就完了。

非牟利团体是美国的一个专有名词,它指非政府和非商业机构与组织的总称。也叫第三部门,独立系统、志愿者系统、慈善事业、社会系统等等。通常应该由政府承办的公共事业,在美国却是由老百姓自己出钱出力承办的,如:医院、大学、图书馆、博物馆等社会福利机构。美国非牟利体系享有“民主制度中央引擎”的美誉,它使美国利用民间力量解决社会问题方面走在了世界的前列。美国人骄傲地说:“不管出了什么事,首先行动起来的是非牟利团体。”

在美国已经形成传统,公益事业和处理社会问题是老百姓自己的事,并不是政府的事。他们用自己的理念来处理社会问题,不需要政府的领导和指点。政府发动对伊拉克的打击,他们就发动对伊拉克的援助,政府投放炸弹,他们就投入衣物和食品,政府向前方输送军人,他们就往那里输送医生。因此,双方还得协调好时间,以免发生冲突。

当志愿者是美国老百姓生活中不可缺少的一部分。医生、律师等专业人员一般都利用带薪年假到发展中国家提供服务。这项工作主要由独立机构来安排。

非牟利团体是弱势群体的保护者。将履行公民职责和权力的技能传授给大众。美国几乎所有的艺术活动的经费都来自民间社会的非政府组织,它的影响力小到美国社会生活的每一个角落,大到世界范围的各个领域,从一山一水、一草一木,到维护国际和平,防止核扩散,他的作用是政府无法替代的。他们的工作是积极而高效的。盐湖城的人道主义中心是一家全国性的教会组织,接受教徒们的捐赠,向全世界需要帮助的人提供人道主义援助。负责人说,厄瓜多尔发生地震时,从收到消息,到将救灾物资运到灾区,前后总共花了不到五个小时。据记录,一年向第三世界国家送出去的学习用品是830吨。准备好的备用救灾物资一年记录是4445吨。人道主义中心在美国西部有47个大型免费自选超市,里面虽然也有收款台,但只是登记一下顾客拿走了什么,并不收钱。非牟利团体构建有全国性的911电话求救系统。每年为社会提供1500万个就业机会,很多大学毕业生毕业后都希望进入非牟利体系工作。

因为非牟利机构以造福社会为已任,承担了许多本应由政府来办的公共事业,所以美国法律规定,非牟利组织可以免税,个人的捐赠也是免税的,以鼓励公民积极参与公共事务,培育公民的道德修养,激励经济发展,使社会充满活力。值得关注的是,无论从直接角度还是间接角度,政府都是非牟利活动的最大受益者,免税是政府应有的回报。

据有关资料,美国现有志愿者1.09亿,89%的家庭为慈善事业做过贡献,

一个独立于政府之外的非牟利体系,以人类社会最基本、最理想的道德规范:诚信、责任心、同情心和博爱,引导着社会克服困难,用巨大的物质财富,换醒着健康美好的精神气质。热心公益是美国的主流文化,这种主流文化的基础是把政府看管好,让公民社会强大起来,公民的权利不是恩赐的,要想保障公民权利,公民必须学会自己买单。

“9•11”事件后,美国的非牟利体系的最高机构“独立部门协会”进行了一次调查显示,有70%的美国人向这场灾难发出了捐献,包括捐血、物、钱和时间,73%的美国人表示他们会继续捐献。这些捐献钱物即不由政府管理,也不流向商业体系,而是进入另一套运作体系――非牟利体系。由这个体系决定最后的去向。维持如此庞大国家运转的不是政府,而是另外两个轮子:一个是宪法,一个是非牟利团体。

非牟利团体包括以下四类:慈善机构包括医院、博物馆、私立学校、乐团、宗教组织、电台电视台等。社会福利机构包括法律援助、公益活动和种类政治性竞选活动。基金组织体现了富人阶层回报社会的心态,很多个人和企业成立的基金组织,帮助那些有益于社会发展的专案和事业,非牟利团体每年的捐赠6700美元高于巴西、澳大利亚、俄罗斯等国的国内生产总值,预计,在未来20年,将有18万亿美元通过非牟利体系转交给下一代美国人。美国人自傲地说,假如没有政府,我们会生活的很好,但是如果没有非牟利机构,美国就完了。

19世纪30年代,许多学者认为,美国个人主义会最终使美国陷入无政府主义的混乱状态,无限制的自由会使人们忽略社会公德,但是,事实和这种预言正好相反,美国社论社会最终表现出来的是主动而自愿地造福和贡献社会。非牟利体系要求从事这项事业的人,必须有自觉性,诚实正直,不为私利所动,赋有社会责任感。严格遵守机构的宗旨和程式。但并不强迫。

非牟利机构实质上是一笔巨大的社会财产的托管人,经营的是赚取信任的生意,慈善机构享受的是公众的信赖,而不是钱,所以,信任才是非牟利体系最大的财富。

(待续)
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