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万载难逢 科学家幸运纪录超级新星诞生过程

//法新社

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【大纪元5月22日报导】(中央社巴黎二十一日法新电)天文学家今天表示,他们首度目睹即将死亡的恒星爆炸成超级新星的过程。这是最壮观却也最难捕捉的天文现象之一。

超级新星是能量燃烧殆尽的恒星,受到自身重力影响塌陷,转变为高密度物体,一般称为中子星。

中子星接着散发震波,将这颗恒星震得四分五裂,留下一团发光的热体。

这个惊人的天文现象,最令天文学家感到兴奋,不过它非常难以侦测。

这个现象通常在恒星爆炸后数天或数星期才会被发现。爆炸后散射的物质、与它在爆炸前散发的气体或尘粒相碰后,才变得清晰可见。这个高能量的撞击发生后,会形成激烈火花,最后消失殆尽。

不过,英国科学杂志“自然”的天文望远镜研究报告显示,一月时,天文学家巧遇“一生一度”的好运,亲眼目击超级新星诞生。

美国普林斯顿大学的索德柏格,要求美国国家航空暨太空总署(NASA)任务控制人员,将绕行地球轨道的X光望远镜“史威夫特”重新定位,旨在观察一颗两周大的超级新星还在燃烧的余烬。这颗超级新星,位于距地球九千万光年远的螺旋状银河“NGC 2770”内。

然而,纯然的机运下,另一颗位于附近的超级新星正在酝酿诞生,史威夫特望远镜立即接收到这颗超级新星散射出的X光,并展开纪录。

索德柏格说:“这真是一连串的幸运。它数分钟就结束了。”索德伯格的任务是率领三十九名天文学家,研究史威夫特望远镜的观察纪录。

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2008-05-22 2:59 PM
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