中华文化100个为什么

为什么“折柳”又代指送别?

作者:心语
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柳树柔软优美的形态,自古以来就经常成为文人雅士描写的对象。如唐朝贺知章《咏柳》诗:“碧玉妆成一树高,万条垂下绿丝绦。”把柔柔下垂的千万条柳枝,用一根根的绿丝带来形容,唯妙唯肖。唐朝杜甫《腊日》︰“白陵雪色还萱草,漏泄春光有柳条。”更是把柳树比喻为报春的信使。另王之涣《送别》︰“杨柳东风树,青青夹御河。近来攀折苦,应为别离多。”及李白《劳劳亭》︰“天下伤心处,劳劳送客亭。春风知别苦,不遣柳条青。”句中都隐含折柳送别之情。

明 无求《倚柳远思》。(公有领域)
明 无求《倚柳远思》。(公有领域)

千古以来,不管文人是爱柳、植柳、赞柳、吟柳,都因此而留下了许多脍炙人口的诗词佳句。那么,为什么“折柳”被用来代指送别呢?

折柳,即折取柳枝。在《三辅黄图.卷六.桥》上载︰“霸桥在长安东,跨水作桥,汉人送客至此桥,折柳赠别。”原来,古代长安东边有座霸桥,筑在霸水之上,桥的两岸遍植柳树。汉朝时,在长安饯送亲友至此,常常折柳送别。因为,“柳”与“留”谐音,所以古人在送别时,往往折柳赠别,不仅有“挽留”之意,也用来表达依依不舍的惜别之情。这一习俗源于汉代,盛行于唐代,因此后来就把折柳用来代指送别、赠别。如唐朝权德舆《送陆太祝》诗:“新知折柳赠,旧侣乘篮送。”又明朝叶宪祖《易水寒.第三折》:“谩向燕河还折柳。死别共生离,一旦休!”

另外,送客作别也有用“霸陵折柳”来代指。如宋朝程大昌《演繁露.卷七.霸陵折柳》:“黄图曰:‘霸桥跨霸水为桥也。汉人送客至此桥,折柳为别。’故李白乐府云:‘年年柳色,霸陵伤别。’”

折柳也是古乐曲名《折杨柳》的简称。此曲多为怀念之作,曲调忧伤悲凉,有惜别、思念远人之意。据传汉代时张骞从西域传入《德摩诃兜勒曲》,后来李延年作成新声二十八解,为军乐。如唐朝李白《春夜洛城闻笛》诗:“此夜曲中闻《折柳》,何人不起故园情。”及唐朝袁郊《甘泽谣.许云封》:“《折柳》传情,悲玉关之戍客。”@*#

责任编辑:王愉悦

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