【新纪元】逆境创业正是时候?

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【大纪元4月26日讯】当投递的履历表一再石沉大海而荷包日渐干瘪,许多人开始设法创造工作机会寻找出路,然而创业的风险如上梁山,“我适合创业吗?”“现在创业此其时也?”这些疑惑随之回响。

不过翻阅美国历史,也许会惊讶当今最成功的企业都是在衰退时期创立的。

迪士尼从美国三十年代的大萧条中成功地走了过来;麦当劳在目前的经济衰退中一枝独秀;微软与通用同样诞生于经济衰退时期。

但每个人都适合创业吗?如何检视自己是否具备创业的资格与特质?专家为你提供教战手册。

逼上梁山 逼下商海
逆境创业优与劣
文 ◎ 谢田(美国宾州费城爵硕大学商学院教授)


旧金山二十四岁的生物专业大学毕业生安登在失业数个月之后给自己创造了制作“水母鱼缸”的新工作。(AFP)

金融海啸卷起失业浪潮,在寄送的履历表一一石沉大海之后,新一波被“逼上梁山”的下海创业者出现了。面对萧条的经济环境,这颗被催化的逆境创业种籽,能否枝繁叶茂开花结果?

人们一般把不心甘情愿、但又不得不做的事,叫做“逼上梁山”;而在华人世界,尤其是中国大陆,过去二十年间把走上自行创业之路,叫做“下海”。在世界经济不景气的今天,在世界各国,面对萧条的经济环境,许多人被催化了逆境创业的种籽。

逼上梁山和逼下商海

逆境创业,可谓是既“逼上梁山”,又“逼下商海”。因为这里有“上梁山”的无奈,也有“下海”的风险。当然了,这里也有“上山下海”之后的潜在果实,那就是创业的成功。创业成功之后,和梁山泊好汉受招安、从此富贵双全;或者下海捞到了宝藏、发了大财,也许都差不了太多。

在美国,经济不景气逼使人发挥出了内心深处的“创业精神”。失去工作的民众在日益紧张的职场苦熬数月之后,也不再寄送履历表,转而思考开创自己的事业。但经济学家认为,虽然经济陷入衰退时许多人会想到创业,但创业的风险还是会使许多人裹足不前。等到找工作的希望日益渺茫的时候,一段时间差之后,开始有心理上的转变,创业的念头又会继续发酵。美国人普遍储蓄率低,许多人靠储蓄只能支持几个月、甚至几个星期。等积蓄耗尽,失业救济不敷使用,便会意识到继续找工作希望渺茫,出路确实不多了,创业的决心也会因此更加坚定。

旧金山大学的一个创业项目的主任马克‧肯尼斯(Mark V. Cannice)教授提出了“被逼迫的创业者”(forced entrepreneurship)这个名词,也就是被“逼上梁山”的下海创业者。在今天,美国乃至全世界有那么多人失去工作,在找不到新的工作的时候,许多人被逼迫走上了自行创业的路。肯尼斯说:“大公司的大规模裁员,产生的一个好处,是把许多人才和创业的点子,都给逼出来了。”

在大萧条时期和在今天的衰退时期,共同点是许多人失去了工作,也不知道未来的前景如何、希望在何方。在经济环境如此糟糕的“逆境”之中,在其他大大小小的公司在拚命裁员、缩减规模的情况下,自行创业,意味着自己开公司,甚至自己去招聘、雇用别人。这是一条可行的路吗?如果不得不走上这条路,他们该怎样走呢?如果我们考察美国历史上最大的经济衰退——一九二九年的大萧条,那个时候成功企业的故事,以及今天的衰退中新一代企业家的故事,就会有许多有益的发现。

八十年前和今天的例子

在三十年代的困境中,许多老牌公司纷纷关门,公司倒闭的频率令人吃惊。但就在此时,一名芝加哥的退伍将军、西尔斯公司总裁伍德先生超前的意识到,私家汽车将成为美国人民生活中的一个重要组成部分,而汽车保险则是西尔斯公司扩张发展的一个绝妙的机会。他的全州保险公司,就是在这样的逆境中成长起来的。

