加拿大华人人头税与最后一枚道钉

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【大纪元6月23日报导】(中央社台北二十三日电)加拿大政府二十二日宣布为百年前的华人人头税政策道歉,并将进行赔偿。据报导,十九世纪后期,来自中国的华人涌入加拿大,参与修筑太平洋铁路,但是铁路竣工、在敲入最后一枚道钉的庆功仪式中,却没有任何华人参加,长达近四十年的人头税政策也自此展开。

中新社报导,六月二十一日下午,载着百余名人头税当事人与后人代表的列车抵达加拿大首都渥太华火车站时,一百零六岁的当年铁路工人李龙基坐在轮椅上,双手紧握着一枚锈迹斑斑的道钉。

报导形容,这枚钉子承载着一百二十多年来加拿大华人沉重且辛酸的历史。

十九世纪后期,先后有超过一万五千名华工参与修筑连贯加拿大东西海岸的太平洋铁路,其中四千多人客死异乡。

报导说,华工为太平洋铁路贡献良多,但一八八五年铁路竣工后,在敲入最后一枚道钉的庆功仪式中,却找不到一个华人的身影。

不仅如此,加国政府更通过“华人入境条例”,从此到一九二三年,华人移民每人入境必须缴纳“人头税”,金额从五十元加币一直涨到五百元加币,相当于当时一名华工两年的薪水。

据报导,一八八五年到一九二三年的近四十年间,加国政府共向八万一千多名中国移民征收了总计两千三百余万元加币的人头税。一九二三年到一九四七年期间,又透过排华法案禁止华人入境。

一九八零年代,华人社团开始奔走,要求平反人头税,呼吁加国政府承认错误、承认华人对加拿大所做的贡献。

平反行动获得许多加国主流社会人士的同情和支持。作家皮埃尔.伯顿在去世前将“最后一枚道钉”捐给了华人社区。

报导说,经过二十多年的抗争,随着华人社会地位和经济实力提高,加国历届政府对平反人头税的态度也经历了从不予理睬、虚与委蛇、再到积极处理的转变。

今年一月加国联邦大选中,人头税问题更成为争取百万华人选票的重要议题。

报导说,加国保守党政府总理哈珀上台后,兑现大选承诺,平反人头税,二十二日在议会举行人头税平反仪式,正式就人头税政策向加国华人道歉,并公布相关平反方案。

报导说,“最后一枚道钉”记录了华人被羞辱的过去,如今又成为华人洗刷百年耻辱的见证。时至今日,八万多名人头税当事者中,在世的不到三十人,十七岁到达温哥华担任铁路劳工的李龙基,是其中年纪最大的一位。

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