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美火星探测器开始挖泥

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【大纪元6月7日讯】(明报新闻网2008年6月7日报导)经过两次试挖后,美国“凤凰”号火星探测器6日用机械挖掘臂挖起一铲火星土壤,送入分析仪器中。

美太空总署“凤凰”号项目小组说,之前的两次试挖是“热身运动”,挖完后便把土壤倾倒在一旁。而6日机械臂按照地面指令把一铲土送到探测器携带的“热量和释出气体分析仪”上,并“倒”入4号微型烤箱中。

“凤凰”号机械臂的这一铲土是在其北侧一个被地面科学家称为“小熊”的地点挖出的。机械臂在这里向下挖掘了约2至4厘米,获取的土壤样本呈现小块状,略带红色。

机械臂挖掘动作设计精巧,保证了挖起的土壤不会过多,以免递送到科学设备中时弄得到处都是土。

美太空总署项目首席科学家史密斯说,接下来几天,分析仪将对这一土壤样本进行烘焙,分析其中的不稳定成分,例如水蒸气或者挥发性有机物。

通常矿物质如黏土或碳酸盐中会束缚一定的水分,不同种类的矿物质中的水分需要施加不同的热量才能挥发出来,“热量和释出气体分析仪”据此可判断火星土壤样本中的矿物质种类。史密斯说,假如土壤中曾有过液态水活动,可能在水作用下形成新的或者改变已有的矿物质,“我们对这样的矿物质尤其感兴趣”。

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2008-06-07 6:39 PM
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