在今天的美国经济衰退中,阿勒克斯‧安登(Alex Andon)的故事也很令人鼓舞。安登是加州旧金山一个二十四岁的生物专业的大学毕业生。他的故事在被逼创业、逆境创业的人中,很有代表性。安登原来在一家生物技术公司工作,去年五月,他被解雇了。后来的几个月中,他辛辛苦苦地找工作,但一直没有结果。后来,心灰意冷的他突然想到,也许他应该给自己“创造”一个工作,而不是指望别人给他一个新的工作。

现在,安登每天在他位于旧金山的公寓里检查他的“水母鱼缸”,给水母喂食,他已经卖掉好几个“水母水族馆”了,包括一个二万五千美元的鱼缸,是卖给一家餐馆的。他还推出了一种小一点的、可以放在桌子上的“水母鱼缸”,要价是三百五十美元一个。他原来的生物学基础派上了用场,他利用一种新的技术,可以帮助水母这种脆弱的海洋生物在封闭环境内也能照常生活。

逆境创业的优势与劣势

逆境创业,与一般所想像的不同,其实有许多优势,其优势往往高出这个时候创业的劣势,而给予创业者更大的成功机会。虽然创业者的失败率很高,但成功的创业在振兴国家经济中会起到不可估量的作用,因为他们提供了就业机会。二零零八年,美国有三百八十万家小企业,雇用了一千二百四十万人,平均每家不到十人。但这一千二百四十万人,是美国私人企业界雇用的人数的11%,这是一个非常惊人的数字。

创新的需要

在经济衰退中,在逆境之时创业,“创新”是最需要的。全州保险公司的例子中可以看到,超前的创新概念、预估客户和市场的需求,是多么的必要。从许多成功创业公司的经验来看,从产品中“创造”出本来市场上没有的需求,则是更为高明的。比方说sony公司的随身听,在这个东西被发明出来之前,谁哪想到会“需要”一个随身携带的放音机呢?
资金的优势

逆境创业时,许多人认为缺乏资金的优势。其实,资金的优势对信用好的人来说,在经济不景气、银根紧缩时更加有效。因为资金紧缺、信用紧缩,但这只限制了你的竞争者,使他们更难取得需要的资金;如果你的信用不差,又有很好的商业计划,还是有银行需要把钱借出去的。要记住,银行必须放贷,优质的贷款,才能生存。

人员的问题

逆境创业中,人员更是一个优势。因为失业率升高,许多有能力、有经验的人被解雇,劳动力市场对雇主来说极有吸引力。你可以用通常九折、八折的钱,招聘到廉价而优质的劳动力。

市场的问题

经济衰退的直接后果是市场萎缩。但即便是失业率在10~20%的时候,所有的人都还是要吃饭、穿衣、消费的。并且,新的、独特的消费方式的出现,会填补高档消费紧缩造成的空白,这里就有市场的新机会。在以前的经济萧条中,电影院、家庭娱乐、游戏、迪士尼类的游乐园,都在蓬勃发展。

全州保险公司的逆境创业的故事中,至少有三个因素导致他们的成功:一、先发现独特的市场需求;二、创新产品满足需求;三、及时纠正自己。

成本的问题

逆境创业中,跟人员的问题类似,许多运作成本,比如租金、薪水、保险、原材料的费用,都会有所降低。这时,如果注意多方需求供应商,多打听、多比较价钱,会大幅度的节省成本。

危机不忘道义责任

危机之中,许多公司会忽略其道义上的责任。但恰恰是负有责任、秉持商道的公司,才能很好的生存下去。全州保险在七十年代的业务发展中,在更进一步服务客户的同时,鼓励汽车生产厂家制造更坚固耐用的汽车,包括要求汽车保险杆高度一致、保险杆强度增加。加上公司鼓励的汽车安全带、安全气囊及反酒后开车等举措,在帮助自己的同时,也对社会福利做出了贡献。

抢占有利战略地位

逆境创业时,只要能够守成,在经济恢复的时候,企业就有非常有利的战略地位。二战时,男子上战场,全州公司培训妇女经纪和索赔业务员。二战结束五十年代开始,所有的企业都开始快速发展,全州保险由于处于独特而有强力优势的竞争地位,开始了更快速的迅猛发展。

总而言之,从创新、资金、人员、市场、成本等经营因素来看,逆境创业都有其独特的优势。如果创业者还能够秉持正确的理念,坚守道义上的责任,在经济恢复时,企业会处于一个异常有利的战略地位。◇

