爱尔兰寻根热 欧洲种马的摇篮

蔡惠美

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【大纪元3月3日讯】 早在公元前五○○年,由苏格兰地区骑马入侵的塞尔族,就为爱尔兰引进了体质精良的马。当年长途跋涉,虽然已经淘汰大半,但能在海水里或山路上存活下来的马群,在物竞天择之下,成为最能适应岛内西部山区险恶地势的良驹。当地石灰地质土壤所孕育的牧草,又可以供给大量钙质,爱尔兰马因此身体强韧,是爱尔兰人的另一项骄傲。

爱尔兰人自称他们温暖而有爱心的天性,最适合赛马。温和多雨的天候,也适合马的生长。马在爱尔兰人的生活中的确占有重要的地位,一般人用马来耕种,靠马运送货物。有钱人骑马狩猎,专家训练马术,更有培育马种、鉴别名马之士。

爱尔兰西岸地区出产的小马Connemara pony,品种优良,是爱马家族孩童幼年的良伴。每年举行小马的赛马会,更是小镇盛事。

早在十八世纪,爱尔兰人就会往农闲之余,利用田间矮石头围墙及小路来赛马,农家十多岁大男孩带着自己饲养的爱马参加比赛,是常有的事。出人头地的小选手,还会成为有钱马主争相聘用的对象,可以骑上价值不菲的名马,到其他大城市去参加赛马。有人甚至成为家喻户晓的明星人物、全国青少年羡慕的偶像。

爱尔兰国立种马中心(Irish national stud)位于首府都柏林西南部大城Kildare附近Tully小镇。在此中心内饲养的赛马名驹,都价值连城。这里讲究的是族谱及血统,并不训练赛马,所以气氛十分安详。赛马英雄大概是在四岁以前建功立业,驰骋赛马场,风光过后,来到此地成为种马。日后所受的待遇端看他后代是否能克绍箕裘,在赛马场上夺得名次。

种马中心是观光客行程中重要的一站。大家参观马舍也参观牧马场(paddock)。每一匹名马有私用的草坪,与其他马隔开。管理员说两马不能放在一起并非怕他们有“同性恋”,而是怕他们闲来无事会打架,坏了大事。马与牛倒可以同“笼”,所以有时会往马牧场内看到牛,据说牛可以使马镇定下来。

有百年传统的跳马赛(show-jumping derby)及都柏林马赛(Doublin horse show)都是当地人津津乐道的年度大节目。爱尔兰人喂爱马喝啤酒绝对不是新闻,因为马是生活的伙伴,是休闲娱乐的同谋,也是国家经济的大来源。

本文选自蔡惠美 < GO!到不能直飞的地方去 >
摄影:蔡惠美 @(http://www.dajiyuan.com)

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