李家同:重视基础科学,也做无目的的学问

李家同
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也许我们所有做教授的人,都应该时常自我检讨:我这一年内学问有没有比以前更好一点?

中研院院士会议即将召开,学术界最关心的是谁会成为新的院士,而媒体与大众一定会有一个疑问:为什么新院士中,多数是旅居海外的?

我们不妨利用中研院即将选举新院士这个时机,检讨一下我国的学术水准。

就以我国的电机系而言,在各个研究领域中,电机系教授们的研究成果,绝对亮丽。以我国电机系教授在有高水准的国际学术刊物上发表的论文来看,我国很多大学电机系教授的论文数量是可以媲美美国著名大学电机系的,但是在美国大学电机系里IEEE Fellow(电机电子工程学会会士──这是一种荣誉)的人数就远远地超过了我国大学电机系。可见我们的电机系,仍有努力赶上的空间。电机系尚且如此,其他各种领域恐怕就差得更远了。

我们政府常常以为只要政府肯撒下大把银子,就能够看到成果,我却不以为然,在此提出几个具体的建议,相信这些建议会有助于我国学术水准的提升。

第一,我建议政府更加重视基础科学。

我们常常羡慕美国在科技上的领先,而忽略了美国其实是一个很重视基础科学的国家。远在六十年代,美国国家卫生院(NIH)就一再鼓励美国学者们做生物物理的研究,当时这是冷门学问,几十年来辛苦而默默的耕耘,才使得美国的生物科技如此领先。如果当时没有重视生物的基础研究,美国能在基因科技上有这种成就吗?

事实上,目前我们即使完成了十万个基因的定序,如何解释这些定序的意义,才是最大的挑战,而这又牵涉到化学和数学,数学中的算法一定会扮演很吃重的角色。可是,大家一定要知道算法又是一门不受重视的冷门学问。美国有不少算法方面的专家,这次基因解读的研究,他们一定又能超过其他国家了。

我建议政府不要太随各种音乐而起舞,反而应该以重视基础科学来厚植国力。

第二、我建议政府要有一种政策,鼓励教授一方面做有目的的研究,也一方面做无目的的学问。做研究并不等于做学问。学问不好的人,研究绝对做不好,我们有太多的教授们,每天都在急急忙忙地赶做研究,希望能较快地有结果。如果他们能够静下心来,好好地看看书,将自己的学问弄得更好一点,他们的研究成果,一定会更好。

好的研究成果,一定有创意,但是创意也建筑在学问之上。最近在破解基因密码的研究上,与其说我们在比创意,还不如说我们在比谁的数学底子比较好。

我见了太多的名教授,成天开会,成天在学术会议上发表论文,而很少看到他们在书桌前面看一本本厚重的书,也难怪他们,政府的政策并没有十分鼓励这种书呆子型的教授。

我们当然需要一些很会推销自己,口才非常好的教授,但我们更需要一批学问非常渊博的学者。遗憾的是:“学问渊博”并不是一个时髦的名词。

也许我们所有做教授的人,都应该时常自我检讨:我这一年内学问有没有比以前更好一点?

很坦白地说,很多教授知道他们又做了什么研究出来,却并不能说得出他究竟在学问上长进了多少。在这种情况之下,是很难期待我们的学术能更上一层楼的。@(http://www.dajiyuan.com)

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