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让我们呵护你!
全州保险传奇
文 ◎ 尚农(大纪元时报华人创业版主编)


全州保险公司的商标打动消费者的心。(Getty Images)

一九三七年,针对美国大萧条过后产生的担心、忧虑、对公司不信任的心理,全州保险推出了“让我们呵护你!”的口号,一个传奇的公司就此诞生……

一九三零年秋天的一个早晨,在驰向芝加哥的通勤火车的一节车厢内,西尔斯公司的董事长兼总裁、退伍军人罗伯特‧伍德(Robert E. Wood)将军的一个朋友向他建议说,西尔斯应该开始卖汽车保险,并且通过邮件卖保险。就这样,一个传奇性的公司诞生了……

全州保险一九三一年创立,当时是著名的西尔斯公司(Sears, Roebuck & Co.)的一部分。美国芝加哥著名的地标——西尔斯(Sears)塔,就是这个西尔斯公司的总部。一九三一年,正是美国历史上最大的经济萧条,自一九二九年开始以来、进入最黑暗的时期。整整一个花甲之后,到了一九九三年,全州保险公司才变成一个公众上市的公司,当时该公司原始股发行(IPO)时,是美国历史上最大的。一九九五年六月三十日,全州保险公司从西尔斯公司中彻底分出来,后者从手中的股票中撤出。

全州保险公司的总部在伊利诺斯州的北溪市(Northbrook),是全美最大的上市个人保险公司,也是美国最大的城市居民保险提供者。

消费者权益的推动者

过去的七十五年间,全州保险公司的员工和保险经纪都满怀热情,致力于为美国的保险业界带来一种进步的力量。公司声称,他们是消费者权益的推动者,也是美国经济的推动者,这是全州保险公司的独特资产。

一九三零年代,全州保险公司首先推出了复杂的保费分类系统,使得好的驾驶者能够得到较低的保费。一九五零年代,他们甚至推出了让受保者不用下车,直接办理索赔的处理方式。六十年代,公司说服美国政府,把汽车安全带变成强制性汽车基本配备。七十和八十年代,在推动汽车安全气囊方面,他们也起了主要的作用。

在三十年代的困境中,许多老牌公司纷纷关门,公司倒闭的频率令人吃惊。但就在此时,伍德将军超前的意识到,私家汽车将成为美国人民生活中的一个重要组成部分,而汽车保险则是西尔斯公司扩张发展的一个绝妙的机会。经过对保险业务细节充份与细致的研究,伍德说服了西尔斯公司的董事会,让董事会同意拨出七十万美元,来开始这个保险公司。当年的七十万美元,大约相当于今天的九百万美元。

一九三一年四月十七日,全州保险公司开始运作。一个月后,依利诺斯州的一个铸造工人以四十二美元一年的价格,向公司买了自己的第一份汽车保险。公司赔偿顾客的第一个案例,是当一名顾客走进公司仅有的一间办公室,手里拿着一个小偷试图偷他的汽车时拧断的车门把手,立即得到了一笔补偿。第一年的年末,公司有二十名职员,卖了四千二百份保险,保费收入十二万美元,但亏损了七万六千美元。

一九三三年的芝加哥世界博览会上,当全州的一个经纪人在会上摆出一个简易桌子后,来申请保险的人立即就把他给淹没了。但当一九三四年,公司发现他们原来设想的邮寄卖保险的方法不尽如人意,就开始转向采用经纪人的办法,在芝加哥的一个西尔斯百货公司里设立了第一个销售办公室。

在产品创新方面,全州保险也走在前面。他们于一九三九年首创的把汽车保费与驾驶人的年龄、汽车的里程数字、汽车的使用联系起来的方法,让整个保险业界大吃一惊。这个确定保费的方法非常受欢迎,以至于其他公司很快地都开始仿效起来。

三大因素 成就逆境创业

全州保险公司的逆境创业成功,有至少三个因素:一、先机发现独特的市场需求;二、创新产品满足需求;三、及时适应市场、纠正自己。

进入三十年代末和四十年代,美国经济开始走出萧条。虽然第二次世界大战造成汽油配额供给,以及汽车业生产停滞,但财务责任方面的法律推出,迫使人购买自家车和财产责任保险,买保险成为实际而又智慧的选择,全州保险的业务仍然继续发展。

