认识台湾的樟脑(中)

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樟脑的制造与用途

樟脑依蒸馏程度不同,可分为五大类:在山林中将樟树碎片进行初步蒸馏即为粗制樟脑,再提炼可成再制樟脑、改良乙种樟脑、甲种樟脑、精制樟脑,精制樟脑除为赛璐琭的重要原料,亦为重要的医药原料。

蒸脑时,将水由木桶上端倒入锅中,引燃灶中木材,更换碎片,连续十天后,锅中沸腾的水蒸气透过木板孔,将樟木碎片蒸热,也蒸出含脑的气体,这些气体进入倒置陶缸后开始凝结。十天后将陶缸拉开,半凝结的樟脑遇到冷空气会凝结为霜状,即为樟脑。

台湾制脑法传自福建,以炼脑法为主。脑寮中,一般有一个脑灶,灶之计算单位为份。灶上有十锅,锅上有一有孔木板,两者之间黏泥土固定。木板上再放一木桶,里面盛樟木碎片。木板上方再倒放陶缸,是装结晶的樟脑用的。

樟脑经加工可为赛璐珞Celluloid,为当时世界上重要的工业原料。Celluloid 为1869年,美国人John Wesley Hyatt 所发明,其外型如象牙,原料为精制樟脑和纤维素,其获利为原来樟脑价格的三倍。Celluloid的形状有棒状、管状和片状等各种外型,在民生用品上可制作人造丝、梳子、玩具,在化学工业上可制作硝酸、硫酸、火药,还可以作为染料、涂料等用品。在二次世界大战前,是安全玻璃的原料,在汽车、飞机上皆可利用,用途可说是十分广泛。

人工樟脑于1803年由德国药剂师kindt 发明,发现以松脂制成的松节油可以提炼出类似樟脑的产品;德国公司尝试量产后,1813年正式投入国际市场舞台,可惜因品质不佳,销路不好。在第一次世界大战后,品质终于改善,也渐次获得各消费国喜爱,在国际市场占有率节节上升,开始对台湾的天然樟脑产生威胁。除了德国以外,之后,意大利、法国、美国与日本也相继投入制造人工樟脑的市场。人工樟脑的原料来自松树,松树成长速度快,且分布面积远较樟树广,故人工樟脑成本远较天然樟脑来的低。

图片说明:樟脑采取状况/ 图片来源:台湾老照片数位博物馆

台湾客家人与制脑业有密切关系。樟脑的制作与生产多在山区,这正是客家人分布的区域。客家人的内聚力相当强,他们在从事樟脑生产时,经由地缘与亲缘的关系,发展出一套生产网络,进而制脑这项专门技术的行业被客家人所垄断,所以樟脑业几乎成为台湾客家人所独占的一项产经活动。另外,大卫逊(Davidson)在《台湾岛的过去与现在》一书中认为:“樟脑的代价就是人血(Price of camphor is blood)。”这句话便说明了樟脑开采过程中的艰辛。原本山林地带为原住民居住之地,客家先民入山采樟,便威胁了原住民的居住地,进而经常发生冲突。

图片说明:樟脑是客家所独占的产经活动 /图片来源:台湾老照片数位博物馆

清代台湾族群分布多呈现泉州人住海、漳州人住平原、客家人住丘陵的现象。客家村落多给人“粤庄多近山而贫”的印象,而一般来说清代客籍的社会地位也较平原的闽籍低落。一八六0年随着台湾的开港及局势的变迁,经济作物由米、糖转变成以茶和樟脑为主。然而,无论是在台湾东部或西部,樟脑的生产几乎都是客家人所独占的产经活动,且樟脑产于山地,因而客家人聚集的桃、竹、苗等山区大举开发,进而为客籍人士带来许多财富,拉近与闽籍的贫富差距,提升客家的社会地位。


图片说明:供奉木匠守护神鲁班的东势巧圣先师庙/图片来源:历史文化学习网

以往台湾土地的开发多以平原为主,随着樟脑业的发展,山区的开发加速,因而在樟脑生产或集散地兴起了许多新市镇。这些村落多是客籍村落,主要有大嵙崁(大溪)、三角涌(三峡)、咸菜瓮(关西)、树杞林(竹东)、猫里(苗栗)、南庄、三义、八份(大湖)、东势角(东势)、集集、林圯埔(竹山)等地。(待续)

转载 历史文化学习网 http://culture.edu.tw/history/smenu_photomenu.php?smenuid=132&s_level=&subjectid=239
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