哈勃望远:14颗恒星高速冲撞星际气体

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【大纪元1月12日讯】2005年和2006年期间,NASA喷气推进实验室的天文学家们通过哈勃望远镜的高新巡天照相机寻找衰老而膨胀的恒星,直到2007年相机损毁前。此时,研究人员注意到相片中14颗“年轻恒星”正冲过星际气体,形成类似快艇船头划过水波的“弓形振荡”。


据英国《新科学家》杂志报导,哈勃望远镜无意间捕捉到了14颗失控恒星划过密集星际气体的一幕。(Nasa 图片)

天文学家拉赫文德拉·萨海说:“第一次看到这些图片时,我说:‘哦!真像一颗子弹穿过星际媒介一样。’”20世纪80年代红外天文卫星也曾看到类似的“弓形振荡”。

这种“弓形振荡”形成在恒星风中,也就是恒星射出粒子进入的周围气体位置。

从恒星风推测失控恒星仅约几百万岁。它们的“弓形振荡”说明它们正以超过每小时18万公里的速度穿过星际气体,这一速度约是最年轻恒星速度的5倍。

萨海说:“我们研究中的恒星可能是红外天文卫星发现‘弓形振荡’的大恒星低质量和低速度的副本。”他称,低质量的恒星比高质量的恒星要多,这说明这些新发现的恒星代表宇宙中大部分失控恒星。

是什么让它们有如此速度?一种可能是恒星以成对的方式开始它们的生命,但是如果伴随着超新星爆炸,它们就会加快速度。另一种可能是,恒星与其他另2颗到3颗恒星在重力赛跑中,被踢出去。

如果它们仅100万岁左右,移动速度约为每小时1.8万公里,那推估其出生地距离约160光年。

既然混乱状态能阻止气团凝成新恒星,研究组将继续检查哈勃望远镜的现有观察资料,看速度最快的恒星对它们所经气团的影响是否更大。

研究组成员、洛杉矶加州大学的马克·莫里斯说:“问题之一是这种华美相逢的出现使得它们对气团的影响如何。是无关紧要的昙花一现,还是这些恒星的强风搅起了这些气团,所以减慢了它们形成另外一代恒星的进程?”
(http://www.dajiyuan.com)

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