美第一夫人祖先为奴隶及白人 身世复杂

族谱学者史发现,美国第一夫人蜜雪儿的高祖父的母亲6岁时被卖为奴隶。图为蜜雪儿今年6月的档案照。(Getty Images)

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【大纪元10月10日讯】(大纪元记者于林编译报导)经过循线调查,美国媒体日前批露第一夫人蜜雪儿.奥巴马(Michelle Obama)的祖先证实为黑奴及白人,家族历经四代的艰辛奋斗、力争上游,到第五代蜜雪儿随同夫婿入主白宫。如今蜜雪儿先人的谱系完整重现,许多人认为这位美国建国以来首位非裔第一夫人不仅象征非裔美人的地位提升,她的家族史更活脱脱是整个黑人族群自奴隶制度以来,漫长奋斗血泪史的缩影。

负责调查蜜雪儿家族的系谱学家司莫伦亚克(Megan Smolenyak)指出,蜜雪儿的家族最早应追溯至先人梅尔菲尼亚.雪德斯(Melvinia Shields)、一位无法证实身份的白人父亲,及他们黑白混血的后代道费斯.雪德斯(Dolphus Shields)。

1850年,南卡罗莱纳州年迈的黑奴主派特森在遗嘱中,将6岁的家中女奴梅尔菲尼亚送给他的女儿、女婿,克里斯婷安及亨利.雪德斯(Christianne and Henry Shields),估计价值为475美元。1852年派特森过世后,梅尔菲尼亚便跟随新主人搬到一个完全陌生的新环境,在乔治亚州占地200英亩的农庄工作。

从1860年的农业调查纪录中可知,梅尔菲尼亚和其他21位黑奴平日在农事和家务上都有许多繁重的工作,他们不但要种植采收小麦、玉米、蕃薯和棉花,也要负责照料农场里饲养的3匹马、5头母牛、17只猪和20只羊。

约在1859年,年仅约15岁的梅尔菲尼亚产下一子,并命名为道费斯.雪德斯,尽管如此,孩子的真实生父却不可考。就当时一般常见的情况推断,40多将近50岁的农场主人亨利,或农场上其他的男人都可能是道费斯的生父,也或许梅尔菲尼亚只是依当时黑奴的惯例,让自己的孩子沿用主人的姓氏。

德州卫斯里安大学(Texas Wesleyan University)法律系教授吉尔默曾研究黑奴主与其所蓄黑奴之间的关系,他表示:“现在听到当年奴隶制度下曾发生不计其数的强暴和性剥削事件,应该不会有人再感到惊讶了;当年那是黑奴常有的经验。”“不过”,他也补充道,“我们确实发现有些关系非常复杂。”

1870年的人口普查显示,梅尔菲尼亚的四个孩子中有三位报了户口,其中包括长子道费斯,并且将他们的种族列为黑白混血(mulatto),而且其中一名孩子是在黑人解放后四年后才出生,显示这段关系在黑人解放后依旧维持。而梅尔菲尼亚本人1938年的死亡证明上,仍记载着父母不详。她曾身为黑奴的过去,使她的身世在她90多岁高龄辞世时,仍是个未解之谜。

在1888年之前,道费斯和妻子迁徙至阿拉巴马州新兴的工业都市伯明罕(Birmingham),此地不时传来隆隆行驶的火车声,铁业和钢铁业正蓬勃发展、工厂林立,吸引了许多过去的黑奴和他们的后代从南方来此定居。

肤色相对来说十分白皙的道费斯此时正值三、四十岁的盛年,他以木匠手艺维生,能读能写,同时是位笃信基督的教徒,他不断在这个工业城中努力进取。到了1900年,道费斯已拥有自己的房子;1911年,他开了一间木匠店铺并经营起研磨工具的生意。

同时他也积极参与教会事务,他不仅协助创立了第一伊本内哲浸信会(First Ebenezer Baptist Church)和三位一体浸信会(Trinity Baptist Church),该教会在日后黑人民权运动中十分活跃,也掌管两所教会及传教士浸信会(Regular Missionary Baptist Church)举办的主日学。

道费斯的教友、现年88岁的希斯回忆道:“他是个严肃的人,都忙些正经事。”由道费斯和他第四任妻子抚养长大、现年73岁的霍特也指出,费斯一家人似乎每晚都去教会,家人不抽烟、不讲脏话、不嚼口香糖,女士们不涂口红也不穿裤装,家里收音机更绝不放蓝调爵士音乐,只放圣歌。但道费斯也有轻松的一面,他会随身带着薄荷糖分给住在附近的孩子,也会讲讲孩提时代种种恶作剧的轶事娱乐大家。

在道费斯那个年代,黑人没有投票权,大部分都市的工作机会都与黑人无缘,黑人禁止进入只招待白人的餐厅用餐,也不准在白人住宅区内置产;然而黑白混血、肤色较白的道费斯在族群界线泾渭分明的社区里,俨然扮演起一座罕见的互动桥梁。他的木匠铺就开在城镇的白人区,许多白人会到他店里闲坐聊天,他时常能轻易和白人结交成朋友,而他也深信族群关系终有一天会改善。

1950年6月9日道费斯过世,享年91岁,当地黑人社群的《伯明罕世界日报》(The Birmingham World)在首版登出他的讣闻,同一天横跨全页的大标题也写着:“美国法院明令禁止餐厅及高等教育体系的种族隔离政策”。美国最高法院正式宣布,在德州和奥克拉荷马州的火车车厢和大学膳宿设施,任何源于种族歧视的隔离作法都是违法行为。

在此同时,道费斯的孙子,亦即蜜雪儿的祖父普内尔.雪德斯(Purnell Shields),也在北方伊利诺州的芝加哥建立起家业,日后他的家族才能透过黑人民权运动蓬勃发展所开启的机会大门,力争上游。

不过,在当年道费斯的年代,家族中有黑奴祖先仍是非裔人士避谈的禁忌,也因此如今蜜雪儿高祖父道费斯的墓塚荒废已久、草长及膝,而蜜雪儿对于家族先人的过往也所知有限。

但无论如何,随着第一夫人家族的完整系谱出炉,勾勒出蜜雪儿身世背景所涵盖的复杂度,不仅呈现出一个黑人家族经历艰辛岁月仍努力不辍的奋斗史,也记录了美国由昔日蓄养黑奴、废除奴隶制度、种族歧视盛行、黑人民权运动开展,到今日非裔美人得以问鼎白宫主政,社会逐步发展的成果。

(http://www.dajiyuan.com)

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