圣诞节的由来(下)

晓芸
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圣诞树的由来

关于圣诞树的源始有许多不同的说法,近年来,圣诞树在国内已逐渐成为圣诞节的普遍装饰,在圣堂中或在家庭中,甚至在百货商店中均可看到大大小小。灯光闪烁的圣诞树,相信很少人知道其来源与宗教性的意义。可能只知道这是来自欧美的一种外国习俗而已。

传说在很久以前,有一位农人,在圣诞节那天遇到一位穷苦的小孩,他热情地接待了孩子,这个小孩临走时折下根松枝插在地上,松枝立即变成一棵树,上面挂满了礼物,来答谢农人的好意。

然而圣诞树真正出现在圣诞节,首先见于德国,之后又传入欧洲和美国,成为圣诞节不可或缺的装饰物。他们通常用五光十色的彩灯、蜡、礼物或天使来装圣诞树,尤其住在美国西北部的人们,因为当地的森林资源丰富,他们会全家人一起去挑选一棵真正的树做为圣诞树。

圣诞树的种类繁多,有天然松柏圣诞树、也有人造圣诞树及白色圣诞树。每棵圣诞树上都挂满琳琅满目的装饰品,但每棵树的顶端必定有一棵特大的星星,象征着那颗是引导东方三博士找到耶稣的星星。而且在传统习俗上,只有家庭里的一家之主才可以把这颗希望之星挂上。

圣诞卡的由来

关于圣诞卡的由来是这样的:早在一八四二年的圣诞节,英国的传教士蒲力治,用一张卡片,绘了一幅耶稣诞生的图画,并且写了两句:“祝您圣诞快乐,新年平安。”然后把这张卡片,寄到远在非洲传教的好友。亨利考尔爵士看到以后,认为这是非常有意义的事,就请画家毛厄里设计制作了一张卡片,赠给一位亲近的友人。据说这张圣诞卡画的是一幅美丽的家庭圣诞欢乐图,在画的一角,还写着:“祝您有个快乐的圣诞节,和愉悦的新年。”

一八六四年,英国的阿尔巴特亲王特别推广这件事,就印制了一千张圣诞图画的圣诞卡,开始发售。到一八六五年,印刷的圣诞卡,大量销售了。首先是由德国绘画彩色的石版工厂印制以后,运送到英国去,正式发售。再从英国传到世界的各地,于是寄送圣诞卡的风俗,渐渐流行起来。当初圣诞卡的寄送,只有在基督徒之间,到了二十世纪初,普遍很风行,不论是不是基督信徒,都以圣诞卡向亲友祝福和恭贺新年。

圣诞卡在台湾也是广为流行,其原因除宗教习俗之外,在圣诞节后,就是新年了,所以寄赠圣诞卡也可当作贺年卡,是很有人情味的风俗。

至于我国贺年卡的来历,也是有迹索可寻的。早年,在官场中人或社会仕绅,在新年前,职位或辈份低的,会向年长或位高的登门拜年。如果主人不在,或家有贵宾不便会客,拜年的人,便留下红色名片(或印红字者),上有“登府拜年恭贺新禧的字样,以表亲自上门拜年之意。

基督徒寄赠圣诞卡,不可疏忽圣诞节的意义,它是纪念救主耶稣诞生的节日。耶稣的降生凡间,是为了拯救世界,他给人们带来新生的希望,给社会带来和平的讯息,给困苦弱小者带来安慰和信心。耶稣诞生在清寒的环境(马槽)里,立了谦虚、克苦、慈爱和牺牲的榜样。他谦卑自下,受苦受难的精神,使人们明白痛苦的意义,以及人与人之间和平友爱的态度。@*(http://www.dajiyuan.com)

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