工作脑活用法:长期压力会害你变笨

吉田隆嘉

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医生这么说3 可是,长期压力会害你变笨

在之前的说明中,相信大家已了解皮质醇短期可提升人体的机能。

“既然如此,那么让压力持续下去,不就可以成为完美的人。”很多人会这样想,可是,这个如意算盘打错了。

压力如果持续过长,虽然机能提高了,却会带来各种伤害。

例如,面对压力,血糖值上升,这是为了提升大脑和肌肉的机能,以度过危机。然而,一直处在高血糖值的状态是一件好事吗?大家都知道并不好。

血糖值持续上升,就成了糖尿病。置之不理的话,三大并发症:引发糖尿病视网膜病变,可能失明;引发糖尿病肾病变,导致肾衰竭;引发糖尿病神经病变,可能造成手脚麻痹或自律神经失调。另外,发生心肌梗塞或脑梗塞的概率也会大大提高。

压力确实会引起各式各样的症状,但就我所知,几乎所有状况,都符合下述原则:“短期压力对人体有正面作用,长期持续则会危害人体”。

此一原则,对记忆中枢海马体来说也不例外。为了成为工作能力强的人,必须善加利用这个原则,好好和压力相处。接下来,针对长期压力如何压抑海马体的功能,我简单说明其中的过程。

事实上,压力若持续过久,海马体不只会功能下降,也会开始萎缩,实在可怕。

先前也稍微提及,出现在越战返乡士兵身上的严重症状,就是海马体萎缩而衍生出来的社会问题。

这些美国士兵苦于重度记忆障碍。他们在越战最前线、长期处于极度压力下的美国士兵,许多人返乡后都有记忆力降低的困扰,不管怎么努力,脑袋就是记不住东西。

他们的症状有个很大的特征:连前一刻正在做什么事,也想不起来;面对书桌,却想不起为了什么才靠向书桌;从椅子上站起,却不知道为了什么要站起来;再怎么努力充实知识,战争结束返乡后,一切都无法留下记忆。

这种症状如果发生在高龄的年长者身上,有可能判断为失智症,但是他们既然可以上战场,当然都是年轻人。

而且他们的记忆障碍具有不可思议的特性:在上战场之前的久远记忆,一般都可回想出来。像孩童时的经验、学生时期学得的知识,都和未上战场前一样。可以正常想起来。

“他们的脑部到底发生了什么事?”美国耶鲁大学的布莱姆纳(Bremner)教授感到很纳闷,因而以3D核磁共振摄影测定他们的脑部,结果发现负责记忆的海马体明显萎缩了,而且海马体萎缩的程度与留在战场上的时间成正比。

由此可知,长期的压力会导致海马体萎缩,造成记忆障碍。

越战退伍军人出现的症状,如果是海马体功能出问题所引起的,一切就可以解释得通了。

他们想不起来的前一阵子的记忆,称为短期记忆,而他们可以记起的久远记忆,则称为长期记忆。

短期记忆和长期记忆应该如何区分,目前并无定论。不过至少可确认,一分钟前的记忆到一星期前的记忆属于短期记忆,而一年以前的古老记忆则属于长期记忆,两者中间不妨视为灰色地带。

短期记忆和长期记忆究竟有何不同,最具决定性的关键就在海马体。海马体如果失去作用,短期记忆就会消失,相对的,就算海马体丧失功能,只要是功能出问题以前的记忆都不会受到影响。

短期记忆转换为长期记忆,必须透过海马体,海马体失去功能以后,就不能制造长期记忆。

但已经成为长期记忆的资料,即使脑梗塞导致海马体坏死,还是可以想得起来。

我将海马体称为“记忆的厨师”。厨师每天处理生鲜食材,作成美味的菜肴,这和海马体将感官讯息制造为短期记忆的功能类似。

厨师不工作,就算有再多食材,也变不成菜肴;同样的,海马体不作用,有再多讯息进入脑中,也无法形成短期记忆。

不过,海马体这位厨师还会制造冷冻食品,尤其擅长挑选美味的食谱加工制成冷冻食品。一旦加工成冷冻食品,就可以长久保存,之后只要以微波炉加热,不需要厨师就能品尝到。

这就是长期记忆的架构。海马体将短期记忆转成长期记忆后,资料会储存在大脑新皮质。

制作长期记忆虽需要海马体,但只要制作完成,便可从大脑新皮质直接读取资料,不需要透过海马体。

关于海马体形成记忆的过程,我也简单加以说明。

海马体由脑下脚(subiculum)、齿状回(dentate gyrus)等部分构成。所记忆的资料以电流刺激进入海马体,看刺激如何传递,即可了解形成记忆的过程:刺激从颞叶的大脑新皮质进入海马体,经由齿状回→脑下脚的CA3→CA2→CA1的路线绕海马体一圈,然后再进到颞叶的大脑新皮质。刺激便在绕圈圈的过程中形成了记忆。

当长期承受压力时,海马体的哪个部位会受到伤害?为了解开这个问题,曾经有人对白老鼠进行持续给予压力的实验,结果发现海马体CA3领域中的锥状细胞受损。

神经细胞伸出很多称为树突的神经突,与其他神经细胞构成叫作突触的结合部分,藉以传达讯息。

如果持续承受压力,CA3领域的锥状细胞的树突会缩起来,如此一来,锥状细胞便无法灵敏的接收刺激了。

而且,锥状细胞的数目也会同时减少。在齿状回的颗粒细胞中有称作干细胞的未分化细胞,正常情况下,它会移动至CA3领域伸出神经突,再分化为锥状细胞。

然而,长期的压力会妨碍此种分化的进行,因此锥状细胞的数目减少。

个别的锥状细胞功能下降,整体数目又减少,对记忆网路来说是很严重的问题,于是便造成海马体萎缩、记忆力降低。

为何长期的压力会带来这种伤害?很讽刺,答案就出在短期的压力能提高海马体的机能。

就如先前所说的,皮质醇增加,海马体的神经细胞麸酰胺酸分泌量便会增加,因而暂时提高海马体机能。

然而,此种状态一长久,对海马体的刺激太大,反而造成神经细胞的损害。就像运动训练,长期操练过度,身体疲累不堪反而无法发挥实力一样。

所以,长期间给脑部压力,绝非好方法。为了在工作上获得成果,于关键时刻善加利用压力是非常重要的,同时,平常让脑部从压力中释放出来,这也是大脑科学给我们的启示。

平时养精蓄锐,战时拚命尽力──兵法的道理其实也适用于海马体的利用上。@(本文结束)

摘编自 《99%的人还没学会的工作脑活用法》 大是文化有限公司 提供 (http://www.dajiyuan.com)

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