探究独角兽等神话生物 纽约博物馆办特展 

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【大纪元5月23日报导】(中央社记者林琳纽约二十二日专电)神话里的蟠龙、独角兽和美人鱼,没有人真的见过。不过,不同的文化下,神话和传说里的神物和怪物却往往鲜活的出现在人们的想像里。纽约自然科学博物馆的考古学家、生物学家和艺术策划展览人特别策画了“神话里的生物”特展,探究古老的神秘世界。

博物馆馆长艾伦富特今天向媒体介绍将于二十六日揭幕的特展。他说,这项展览展出考古的化石,以及神话及民间传说中令人敬畏的神物和惧怕的怪物的“形象”,试着探索真实与想像世界之间的关系。

博物馆的导览指出,考古学家从出土的化石探索自远古时代就流传的神话故事,推敲神话里力大无穷、呼风唤雨、半人半兽或是似禽似兽的生物形象,它们可能出自人类在畏惧心理下的错认、猜测和想像。

以欧亚神话中都曾出现的独角兽为例,古代北欧商人由北海带到中欧的角鲸长牙,民间绘声绘影形容寒冷的北方怪兽长角。辗转相传的故事结合当地的神话,就衍生出具有飞天神力的独角兽。禽首兽身的怪物则可能是中亚一带游牧民族从出土的恐龙化石推测想像出的古代生物。

生活在陆地上的人类对于神秘大海里的生物所知有限。现代科技稍微揭开一些水中生物的秘密,也可以推断出为什么在几百年前不同的文化都有关于人鱼及海怪的传说。

导览人员指出,欧洲人开始传述人鱼的故事,推测是航海探险的水手讲述海上的故事,被转述时加上民间的传说。其实人鱼的雕塑和绘画形象都是艺术家想像出来的。

这项由二十六日起到明年元月六日的特展,分成五个展项 — 中国神话里的蟠龙及欧美传说中的恶龙、水中生物、陆上生物、空中生物及现代传说中的怪物。

负责化石展览的考古学专家马克.诺瑞尔,每年都会和蒙古的考古团队到戈壁大沙漠寻找恐龙化石。在他的恐龙化石储藏室里,堆满了硕大的古生物骨骸。他说,虽然近年来在世界各地发现了不少恐龙遗骸,考古学家对于远古时代恐龙的了解仍非常有限。

为了让媒体了解有关深海怪物的传闻可能的来源,博物馆的海洋生物学家尼尔.连德曼特别让大家参观博物馆收藏长达二十八英尺的大乌贼标本。他说,生活在深海里的大乌贼其实不会攻击人类或船只。

十六世纪一位瑞士作家在书中描写,深海中有一种硕大的海怪,圆圆的头,下身如同穿着长袍。连德曼说,一八五五年就有一位丹麦的动物学家推测,其实传说中的海怪就是大乌贼。

由考古学家和生物学家从真实世界的生物特征来探究神话世界的神物和怪物的起源,相当有趣。为了推出这项特展,纽约自然科学博物馆还请芝加哥的博物馆(、加拿大的文明博物馆、澳大利亚国家海洋博物馆及亚特兰大自然博物馆共襄盛举。

在纽约展期结束后,特展将移至这些博物馆轮流展出。


纽约自然科学博物馆的海洋生物学家尼尔.连德曼介绍博物馆收藏的长达二十八英尺的大乌贼标本//中央社
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