城市的瞬间:酒楼中的密谋——开封3

蔡大雅; 绘图; 萧素惠
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因为说书人的话,因缘际会王炎发现了画在街坊墙壁上的龟壳暗号,一宗密谋因而得以揭发。王炎尾随一位行踪可疑的北方大汉进入酒楼,竟然发现更大宗的宫廷行刺,即将展开……

他跟着那人走进一间大酒楼,看着他进入三楼的上等厢房里。王炎踏进这间酒楼后,就先打量一番,从里面形形色色的人身上,摸清楚这里的规矩了。

在北宋的酒楼茶馆里,除了进来消费的顾客与店家雇用的人员以外,还有一些人,他们会进来向客人们兜售货物,或斟酒献唱,或提供跑腿服务,以换取报酬。多数店家都容许这类人进入,少数的为了维持品质,或当客人明确表示不希望受到打扰时,会禁止闲杂人等的出入。

王炎正是看到几个当时被称为“闲汉”、“厮波”的 闲杂人在饭桌间穿梭,心里暗自高兴,认为自己可以扮作闲汉进行访查。但当他迳直往上等厢房走去的时候,被小二拦了下来:“您老若非受邀的客人,那些客官已经吩咐不许打扰了。”

发现密谋

王炎没奈何,只好引着小二走到暗处,掏出腰牌来表明身份与来意。不一会,王炎托着杯盘,敲了上等厢房的门,现在的他唤作王二,身份是店小二。他一面殷勤的招呼客人,一面快速的打量房内的形势,发现里面早已坐了数人,当中一人个子并不特别高大,气势却颇为不凡。

他们原本在低声讨论,见王炎进来就停止了。他们不耐烦的等他摆设好杯盘,令他出去,才又开始继续谈话。如此小心翼翼的态度使王炎更觉事有蹊跷,他决定躲在角落偷听。

只听到一人说:“老八和老九到此时尚未出现,恐怕是看了被顽童涂抹过的暗号,所以找不到此处。”另一人接着说:“我若非先看到龟壳上的字是个‘玉’而非王八二字,知道今晚的地点需在玉字这点下功夫,又看到城门前大街对应着玉字这点的方向刚好有间酒楼的话,现在恐怕还在路上打转呢!”又听一人说:“老八与老九的经验不足,看来还需要多加训练。”众人一起回答:“是!”

那人继续说:“不需再等了,先叫黄公公上来吧。”一人回道:“禀大主人,黄公公派小太监来通知,说今晚皇上龙兴大发,夜宴御苑,他该班服侍,不得出宫。大主人交代的东西,他后天必定亲自携来,向您请罪。”

那人哼了一声,说:“这只老狐狸,以为我不知道他肚子里打什么算盘?他知道我急着要拿到大内的地图,便借此要挟我。太监爱财,无非想从我这儿多拿到点酬劳罢了。只要我能得到地图,顺利进到皇宫里刺杀赵祯,那时候宋朝的一切就属于我大夏的了。跟宋朝天下比起来,那点金钱又算什么?更何况到那时候,他可能还会迫不及待的将吞进去的钱加倍的拿出来呢。”

停了一会,那人继续说:“二日后派个人多带点钱,到老地方去把东西取回来。现在叫那汉奸过来。”有人应了一声,走出门外。王炎赶快将自己藏在阴暗处,听着脚步声,知道人又从外面的走廊走进房里,才悄悄的挪动一下身体,侧耳细听。

只听到里面说道:“微臣叩见陛下,微臣……”话没说完就被先前那人打断:“免礼,大人请起。我等身处险地,为避免身份暴露,一律不行大礼,只以主客相称,切记。”

王炎听到此处,大吃一惊,原来房里那个为首的人,竟然就是不久前自立为帝的大夏国首领李元昊。王炎一分心,便没听到里面的对话,他定了定神,又侧耳听去……

诡计现出

“……您放心,小的一定竭力完成使命,离间这些被本朝皇上重用的人,使他们一一罢官遭贬。” 李元昊似乎很满意的说:“现在我要你先想办法将掌管大内禁卫的统领换掉,找个不顶事的。等我从黄公公那里拿到大内地图以后,就可以顺利的进去行刺了。”

那汉奸谄媚的说:“您的计谋真是高明,小的助您取得天下。事成之后,希望您遵守前约,封我做南地的王,小的必定率全国上下以君父之礼事奉您,终生不违。”

李元昊哈哈大笑,说:“你手上不是握着我们的盟约吗?君无戏言,你还担心什么?尽心服侍我,自有你的好处。”接着又说了一些勉励的话,大抵是催促他赶快行动,然后就让他出去了。

一听到脚步声,王炎赶紧又缩回暗处,等到脚步声消失在走廊的转角处,才又伸出头来,下意识的想看看那汉奸长什么样。可惜的是,人早已离去,王炎既不知道他的姓名,也没看到他的长相,只知道他是朝廷里的大官。

王炎想从房内的谈话中拼凑些线索来揭开汉奸的身份,遗憾的是,房里的人开始用自己的语言对谈,中间虽然夹杂一些王炎听得懂的字,却都是些零散的地名,仿佛是在讨论战争进行的情形。偶尔里面叫唤小二进去换盏添酒,王炎进去后,房里的人又自动的停止说话,只有喝酒吃菜。所以王炎来回了几次,直到终了,居然无法收集到更多的消息,只知道二日后他们中有人还会与黄公公在某处碰面,交换财货。在这之后的聚会,应该就是商量入宫行刺的计划。(待续)◇

转载《新纪元周刊》106期(http://www.dajiyuan.com)

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