二战时,男子赶赴前线上战场,公司开始培训妇女作为保险经纪,甚至办理保险索赔业务。二战结束后,公司的战后计划委员会估计他们到一九四九年时,公司的保费收入将达到一千三百万美元,但实际上,保费收入超过了四千五百万美元。

五十年代开始,当战后所有的企业都开始大发展时,全州保险由于处于独特而具有强力优势的竞争地位,开始了快速的迅猛发展。他们迅速扩展到美国几乎所有的州,并且冲出汽车保险,进入个人责任保险,以及人寿保险、健康保险、及商业保险等领域。

一九五零年,公司的总经理戴维斯‧艾利斯(Davis W. Ellis)提出了著名的“你被我们捧在手里”或“让我们呵护你!”(You are in good hands)的口号,成为公司的招牌性广告词语。“让我们呵护你!”的配图中,一辆汽车犹如一个婴儿,被一双手呵护着捧在手心里。

顺应趋势 不断改善服务

在七十年代的业务发展中,公司进一步服务客户的同时,鼓励汽车生产厂家制造更坚固、更耐用的家用汽车,包括汽车保险杆高度一致、保险杆强度更高。加上公司鼓励的汽车安全带、安全气囊、及反酒后开车等举措,在帮助自己的同时,也对社会福利作出了贡献。

一般企业对不好的客户、不喜欢的客户,都不免要皱眉头,甚至避之唯恐不及。但全州对于高保险风险的客户,则选择了灵活的处理方法,特别设立了“全州赔偿公司”(Allstate Indemnity Company),既服务了这部分客户,获取了利润,又没有给其他客户和公司增加不必要的风险。这是一个很高明的做法,也被其他领域的许多公司仿效。

在公司一九七五年进入日本市场时,因为自知对亚洲社会和文化的知识有限,为更好的打入日本市场,全州采取了合资企业的方式,与日本西武(Seibu)百货公司合作,成功地进入了日本的人寿保险市场。

到了八十年代末,公司更加快速的发展,拥有三十一个地区性分部,二百十九个理赔中心,六百八十七个汽车检查站,以及二千七百多个销售服务中心。

全州保险公司一九九八年被美国《幸福》杂志列为“最适宜亚裔及少数民族工作的公司”之一,也是《福布斯》“世界前五十家大公司”之一。“绿色全州”(Allstate Green)是公司推出的一个环保项目帮助人抵消汽车温室气体排放,支援清洁能源、植树造林活动。

二零零六年四月十七日,公司庆祝了其七十五岁的生日。这个从萧条中成长,在逆境中进步,在顺境中更上一层楼的公司,成为世界公司五十强,并经受了社会道德方面的许多考验。◇

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大衰退成就大企业
借鉴成功案例
文 ◎ 尚农(大纪元时报华人创业版主编)


迪士尼公司在不景气的年代创造出米老鼠,替全球挹注一股鼓舞人心的力量。 (AFP)

尽管近日美国失业人口不断创新高,但在不景气中,仍不乏企业成功创业的例子,如美国企业迪士尼、通用电器、麦当劳及微软等。这些企业逆势操作的故事,可为今日企业的借镜。

世界经济无疑已经进入衰退,甚至进入巨大的、可以与大萧条(Great Depression)相比拟的经济滑坡。但是,即便在如此恶劣的经济环境下,仍然会有许多突破逆境、成功进取的公司。从美国历史上看,也有许多这样从以往的衰退和逆境中成功创业、发展壮大、取得成功的公司。

许多今天最成功的公司,实际上都是在衰退时期创立的。迪士尼公司(Disney)不但从美国三十年代的大萧条、这个世界历史上目前为止最大的衰退中成功地走了过来,并且更加成功了。麦当劳速食也是一样,在目前的经济衰退中一枝独秀。更为人熟悉的例子,比如微软公司(Microsoft)和通用电器公司(GE),都是在经济衰退中诞生的。

