【汉朝边城】从丝路上的强盗窝死里逃生

蔡大雅
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绘图 ◎ 萧素惠

被囚禁在深山峡谷隐密的强盗窝,伊吾知道眼前只有二条路,一是被卖为奴隶、一是逃跑。
在逃生无门时,一个声音响亮的告诉他——往洞里走!

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带着汉室皇帝的使命,尽管半途损兵折将失去大半人马,伊吾一行仍继续向西方前进,当剩下二十多人,正准备继续前往位于大宛西南方的大夏(位于今日的伊朗北部)向大月氏进行游说时,厄运再度降临……

伊吾回忆着:“那是一个月夜昏沉的晚上,我们来到一处峡谷边,因为没有响导,直到傍晚还找不到村庄人家借宿,只好露宿野外。虽然我们说好轮流守夜,但这只能使我们避免野兽的攻击,对于比野兽狡诈凶狠的强盗,这种守备是无济于事的。”

“当我轮完班,将任务交给同伴后,躺下来准备睡觉,却因为忐忑不安而难以入眠。我闭着眼睛,竖起耳朵聆听四周动静。忽然听到一阵异常的轻微声响,我偷偷睁开眼睛,看见一伙强盗手上拿着明晃晃的大刀,正悄悄地走过来。”伊吾说到这里,隔壁小厅传来贵族与元老们的妻室们惊恐的尖叫声,他假装没听见,继续说下去——

身中迷药,遭囚禁隐秘强盗窝

“我想大声呼喊,叫醒同伴,却怎么也发不出声音。不仅说不出话来,更糟糕的是连动都动不了——我中了迷药了。我看其他人也跟我一样无法动弹,大伙就这么眼睁睁的看着强盗们将我们捆绑起来,然后如同收拾自己的财产一样轻松的,抢劫了我们的行李。”

“我不知道强盗会怎么对待我们,只期待他们赶快离去。可惜事与愿违,他们居然很有耐心的等着迷药的效力消失,我们的四肢又可以动了的时候,才拉着我们回到他们的巢穴。

强盗窝是在峡谷深处一个隐秘在峭壁中间的洞穴里,洞口巧妙地被险峻的地形所掩护,轻易不被外人发现。洞穴极为深邃,里面的地道像迷宫一样的纵横交错,有的放着强盗四处抢来的财物、有的贮存食物或兵器、有的则关着被掳来的人。强盗将我们关在其中一间小室里,就径自去喝酒庆功了。”

说到喝酒,伊吾下意识地看了一下他的听众群,发现众人深深为他的经历所吸引,以致手上虽然拿着酒杯,却忘了要喝酒。不过伊吾因为说得口干舌燥,可没忘了要喝几口酒润喉。他举起酒杯喝酒,发现众人也跟着他的动作做,仿佛被集体催眠一样。伊吾觉得莞尔,却不敢笑出来,强忍着笑继续说——

同囚的商贩告知处境

“在那囚室中已经关了二个人,等强盗走了以后,那二人就跟我们打招呼,询问我们的情况,并告诉我们他们所知的一切。他们二人都是商贩,一个叫也善的是月氏人,所以我能听懂他说的话;另一个萨满是康居人,我听不懂他说什么,但新认识的族人可以从中翻译,因为他们经常在一起做生意,懂得彼此的语言。”

“也善告诉我们,这伙强盗是西域里最恶名昭彰的坏人,他们经常四处抢劫商旅及人家的财物,并俘虏落单的旅客或人家的妇女,然后向人质的家属勒索赎金。如果家人付不出赎金,人质就会被当成奴隶卖掉。”

“强盗将巢穴设在如此隐秘的地方,使各国想要缉捕他们的兵马无从寻起。洞穴出入困难、内部的通道又错综复杂,所以也不担心人质脱逃后带人前来逮捕他们。而且他们如果发觉人质想要逃跑的话,就会施以毒打,甚至杀害。也善哆嗦着告诉我们,众人即将面对的处境。”

“也善和萨满也是在往来月氏与身毒的路途中被强盗捉来的。强盗向他们的家人要求一大笔赎金,但家人实在付不起——他们就是因为家里穷,才出来冒险经商的,小本生意也只能糊口,勉强维持全家温饱而已,如何还能筹出一笔大款项?可强盗也不管那么多。也善家付不出钱,萨满家变卖所有财产,送来后强盗嫌赎金不足,不但不放人,听说还要将他卖掉,以抵充赎金不足的部分。”

伊吾咬牙切齿地陈述着强盗的无理暴行,众人也听得义愤填膺,当下就有几个军事将领站起来建议执政官派罗马大军去围剿匪类。一时间,个个慷慨激昂,开始讨论起出兵的策略,大厅里作战的情绪高涨。直到执政官示意大家冷静,先听完伊吾的叙述,了解强盗的虚实以后,再拟定作战计划,高昂的情绪才慢慢平复。

伊吾等大家的情绪都平复得差不多了,才又继续描述当时的情景:“听了也善的叙述,我知道我们只有二条路,一是被卖为奴隶、一是逃跑。要期待朝廷来救我们是不可能的,因为没有人知道我们被强盗虏来,这里距离汉室实在太远了,别说出兵不易,恐怕连强盗都无法派人到中土去要求赎金。”

