近看通用汽车 龙头老大走向没落

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【大纪元12月3日讯】(英文大纪元记者Frank Yu报导,秦飞编译)作为一家老牌美国公司,通用汽车公司(General Motors)的名字在历史上曾经闪闪发光,骄傲的“美国制造”名牌-第二次世界大战时的飞机,卡车和军火。它几乎独力成就了美国的中产阶级,并使底特律被昵称为“汽车城”。

但就在通用公司庆祝它百岁诞辰的三年前,他们却发现问题重重。在过去二十五年中,汽车工业日趋发展,竞争逐渐激烈,通用在北美市场的占有率从上世纪八十年代的50%跌至2004年的25%。

而它的员工也从十年前的800,000人减少至今天的324,000人。今年前三季度,通用已亏损22亿美元,还不包括额外支出。信贷公司早已把通用的债券划分在投资等级线以下,这更影响了其贷款能力。

上周一,通用的执行总裁里克.瓦格纳(Rick Wagoner)宣布通用将削减30,000名员工并关闭十几家工厂。

是什么使通用这一最大的汽车生产商一蹶不振?美国联合汽车工人工会(The United Auto Workers Union ,UAW)抱怨通用的管理阶层无力发展更新的产品,而管理阶层则抱怨工会过高的工资和退休金支出。当然,还有另一些与生俱来的市场因素,令人置疑的决策制定和坏运气也伴随着通用。

低效率的工厂和旧产品

“我们在60及70年代曾是世界第一,无论是质量还是其它方面。”巴尔的摩通用装配厂的一名工人说。

但那是四十几年前的事了。以今天的标准,通用的大部分装配厂都过时了,设计和基础设施都显陈旧。大多数工厂的生产力和制造力明显不足。

越来越多的外国竞争对手在美国开设工厂,丰田,本田的生产线能装配多种型号的汽车以适应随时变换的市场需求。而大多数通用车厂做不到这一点。

通用的生产线需要更新。随着销售量的下降和汽车类型的增加,很难持续不断开发出新的设计和技术,作为改革的第一步,通用最近计划逐步淘汰了它有107年历史的奥兹莫比尔( Oldsmobile)车型。

密歇根州安娜堡(Ann Arbor)汽车研究中心(Center for Automotive Research)的资深经济学者西恩.麦克艾林顿(Sean McAlinden)对华盛顿邮报说,“他们有太多的产品,他们无法使每一样产品都保持新潮,其中有些甚至相当陈旧。雪弗莱Cavalier已经有15年了,今年才被Cobalt取代。你认为日本和其它外国公司会等这么长时间吗?”

美国通用汽车公司(General Motors)一向以打折吸引顾客的做法使顾客不再愿意付全价来购买他们的汽车-而这只是通用面临的问题之一。(Getty Images 2005-7-6)
美国通用汽车公司(General Motors)一向以打折吸引顾客的做法使顾客不再愿意付全价来购买他们的汽车-而这只是通用面临的问题之一。(Getty Images 2005-7-6)
美国通用汽车公司(General Motors)一向以打折吸引顾客的做法使顾客不再愿意付全价来购买他们的汽车-而这只是通用面临的问题之一。(Getty Images 2005-7-6)

日渐上涨的养老金和医疗保险,以及联合工会

从前,通用支付着汽车行业中最高的薪金。在五十年代,通用是第一家无折扣地支付养老金计划和医疗保险的公司。随后,所有在通用服务满30年的员工都能享受全额的养老金制度。

而今天,通用面临着历史上积累下的最大问题。包括工资,医疗保险和其它各项福利。它平均支付每位工人每小时50美元,每辆汽车的生产成本高达2,500美元。近年来医疗保险费用高涨,而通用还为退休工人支付着过高的养老金和医疗保险,其人数与在职工人的比例已达 2.6 :1。

