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壮观星系大冲撞 数十亿颗新星诞生

(图片来源:NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA))

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【大纪元10月19日讯】科学家利用哈勃太空望远镜观看到宇宙中正在上演一场壮观的“星系大冲撞”,照片显示,随着两个星系不断撞击,数十亿颗新星陆续诞生,在太空中上演着绚烂多彩的“焰火表演”,这也是人类目前观测到的在太空中距离地球最近的一次星系冲撞。

据英国《每日邮报》17日报导,美宇航局公布的一组星系相撞后照片显示,两个螺旋状星系“迎面相撞”,强烈碰撞迸发出宛如焰火表演的奇观:颜色绚丽、璀璨。在这幅照片中,橘红色的斑点是原先的星系的中心星体,而星系已经相撞的部分中,正在产生或刚产生新星的地带呈现明亮的蓝色;撞击产生的氢气和尘埃则混合出淡淡的粉红色。

天文学家说,随着冲撞进程的继续,数以百万计的新星诞生,多数都是以一组组、一簇簇的星云出现的。其中里面最明亮的一个星团大约含有100万颗新星。星团呈现的蓝色显示它们刚刚诞生,还“非常年轻”。

这些是由哈勃太空望远镜摄像机捕捉到的五彩斑斓颜色将有助于天文学家更为详尽、准确地探索星系相撞后演化的时间顺序。

相撞的两个螺旋状星系被科学家统一命名为“触角” 星系,“触角”星系是银河系近邻,距离地球6300万光年的太空中。它们因撞击产生的大量星团、气体和尘埃形成了两条长长的带状轨迹,酷似昆虫的一对触角。 “触角” 星系是迄今为止最狭长的星系。

天文学家说,“触角”星系冲撞早在5亿年前就开始了,两个星系的中心星体相互撞击“融合”,最后会融合一个超星系是一个极其缓慢的过程,完整的合并过程可能要持续4亿年。

虽然5亿年前冲撞就开始了,但对于整个宇宙,它象一个“新生儿”,是无数星系撞击中人类观测到的“最年轻的一例”。

天文学家预言银河系将在几十亿年后与毗邻的仙女星系相撞,尽管“触角” 星系相互撞击情景稍纵即逝,但它们此次撞击距离地球最近,也是太空中星系相撞的最新案例,有助于天文学家更好的了解星系及相撞产生的超星系的成因。◇

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2006-10-19 10:32 AM
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