静待逃脱时机

“我身为堂堂大汉的使臣,怎么能够被卖为奴隶呢?摆在我面前的路已经很明确,当然是要设法脱逃的了。我将我的想法告诉大家,有人赞成、有人反对,认为太危险了,若被发现的话就是死路一条,倒不如当奴隶还可以茍且偷生,等待以后脱逃的机会。我试图说服那些胆怯的伙伴,有的改变心意了,有的还是不愿一起逃跑。”

“也善和萨满也决定跟着我们一块逃跑,于是我们一面商量着各种方法,一面等待着时机。也善告诉我,强盗在大干一笔以后,回来都会大肆庆祝一番,经常喝得烂醉如泥,那时是逃跑的好机会。我们商量妥当,就静静地等待时机的到来。被囚禁的日子无事可做,我就与也善和萨满聊天,以了解他们国家的风土民情。”

“我同时也介绍了汉朝的情况。也善经常到身毒国去购买货物回来贩卖,他告诉我来自汉朝的货品如丝绸、瓷器、竹杖等,都是西域热门的商品,身毒人光靠着买进卖出,就赚了好多钱。”伊吾转述,“所以当他们听我说汉朝想和西域各国互通有无的时候,就很高兴,因为如此一来,经商的人就可以不必经由身毒就能获得中国的货物。他们乐意在逃离这里以后,带领我们到他们的国家去见国王。”

往洞里走!绝处寻生机

我们等待的时机终于到了。那一天,强盗兴高彩烈地带着大批掠夺来的财物回巢,他们准备大肆庆祝一番,一个喽啰来到囚室,将萨满领出去,要他在庆功宴上吹奏乐器助兴,原来康居人擅长音乐,萨满虽是商贩,却也懂得吹奏一两样乐器,自是热闹的场合中不可或缺的角色。

“萨满紧张地向我们点头示意,就跟着强盗走出去了。等萨满的身影消失在岩壁的转角后,我们便开始行动,以身边所有派得上用场的东西,试图敲开囚室的门锁。”伊吾一面说、一面比划着,“我们防身用的刀剑都被没收了,剩下的只有取火用的火石,对付坚固的铁链与木头显然不够。”

“我们一边动手、一边仔细倾听强盗们的动静,只听到喧哗声由高渐低,终至沉寂无声。正当我们惊疑不定,不知道发生什么事的时候,萨满拿着钥匙跑过来,他告诉我们,强盗们狂欢痛饮,全都醉倒在地,他才能趁机偷了钥匙。”

“我们这些立志要出逃的人走出牢门,到放置掠夺物的地方去取回出使的节杖、粮食及其他东西,正准备逃出洞窟时,才发现强盗原来聚在洞口喝酒,所以醉了也东倒西歪地倒在洞口四周。这下麻烦了——如何才能不惊动他们而安全离去?大家左思右想,找不出好方法,眼见时间一分一秒的过去了,再不行动,我们逃生的机会就会越来越渺茫。”

“忽然间,我的脑海中闪过一念——往洞里走!”伊吾环视众人,接着说:“当时我的伙伴的反应也跟各位大人一样,大家都不敢置信我会提出如此荒谬的建议,其实连我自己也不明白为什么,但心里的那个声音清楚且坚定的告诉我,‘往洞里面走去’,我相信那是佛给我的点化,所以毫不迟疑地往回走,进入那宛如迷宫般纵横交错、不知尽头的地道里去。”

“因为担心强盗追踪,我们不敢点火照路,在黑暗中摸黑行进。隧道里没有白天黑夜,所以也不知道到底走了多久,只知道累了就停下来吃喝,等大家都休息够了,就继续往前走。路上经常有岔道,谨慎的同伴就会在隐蔽处留下记号。”

“洞里的空气并不污浊沉闷,表示除了强盗占据的洞口以外,应该还有另外的出口,洞里的空气才会保持流通状态。我们能携带的食物不多,尽量省吃俭用,到粮食快吃完的时候,我们在洞穴里摸到了一样奇怪的物品。”

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在佛的引领下,看见洞口的光

伊吾没有卖关子,直接说出答案:“各位大人也许会认为,石桌、石椅并非什么奇怪的东西,但对于当时在地道中茫然不知前途的人而言,这个发现简直就像死刑犯在临刑前接到皇上的免死牌一样的快活啊!”众人才恍然想到,原来石桌、石椅的出现,表示这里曾经有人到过,有人来过,那么也就表示某处一定有个出入口。那么不管距离多远,总是有个希望可以走出去了。

“我们越往前走,发现的东西越多,我点火查看,发现有些洞穴二侧的岩壁上写着我看不懂的文字。有通晓这种文字的伙伴告诉我,上面写的是一位叫浮图的人说的话。我恍然大悟,原来这些石桌石椅是以前的人在此修炼所留下来的。看来这里的人也同我一样,信仰相同的神。”

“在佛的引领下,我们看到了洞口照射进来的光线,真有隔世为人的喜悦。大伙快步走出洞穴,虽然洞外仍是高耸绵延的峭壁,但对我们来说,无异于花花世界。我们幸运地脱离强盗的魔掌与迷宫的阻碍,我数了一下人数,只剩下不到十个人了。那些选择留在囚室里的伙伴,不知他们现在如何?”◇

本文转载自《新纪元周刊》第75期【城市的瞬间】栏目(http://www.dajiyuan.com)

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