一九二九年的大萧条是世界范围的经济衰退,它持续了大约十年。大萧条从美国开始,然后蔓延到了世界上主要的工业化国家。大萧条目睹了工业生产和产品销售的迅速下降,以及失业的迅速上升。商业企业和银行纷纷倒闭,人们失去工作、住房和储蓄,许多人依赖于慈善机构的帮助来取得生存。一九三三年,大萧条的最低点,一千五百多万美国人失业,占美国当时劳动力人口的四分之一。

但即使是在大萧条时期,也不是一切都是灰色、惨白的。大萧条时期,那些知道他们在做什么的人,擅长自己的本行的人们,取得了经济上的长足进展。大萧条的本身,反倒成了他们经济上成功的驱动器。“当其他公司在退缩的时候,这些公司恰恰在积极拓展市场,渔翁得利。”

迪士尼.提供遁世渠道

在大萧条时期,许多人失去了工作,也不知道未来的前景如何、希望在何方。忧虑中的人需要一个出路。这时,迪士尼公司创造出米老鼠(Mickey Mouse)。随后不久,迪士尼公司推出的《三个小猪》获得了当年的奥斯卡奖。他们后来推出的歌曲《谁害怕大灰狼》(Who’s Afraid of the Big Bad Wolf?)成为人们与大萧条搏斗的进行曲,也因此,迪士尼公司的声望和知名度也在大萧条中与日俱增、如日中天。

也许有人认为,娱乐业不能在萧条中生存,因为娱乐活动的消费是一个奢侈品。但是,迪士尼在艰难的日常生活中为人提供了一个逃离、遁世的渠道。此外,电影在当时也是一个新的技术,让人为之非常着迷。

通用电器.恐慌年代的奇葩

通用电器公司,又称奇异公司,是在一八七三年的恐慌年代诞生的,于一八九零年由发明家爱迪生正式奠基。它今天是世界第十大公司,也是多数人认为的最成功的跨业界企业集团。在道琼工业指数的最初十二个公司中,通用电器是如今硕果仅存的一个。

通用电器的生长动力,是能源基础设施的运作。在如今的美国经济环境不景气下,在奥巴马政府的经济刺激方案下,通用电器能够借力打力、再次脱颖而出吗?各界正密切观察中。

麦当劳 顺应市场需求

《福布斯》杂志曾说,“便宜且让人饱肚子”(cheap and filling),能够胜过“昂贵但让人激动”(expensive and thrilling)的东西。“不怕衰退”的麦当劳速食,在世界经济的混乱状况中,一直在填饱人们的肚子,因为越来越关注成本和耗费的消费者在寻找廉价的食品。

去年十月麦当劳宣布,他们年度相比同一店的销售额增长了8.2%,在美国增长了5.3%,欧洲增长9.8%。麦当劳的一元菜单(Dollar Menu)看来是一个致胜的战略,在困难的经济环境中脱颖而出。


尽管受金融海啸的影响,去年十月麦当劳宣布,他们年度相比同一店的销售额增长了8.2%,在美国增长了5.3%,欧洲增长9.8%。(Getty Images)

微软公司.拥有卓越的远见

一般人可能不知道,微软公司以前并不是像今天这样出类拔萃、卓立不群。微软公司诞生的时候,正是美国经济剧烈滑坡的时候。当时,比尔‧盖茨(Bill Gates)和保罗‧艾伦(Paul Allen)创立了微软,那时美国正处于一九七五年的经济衰退。微软从开发计算机软件开始,以MS-DOS走向成功,并将之成功地推销给计算机巨人IBM。在与IBM合作中,微软保留了销售计算机操作系统给其他公司和消费者的权利,这一卓越的远见,开创了他们今天成功的肇始。今天,微软公司每年挣到六百亿美元。

那些能够在经济危机时期起死回生、蓬勃发展的公司,都是能够闲庭信步、处世不惊、镇定自若、一往直前的弄潮儿。在创造社会对他们产品需求的时候,他们可以战胜时代的挑战,不坐吃山空、等待市场需求扣门找上自己。知道自己在做什么的人,擅长本行的人,就能够取得经济上的长足进展。萧条和衰退本身,反而是经济成功的驱动器。◇

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逆境中踏上转型路
协新实业峰回路转
文 ◎ 赖月贵


在不景气的大环境中,协新实业董事长吴枝顺踏实经营,产品创新求变。(摄影/李大卫)