通用及其股东已与工会达成协议,从它每年为工会成员的工人支付医疗保险的56亿美元中削减10亿,但仍需进行更多调整来控制营运支出。

通用和联合工会都需对这些支出负责。二十世纪下半页,黄金时期的通用曾试图签署工人无罢工合同来促进生产,但工会反击推动以对工人实现“就业保障”为目标。

但不幸的是,现在的效果与工会预期的恰恰相反,工人们因缺乏竞争力而导致了长期工作无保障。现在,工会必须以削减几万工人的代价来暂时支撑其他人的工资和各项福利。

为赢回竞争力,通用需要吸取几年前美国钢铁工业的教训-进一步削减医疗保险,递交破产申请,向联邦养老基金担保公司(federal Pension Benefit Guaranty Corporation. )申请减少养老金计划。

重金推销休旅车SUV

几年前,汽车业三巨头-包括通用-大量生产休旅车(SUV)。这种大量耗油的汽车曾是最畅销和最可获利的车型。如雪弗莱Suburban 和福特Explorer。

但今天随着油价的上涨,这种车型已不再畅销。消费者的兴趣转向了小型的经济省油车。这对通用来说绝对是个坏消息,因为他们唯一获利的车型是休旅车和轻型卡车。

瓦格纳在上月的一次讲话中承认,“这表明了我们企业的弱点之一是太依赖于那些可获利的产品而忽视了哪些没有太大利润的产品。”

当通用在大型耗油车上获利时,却在小型车上亏损,因为他们始终提供各项优惠和打折服务-从911事件后的零利息贷款,到去年夏天的“员工价”,以及现在我们看到的“红色标签价”。顾客已经不习惯在购买通用汽车时付全价了,因为总有下一个优惠等着他们。

与亚洲车的不公平竞争

人们一致认为美国汽车工业的下滑,是亚洲汽车公司-丰田,本田和日产(N)-造成的。但很多专家认为这种观点并不正确。

亚洲车厂确实占据了北美市场,那是因为亚洲车依靠的是良好的品质,可靠性和设计,而不是靠利率换算和不公平的外国企业补贴。事实上,根据日本汽车工业协会( the Japan Automobile Manufacturers Association.)得出的数据,超过三分之二售出的日本车是在美国生产的。

“尽管通用陷入困境,但美国汽车工业的整体形势仍很好。去年,美国汽车装配厂的工人们生产出了一千二百万辆汽车和轻型卡车。而十年前通过北美自由贸易协定 (North American Free Trade Agreement [NAFTA])前的汽车生产量为一千零六十万。”华盛顿卡托研究所(Cato Institute) 贸易政策研究中心的主任丹尼尔.葛瑞斯伍德(Daniel Griswold)说。

“根据联邦储备委员会(the Federal Reserve Board)提供的数据,在过去十年中,美国汽车及配件的生产量上升了40%。这意味着通用削减的产品和员工并没有转移到国外竞争对手那里去,而是转向了本国的其它公司。”

底特律走向衰落,但其它地方开始兴起-主要在南部和东南部。本田,丰田,日产及宝马等国外公司正在俄亥俄,田纳西,圣安东尼奥,德克萨斯和南加州等地建造厂房。

尽管这些工厂没有加入工会,但工人们仍能享受各项福利。据华尔街日报报导,这些工厂生产的车辆占市场的26%,提供了60,000个就业机会。随着更多工厂的建造,这些数据还会上升。

那么美国的汽车业是否会走钢铁业的老路?不太可能。发展中国家的竞争力仍构不成威胁,大部分公司很难把生产线转移到中国和印度。而外国公司也发现美国工人能生产出高质量,更可靠的汽车,制造业的工作机会将在美国国内流动,而不会转移到国外去。

通用应调整运作以迎接下一个的竞争,应削减营运成本,提高生产效率,进行更好的业务决策。如果不这样改变,我们将怀疑谁将建立美国下一个中产阶级。

英文原文网址 http://www.theepochtimes.com/news/5-11-30/35165.html(http://www.dajiyuan.com)

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