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你所不知道的老化“新”观念

年龄老化未必意谓着人生从此黯淡无光,破除老化的迷思,生活得宜,老年人同样可以活出亮丽的色彩。(Christopher Furlong/Getty Images)

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【大纪元3月21日讯】(大纪元记者安琪编译报导)大多数人闻“老”色变,部分原因在于人们不自觉地对老年人存有着刻板印象,因此害怕面对年龄老化现象。美国新闻(U.S. News)网提出专家对老化的“新”见解,帮助人们破除迷思,免除不必要的担忧和恐惧,安心稳当地过个优质的老年生活。

老人一味减重未必能延年益寿。

不少人以为体重超过标准值,疾病于是伴随而来。最近一项研究结论则是持相反观点:老人一旦年届75岁,体重稍超过标准值反而有益于健康。

报导引述巴尔的摩老化长期研究(The Baltimore Longitudinal Study of Aging)报告说,针对三千名老年人长达50年的研究发现,身高体重指数(BMI)为27的年长者比起包含BMI为健康值19-25的其他人活得更久。(注:BMI值为27的妇女,其身高在5呎4吋,体重为154磅。)

在国家老化研究所主导这个研究的费鲁西(Luigi Ferrucci)解释说,老人需要一些多余的脂肪供应免疫系统能量,以便能抵御流感一类的传染病。但是,他强调说,BMI超过30的过胖者仍得遵从医师的指示进行减重。

上了年纪不见得事事糊涂。

人们总认为年纪大无可避免地会像电影“脱线先生”(Mr. Magoo)一样,犯了老糊涂的毛病。报导说,尽管一般人随着年龄老化,认知能力有所衰退,记忆力也大不如前,但是这些现象都不至于严重影响老人独立生活的能力。事实上,唯有阿兹海默症患者才会出现较大的问题。

费鲁西表示,104岁沙丁尼亚(Sardinia)的记忆能力就让人因而改观。他回忆道,和这位老人通完电话后两小时会面,令他相当讶异的是,对方将电话访谈细节写成一首诗赠与他做为见面礼。

助听器不一定是年老者的必备品。

倚赖助听器是对老人的另一个刻板印象。

无可否认地,随着年龄老化,耳内的感觉细胞机能萎缩,听力因此逐步减损。但是调查发现,80岁的老人中只有约35%需依靠助听器,而部分90岁长者耳朵依然灵敏。

尽管人们无法改变生理机能,加上听力受损是渐进造成的,俗话说:“预防胜于治疗”,可以做到是避免让耳朵长时暴露于噪音环境,以降低风险。

美国国家职业安全与卫生研究所(NIOSH)指出,耳朵长时期曝露于85分贝以上的噪音就能导致听力永久丧失。以下是专家对于保护听力的提议:

*除草机的马达声是90分贝,因此建议除草时带上具隔音效果的耳朵防护器。
*如果是硬摇滚和重金属乐迷,参加这类音乐会时,带上弹性耳塞有助于减少15-20分贝的噪音。
*当进行噪音值为165分贝的飞靶射击,采用御寒耳罩可降低噪音30分贝。
*假使一只耳朵听不见,要让医生知道这个情形,以避免另外的耳朵也受到影响。

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老人每日走路30分钟有助于维持肌肉组织的健康。(Christopher Furlong/Getty Images)

老年病才是衰弱不振的肇因。

人们印象中的年长者总是虚弱不振或行动无力。事实上,生活中不乏不需借助拐杖却能行走稳当的长者。

不少研究指出,老人家之所以衰弱无力,乃糖尿病、心脏病、骨质疏松、中风、痴呆症等老年相关疾病所引起,而非全然由年龄老化造成的。根据新英格兰百岁老人研究计划(New England Centenarian Study),多数近百岁的长寿耆老即为例证。他们活得硬朗健康,其中约15%的人完全没有老年疾病。

年龄老化不必然“动”弹不得。

人一旦达到80岁高龄恐怕不太能动弹?事实并不然。

有研究证实,70岁长者运动时,静态心跳率(HR Rest)降低,心跳时的血液流量增加,心脏功能因而获得改善。巴尔的摩老化长期研究甚至发现,从事诸如游泳和跑步等高强度运动的老人,其心脏病发作的概率降低,呼吸不顺或是疲惫不堪的现象较少。

报导指出,40岁者的肌肉质量每年减少1%,往后10年退化情况加速,到了70岁时,每10年可能减少达15%。以下是预防肌肉退化的小偏方:

运动方面:
☆保持良好的运动习惯。比如每日走路30分钟有助于维持肌肉组织的健康。
☆进行渐进式的力量训练活动,借此维持肌肉能力,从而能自我料理基本的日常起居。
☆有实验数据显示,50-60岁的老人每周若能举重数次,可减缓或停止肌肉质量的衰退。阿肯色大学老人医学教授伍夫(Robert Wolfe)表示,即使年届90,经由适当的训练计划也能维持背部肌肉的支撑力。

饮食方面:
☆蛋白质不足也会引起肌肉质量丧失。德州大学医疗部临床研究中心教授琼斯(Douglas Paddon-Jones)建议,每日饮食至少须含有少量的完全蛋白质,例如像是鱼、鸡肉、牛肉或牛乳制品;素食者则可采用大豆、氨基酸类、米饭、豆类和核桃一类的食物。

老人家性情并非都孤僻古怪。
很多人都认为人一旦上了年纪,性情就会变得古怪孤僻。巴尔的摩老化长期研究发现事实并非如此。

根据研究,在30岁后一个人的性格已经大势底定。换句话说,一个乐观合群的40岁中年人,可预期的是80岁时他依然如此。真正造成老人性情急转直下的变化系由痴呆症和中风等老年疾病所引起,不在于年龄老化的问题。
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