经过二十年前台湾上游产业大量外移的严酷考验,加上现今全球金融海啸的冲击,台湾有多少中小企业靠着自己的努力存活下来,且持续维持高成长率?协新实业可谓逆境中创业、转型而走出一片天的企业缩影。

从台中市区往大雅方向前进,绕过中部科学工业园区外围,三拐四转之后,“协新实业有限公司”老旧的招牌终于映入眼帘。没有科学园区的光环衬托,它稳健的经营在不景气中已对社会做出了贡献。

白手起家 考验不断

协新实业的董事长吴枝顺,贵为董座而人称“老吴”,笑口常开,一脸朴实。

二十年前老吴受雇于外销木器厂,担任包装课课长,一天回家途中不幸骑车摔伤右手造成骨折,医师叮嘱他需静养两个月,却遭雇主借机逼迫辞职。这一不公对待,激发他创业的斗志,向父亲借了十万元成立了协新实业外销木器厂,夫妻俩一条心白手起家。

然而创业才一年,妻子却罹患肝癌,熬了短短一年就匆匆离世,留下三个年幼的孩子,当时大儿子才读国中。吴枝顺强忍着巨大的丧妻之痛,生活的压力让他没有时间消沉而全心投入工作。

一个男人带着三个孩子打拼事业着实不易,幸得妹妹及时伸出援手照顾孩子。或许环境使然,三个孩子格外懂事,放学后及假日都主动到工厂帮忙,生活渐趋稳定,两个儿子也成为老吴事业上的得力助手。

协新实业早期做的是木器加工,依靠上游厂商提供订单,随着上游厂商外移到越南设厂,吴枝顺父子尝试研发产品再透过贸易公司拓展客源。第一次出货时他们满心欢喜,收货款时却发现买方已人去楼空,一下被倒债八十万。

面临绝境之际,一位贸易公司的朋友引荐了十个贸易商的新名单给他,协新实业意外地峰回路转。回忆这段往事,吴枝顺心怀感恩,感谢老天爷眷顾他们。


协新实业的产品。

求新求变 转型成功

近年传统木器逐渐式微,许多外包厂在上游厂商大量外移的重创下纷纷倒闭,为寻求永续经营,吴家父子积极在日本、欧洲国家参展,藉以了解流行趋势,不断创新产品。

经过几年努力,协新实业跃升至上游厂商的地位,照顾了当年创业时期的同行,在共荣互利的合作中一起稳健成长。在不景气的大环境下,许多下游外包商对吴家父子感恩不已。

而缘于成长环境与父亲的影响,三十出头的吴家两兄弟不同于一般时下年轻人,不飙车、不上网咖、不跳舞,每天忙碌于工作而乐在其中,年轻的脸庞多了一份稳重与成熟。

许多人说金融寒冬来了,但大儿子“大吴”认为中小企业本身发展就是如履薄冰、天天过冬,必须在信心与危机中找出平衡点,谨慎保守的同时也要抓住机会,不做无谓的投资。

传统价值厚植经济发展力

吴枝顺自律甚严,他认为自己的行为会影响孩子,凡事要以身作则,以高标准要求自己,晚辈才会尊重。虽然妻子已过世二十多年了,他对妻子的怀念却日久弥新,事业有成后多次有人想为他作媒,但都被他婉拒了。

他的作风很公平,对于两个儿子发放的薪水、奖金一样多,儿子为事业打拼,两个贤淑的媳妇则轮流煮饭,维持着“男主外女主内”的持家传统,一家人相处和乐融融。吴家父子三人一心维系着对大家庭的向心力,这种对“家”的责任与共识,也许正是传统产业能在竞争洪流中屹立不摇的关键性因素,也为台湾的经济提供源源不断的生命力。◇

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你准备好了吗?
以创新破除逆境
文 ◎ 李世珍(慎思群创力顾问公司总经理)

面对不景气,很多人兴起了创业的念头。但是每个人都适合创业吗?如何检视自己是否具备创业的资格与特质?

