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科学家捕捉到436年前超新星爆炸奇观

这颗耀眼的“新星”于1572年11月出现在天空,当时这颗星星非常明亮,以至在白天都能清楚地看到。(NASA)

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【大纪元12月7日讯】西班牙和美国天文学家日前使用“光回声”(light echo)成功地捕捉到436年前太空中一次超新星爆炸的情形。天文学家描述当时这颗超新星爆炸后的情形象一块漂浮在太空中巨大且艳丽的比萨饼。科学家通过研究遥远的星际尘埃云团的光线,对暗能量研究提供了重要线索。这项研究的结果刊载于12月4日的科学期刊上。

据宇航飞行网报导,1572年11月11日,丹麦天文学家帝谷‧布拉赫(Tycho Brahe)在仙后座附近发现了这颗超新星,当时这颗星星非常明亮,以至于在白天都能清楚地看到。虽然这颗超新星的爆炸光数百年前就已经穿过地球,但天文学家使用“光回声”可以再次捕捉到大爆炸时原始光。

当星星爆炸时,它会向各个方向发射光,而在其他方向旅行的光线常常反射星际尘埃的云团,因为光线以有限的速度旅行,在距离超新星起点几百光年的云团制造了一个回声,使今天的地球上能够看到。

天文学家以前已经捕捉到了光的“回声”,但来自于布拉赫超新星的爆炸是在银河系看到的最老的爆炸,天文学家乌斯达博士(Tomonori Usuda)和同事使用8.2米口径光学望远镜Subaru Telescope(昴星望远镜)找到了超新星发出的原始“光回声”。乌斯达指出,通过这种方式可以让人类看到在我们生存的银河系中,超新星是如何诞生和毁灭的。

约翰斯‧霍普金丝大学的天文学家亚当‧雷斯一直在寻找宇宙中的这些超新星,他说,天文学家怀疑布拉赫超新星是type1a中的一类,但一直无法证实,这个观察让一切盖棺论定。

最近几年,这样的方法揭示,type1a超新星比我们想像中的要远,因此,研究人员认为,一种神秘的名为“暗能量”的力量正在推动星系相互远离,研究布拉赫超新星的残留物能够帮助天文学家更好地理解type1a超新星和暗能量本身。


天文学家日前使用“光回声”(light echo)成功地捕捉到400年前太空中一次超新星大爆炸的情形。(NASA)


天文学家捕捉到400年前超新星爆炸(NASA)

(http://www.dajiyuan.com)

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2008-12-07 11:10 AM
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