从罗马帝国的败亡谈中国道德重建

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【大纪元7月10日讯】(大纪元记者钟孟伦, 石玲编译报导) 美国广播公司(ABC)现在正上演电视影集《帝国》(Empire),让这个暑假的观众来趟罗马假期。《帝国》总片长六小时,以凯撒被暗杀为开头,随即以戏剧化的手法叙述凯撒的侄子与继承人─还是青少年的屋大维(Octavius)─的崛起。《帝国》的制作并不仅于电视剧的规模,完全是壮丽的史诗钜作,此举也是为了要打败敌手HBO电视台在今年秋天所推出十二集的《罗马》。

在我们观看《帝国》并缅怀罗马盛世的同时,令人不自觉的想到我们自己。因为罗马帝国曾与中国汉王朝并称是世界上最强大的两个国家。如今罗马帝国已殒落千年,那么我们能从它的衰亡过程中吸取什么样的教训?

与中国汉王朝并称的罗马帝国

罗马文明是欧洲文明的源头,在西方史上有着不可或缺的重要地位。这个疆域横跨欧亚非三大洲的大帝国,其辉煌成就古今独步、无可匹敌;建筑的雄伟壮丽,戏剧的蓬勃兴盛,军事的大幅扩张,政治的和平改革,至今仍深深影响着西方文明的发展。

历史上的罗马帝国为统合征战后纷杂的民族而采取的各项措施,成就了它令人怀想的辉煌及荣耀:罗马因战利品及丰富资源而经济繁荣;它施行共和体制,公民投票,有理想的法律制度;自古以来声名不坠而且纪律严明的军队,维护秩序并防范外敌侵略,同时以惊人的道路网,防卫广阔的疆域;罗马建筑也成就非凡,在西元一至三世纪时,建筑的形式、技术与艺术就达到西方古代建筑的巅峰,不但影响了中世纪的教会建筑,更成为后来西洋建筑的基础。

罗马帝国的败亡

然而罗马帝国在达到国势高峰之际,道德却滑向了谷底,而铺下败亡的种子。实际上,罗马帝国的灭亡,不是由于外力的摧毁,而是由于内部的腐蚀所造成的。凯茨在《世界文明史中的争论》中指出:罗马帝国的衰亡并非源自野蛮人的入侵。因为罗马帝国在五世纪以前,曾成功地抵御了野蛮人的多次进攻。因此,关键是帝国的内部因素导致了罗马的国力和抵抗力的衰落。

罗马帝国倾覆的基本原因,在于道德风气的败坏、阶级间的斗争、赋税繁重、人口锐减、战争频仍。人口减少是因为中上阶级的节育、堕胎,加上公元第三和第四世纪时,一场瘟疫杀死帝国五分之一的人口,使得贸易和生产加速减退。罗马人原本朴实、勤勉的民族性,也随着帝国版图的扩大,而变得奢侈、淫逸、自大。同时,为了上层人士的奢侈享受,税负极重,民不聊生,阶级间的矛盾日增。结果,越来越多的人不再遵从社会规范,于是揭竿而起、打家劫舍;所以,罗马帝国的败亡,内部的因素才是主要原因。

然而以上众多原因中道德的败坏乃是最重要的因素。孟德斯鸠在《罗马盛衰原因论》中,说明罗马的兴盛是由于罗马公民富有品德、有责任心、爱国心、勤俭、勇敢、爱好自由等等,而这些品性的败坏就导致罗马的衰亡。

今日中国道德普遍低落

罗马帝国因道德腐败而衰亡,然而看看今日的华夏大地,不禁令人悚然而惊,因为其道德滑落的程度较之罗马有过之而无不及。

中国在经过共产党“文化大革命”与多项整肃运动后,中华传统文化几被摧残殆尽,传统道德早已崩溃,固有宗教奄奄一息。人们对善已经失去最起码的信仰,谁道德,谁就是傻瓜、白痴。以致于社会上人欲横流,贪污遍地,贿赂成风,礼崩乐坏。

今日中国的官场上,官员们利用权势巧取豪夺、贪污受贿,把追求升官发财、无节制的享受做为为官的目的。因此玩忽职守、媚上压下、吹牛拍马、官僚主义。吏治的败坏又极大地影响了社会风气。以致民众少有人关心社会或他人。许多人不问世事、狂热淘金、甚至践踏国法。各行各业都表现出前所未有的金钱至上、以及否定道德的现象。毒酒、毒奶粉、假药、假米、假合同、假学历、假新闻、假政绩到处充斥。人与人之间鲜少信任,人人自私自利,麻木不仁。

知识份子是道德重建的中坚

由罗马帝国的败亡可知今日中国道德的崩坏是多么的危险,因此道德重建乃是刻不容缓的救亡之计。中国需要重新恢复个人的道德情操,以及社会的共同规范与公义,使其步入正轨并能持续。然而道德重建是一个艰钜的工程,必须由知识份子负起领头的责任才能尽其功。

知识份子是社会的明灯与中流砥柱,因此本身应有这样的自我期许,这也是知识份子的社会责任。孔子也说:“士不可以不弘毅,任重而道远。”因此知识份子应该和民众站在一起,做一个思想的启蒙者,行动的带头者;并本着良知,大胆地提出对当权者不同的看法,并坚守理念,这才是知识份子的风骨;这样罪恶才不能长久,正义才能够胜利,人颣才能继续生存。

面对中国道德沦丧的危境,期望海内外的知识份子,共同为重建道德而努力,以做为民众的表率。每人应从自身做起,重视个人修为、尊重他人、发挥公德、并抗拒邪恶势力,以救国家民族于倾颓,展知识份子之本色。
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