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宇宙暗物质找到了

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【大纪元8月23日讯】〔自由时报编译罗彦杰/综合报导〕数十年来,许多科学家都认为宇宙是由近乎无法侦测的神秘“暗物质”与“暗能量”所构成,但一直苦无直接证据,直到21日才首度证明暗物质的存在。研究人员在分析两大星系团相撞的久远资料后,确定暗物质在创造与界定宇宙重力方面扮演核心角色。

研究人员透过美国航太总署“钱卓X射线观测卫星”的资料及自大爆炸以来所侦测到的宇宙最大规模能量释放相关资讯,获致此一突破。虽然科学家仍无法很有把握地确定暗物质究竟是什么,且无法解释为何有这么多暗物质,但要解释宇宙的运作却肯定少不了它。

物理学家与宇宙学家对于暗物质及相关的重力运作情况的讨论,都会因这项发现而受到深远影响。宇宙间许多星系运转速度之快,远超过其质量所能负荷的程度,但它们能维持一定的完整性而不致分崩离析,系多亏重力的存在,而科学家在数十年前就发现,宇宙间并没有足够的明物质可以制造或解释此一重力,因此才有今日所谓的暗物质理论。

仅次大爆炸的最大能量

科学家说,一个距离三十多亿光年的超大星系团与一个小星系团发生碰撞形成的“子弹团”(bullet cluster ),证明暗物质的存在。美国麻州剑桥市哈佛 — 史密松太空物理中心研究员马凯维奇说:“这是除大爆炸之外能量最庞大的宇宙事件。”

这次星系团碰撞使得暗物质与明物质分离。暗物质一旦分离,就会因为本身所施展的强大引力而得以清楚辨认。

神秘暗能量 宇宙扩张推手

明物质仅占宇宙物质的五%,另估计二十%是属于次原子的暗物质,其余则是更神秘的暗能量。暗能量是一种奇怪的能量形式,作用如同是相斥的重力,推动宇宙更快速地扩张。

这项研究主持人、亚历桑纳大学教授克洛威说:“宇宙由暗物质主导的说法似乎有些荒谬,所以我们想测试我们的思维是否有任何基本瑕疵。这些研究结果乃是暗物质存在的直接证据。”

这项突破来自于钱卓观测卫星有能力清楚追踪到两个星系团相撞的效应,并描述星系团的炽热气体与剩余恒星分离的罕见过程。

研究人员的下一步是在实验室对暗物质做分析辨认,不过这项工作迄今仍非常困难,因为暗物质除了会创造引力之外,不会留下任何可供侦测的蛛丝马迹。

(http://www.dajiyuan.com)

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2006-08-23 4:30 AM
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