去博物馆探人类的密友——“马”

墨菲

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【大纪元6月6日讯】您知道曾经有跟狗一样大小的吗?您了解几千年来人与马紧密交缠的关系吗?自然历史博物馆于昨(5月17日)至1月4日举办“”特展。尝试全方面的呈现人与马数世纪来强大的关系。

从北美散布开 却在发源地绝迹

一切要从五千万年前说起,最早的马出现在那时的北美洲。那时有在树林里生活的,只比今天的小狗大一点的马;也有与今日体型差不多的马,它们同时同地的生活在一起。

那时马的“亲戚”相当多。今日只有一个属六七种包括斑马及驴与马,而人类配种繁殖出来的200多个品种的马都属于同一个种(Species) 。

虽然最早的马是在北美洲出现的,他们却迁徙到了欧亚及非洲,而在大约1万年前,南北美洲所有的马都绝迹了。15世纪后,才被殖民者带到美洲和澳洲。

科学家无法解释这个现象,笔者猜想是不是因为那时只有欧亚两洲将有人类文明,上天替人准备好将与人们生活息息相关的马儿送过去呢?

史前文化对马儿也有许多记载。在法国南方著名的萧维洞穴(Chauvet Cave)里就有33,000年前留下的马儿绘画。使用细微的明暗变化、灵巧的透视法和优美的线条,绘画技巧比其他晚了一万多年的洞穴壁画还进步,使人不得不惊奇史前文明的灿烂。

人控制马的生活 马塑造人的文明

5000年前,人类驯养了马,从此马儿进入了人类生活文明的各个层面,包括交通、贸易、农业、运动、艺术、宗教及战争等等方面。

为什么我们驯养马而不驯养斑马呢?事实上马的许多天性正好适合人们驯养,例如马儿是社会性的动物,天生会服从一个领导者,这个特性让人们很容易可以控制一匹比自己高大许多的马。另外马儿可以连续消化食物很长时间不需休息,这使它们适合长时间工作。

直到发明蒸汽机之前,马一直是主要的动力,以至后来“马力”成了衡量机器功率的单位。有3000年的时间,战争中交战双方有无配备战马常起了决定性的影响。

如果一方有骑兵而另一方没有,有骑兵的一方常有压倒性的优势。如果两方皆有骑兵,则骑士控马及马上作战的能力常决定胜败。成吉思汗率领蒙古骑兵横扫欧亚,靠的就是精湛的马上功夫,以及后来维持一百多年历史上最大的蒙古帝国,也是靠着快马及时传达消息及命令。

蒸汽机发明之后,机械动力取代了马力。今日马儿虽不在方方面面影响人的生活了,却仍在人类运动中扮演重要角色。纯种马是200年前在英国为了赛马而刻意培育出来的品种,现今所有的纯种马都可以追溯其血缘到200年前的三匹阿拉伯种马之一。

展览资讯

展出日期:5/17/2008-1/4/2009
票价:成人$26,小孩$16,老人及学生$20.5
开馆时间:每日早上10时至下午5时45分,感恩节及圣诞节闭馆
地址:79街,中央公园西侧
交通:地铁B车(非周末)或C车81街站下车或1车79街站下车往东走两个街区;公车M79,M7,M10,M11,M86,M104(http://www.dajiyuan.com)

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