儿童青少年的灾后心理复建(III)

(教师手册)灾后学龄儿童常见的行为表现与情绪困扰
台湾/ 中国医药学院附设医院精神科周仁宇医师、李季桦心理师、陈锦宏医师
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灾变服务专家发现:对于灾难,儿童与青少年有时会有一些共同的反应,问题也会随着灾后时期的不同而改变,有些问题会立即可见,而有些问题则会几个月后才出现。

灾后学童的初期反应

所有人在经历可怕的经验之后,都会有急性的压力反应。为了应付突来的灾变,每个人都会动员所有能力,包括生理及心理的状态都会有不小的改变。这些急性反应是正常的,是应付突然的变故所需的。儿童的这些行为,在安全无虞且成人提供必要保证下,多半会在短时间内消逝。

但是,过去许多研究也显示,有高达近三成的人,在灾变后一年半这种急性压力反应仍然持续,进而成为极严重的症状。

对低年级学童而言,他们特别容易受到日常生活程序和环境转变的影响;他们最依赖他人,最容易受到主要照顾者的反应所影响。此外,这个年龄的儿童也没有足够的思想、语言或情感能力去应付这些状况。

而高年级的学童,同侪活动则特别重要,孩子需要觉得他的恐惧是适当的,并且和别人是一样的;大部分此时期儿童的活动与兴趣都集中在与他同年龄的同侪身上,因此他们特别容易因同侪活动的瓦解,或失去亲人的依靠而出现症状。

以下根据目前精神医学界普遍接受的分类方式将急性反应分为以下四类:

1. 以各种型式不断地重现灾难发生时的经验:

1. 在游戏中不断重演灾难当时的情境:一般来说,这是很正常的反应,尤其是低年级的学童。但如果孩子不断重复且每次都带着极大的情绪,则很可能需要协助。

2. 常做恶梦或梦中惊醒:孩子不见得可以像大人一样记得梦里的内容与地震有关,但许多孩子会容易在睡眠后期惊醒。

3. 体验的唤起:在特定或不特定的情境下,孩子彿彷重新回到灾变当时的情境中。如一台卡车经过时,让他仿佛又再听到地震当晚的混乱声响。

2. 逃避和地震有关的刺激:

4. 无法讨论或表达和创伤事件相关的感受或情绪:逃避与创伤有关的思想感觉或谈话,回忆灾难的重要部分有困难。这个部分在单一创伤事件的急性期较少出现。

3. 过度警觉:

5. 易怒或变得较为冲动:在家庭里和兄弟姐妹吵架以及玩具的破坏增加,或是对家人朋友老师同学的敌意增加。

6. 广泛性的恐惧:持续对自然事件的害怕,害怕将来的灾变,甚至对其他所有事物亦出现恐惧的反应。

7. 学习困难:注意力不集中,上课不专心,成绩下降。有许多研究显示,部分学童因此而需要接受药物治疗。

8. 睡眠困扰:难入睡或容易醒,或畏惧夜晚、害怕黑暗、不敢睡觉。因此次地震发生在半夜,部分孩子每天都得到二点过后才敢入睡,而有些孩子则固定在接近二点时醒来。

4. 儿童特有的其他反应:

9. 适应不良:不能和以前一样加入其他孩子的游戏。

10. 错误的归因:认为地震是因为自己做错事造成的,如果孩子相信这灾难的原因是对他的惩罚,那么他可能出现跟以前很不一样的举动,例如:变得特别乖或特别顽皮……。

11. 退化行为:原本已经具备的能力消失了。这样的退化行为几乎是低年级的典型反应。日本阪神地震后,神户地区的小学老师,发现几乎个个一年级的新生都又开始吸手指,也有部分孩子出现行为混乱的表现。此外,也有些中年级的孩子又开始出现尿床或尿湿裤子的情形。也有孩子本来己经可以自己睡,灾后又坚持要与父母同房。

12. 身体不适:没食欲,头痛,呼吸困难,不明原因的身体痒或痛……。

 

长期压力下学童的反应

随着时间的拉长,持续的压力和紧张会使得前述的急性反应无限期地延续。

原本作为防卫机转的急性反应,变成长期的疲劳。最后成为孩子性格的一部分。同时,如果孩子长期处在地震后续影响的阴影之下,孩子原本正常的发展也将难以避免地受到阻碍。

日本的儿童精神医疗团队在阪神地震后,马上积极且有系统地全面投入儿童的精神医疗照护;然而五年之后,他们仍然面对着范围极广且极严重的创伤后疾患。可见地震可能造成的伤害是可以持续很久的。

同时,也有些在急性期被压抑下来的情绪反应,会在灾变发生的周年纪念日等时候爆发出来。

失亲儿童的常见反应

当儿童家中有人罹难或伤亡时儿童会出现哀伤的反应,哀伤与儿童对死亡的理解能力有关。

三到五岁的儿童可能会否认死亡的事实而只关心他们自己的需要,例如:谁会照顾他们。他们有时也可能会用他们的愿望来表达感受,例如:“妈妈明天会回来”。

五岁到九岁的儿童已经能明白身体的死亡不能复生,但却不能理解死亡在生理上的意义,所以会有许多关于死亡的想像。他们可能会问许多问题,有时相当情绪化,有时则茫然不敏感,也可能若无其事的玩耍说话。

九岁或更大的孩子对死亡会有更完整的了解,而这种了解会让死亡对他们而言变得更令人害怕。常见的儿童哀伤反应有下列几个现象:

1. 否认失去亲人的事实:部分的孩子会表现得像是亲人还在时一样的行为,或听到死去亲人的声音。

3. 整体的混乱行为:在较小的孩子可能会出现,出现其思考、行为混乱而无法统整。

4. 错误的归因:中低年级的学童已经能理解死亡是永远离开的意思,但仍无法理解死亡的生理意义,所以会有许多归因。若孩子认为是自己的行为导致这个灾难,则会出现严重的罪恶感。若孩子认为是某个人的行为导致灾难,则可能出现极强的愤怒。

5. 愤怒:觉得上天怎么对我这么不公平。低年级学童可能无法清楚描述而只是整体变得易怒而冲动。

6. 强烈的无力感:变得闷闷不乐,许多事都不想参加,不想做,对自己的未来充满悲观。

7. 幸存者罪恶感:觉得自己活着,而家人死了,自己没有能够救他们而感到对不起他们。

8. 唤起过去对死亡的种种经验与感受:这是一个容易唤起过去创伤的时候,若孩子过去曾有过严重的失落经验,此时很可能会唤起过去的感受。

9. 其他与一般创伤类似的经验:如学业适应困难、睡眠障碍等问题。

资料来源:台湾921再造新故乡网站(http://www.dajiyuan.com)

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