Lily是南部一家电子工厂的副理,个性温和的她,在同事眼中,是一位非常认真又努力的主管,金融海啸发生之前,她每天上班早来晚走,十年如一日。金融海啸发生后,公司受到非常大的冲击,放无薪假、减薪、裁员,就这样迫使Lily离开了她最爱的电子产业,在如此低迷的情绪影响下,激起她自己出来创业的想法。

这波金融海啸来得又快又猛,很多公司因应不及而走上裁员的路,像Lily这样的情况并非个案。本来坐拥高薪的她,如今唯一领到的,只有一笔资遣费。事情发生了,总是要面对,如何面对,就是一群像Lily相同遭遇的人,每天在思索的问题。

机会来了

金融海啸固然造成经济的巨大冲击,此时也是全面检验经营模式的最好时机,经不起考验的企业,很快就会受到影响,也就表示,在经营模式上,不具竞争优势,或在高度竞争的环境中,过度依靠降低成本或以量取胜的方式,或是整个产品或产业的发展,已经进入衰退期,而新的产品或产业发展,正在逐步取代旧的模式。因此,选择在顺境创业的人,通常很难反思经营模式的对错,毕竟在顺境之中,只要思考比别人快一点、采用好一点、便宜一点的方式,就容易超越别人取得竞争优势。而在逆境中,只有快、好、便宜等方式,都不足以确保成功。因此,在逆境中思考创业的人,可以直接挑战破除旧思维的经营模式,才能发展出相对长期的优势。

如果你看到了机会,也想出来创业,不妨问问自己这些问题:“我适合创业吗?”“为什么是现在?”“构想中的新事业是否突破以往找到新的定位或价值?”“如果创业的话,谁将会是我的第一个顾客?”

你适合创业吗?

当你看到创业的机会时,接下来或许会思考,是不是要出来创业的问题。然而,如果你拥有点子、也有热情,再加上看到了机会,是否就适合自行创业?首先,我们先要厘清你对创业的定义,有的人认为的创业,包括自己开个小店,做个小本生意,有的人认为是强调长期与永续发展,《从A到A+》的作者柯林斯(Jim Collins)指出,“伟大公司的创办人通常都是制造时钟的人,而不是报时的人。”有能力做小本生意养活自己的人,是懂得报时的人,但不一定会做造钟的事,而新创公司的创办人,不只是报时,更常致力于造钟。致力于造钟的想法,先期就要找到一群创新的伙伴,如果你自己不是这样的人,那就努力找到他,然后一起打拼。

为什么是现在?

在大环境不景气中创业,需要突破重重挑战。很多人选择在不景气中创业,首先要思考的是,究竟是“被迫创业”,还是“见机创业”。并不是说“被迫创业”就不一定会成功,很多超级业务员,业绩长红的底层原因,是因为“饥渴”(hungry)或“渴望”(desire)的情况下,即使是被迫创业,相对而言还是容易成功。因此,考虑要在逆境下创业的人,如果只是要解决目前没有收入的问题,而不是真正找到市场上的新价值,即使你有热情、肯努力,还是可能因为打动不了顾客的心,而惨遭失败。因此,在逆境中创业的人,更是应该仔细思量。

谁是你的第一个顾客?

当你决定在这个时间点创业时,接下来就要问,谁是我的第一个顾客?这个顾客为什么要买我的产品或服务?为什么不买别人的?我提供什么样的价值打动了他?创业者如果不了解客户,不了解自己提供的价值,很容易走向拼价竞争的路。因此,如果你从事的是餐饮服务业,不妨问问餐厅的常客,你的餐厅对他们而言做对了什么?

选择在逆境中创业,难度更是非比寻常,问这三个问句检核自己的创业构想,能确保你在做“对的事”。所谓“对的事”,在逆境中创业,更要了解你及你的顾客,找到一个创新的价值,去弥补市场上的缺口,确保自己可以也愿意提供,才容易让顾客对你认同,并获得成功。◇

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逆境创业10迷思
文 ◎ 郎达姆

1. 一个聪明的点子就能让你致富

实际上,一个聪明的点子既不是成功致富的必要条件,也不是成功致富的充份条件。当然,一个聪明的点子也不坏,也许有帮助。比方说微软,人们认为它在整个历史中从来没有一个非常聪明的点子(实际上,微软取得成功的秘诀之一,就是消灭别人聪明的点子)。谷歌(Google)的确是基于几个聪明的点子,但其中没有一个是创始者自己的点子。

2. 你把它建立起来,别人就会来

这个迷思中,有几分真理。确实有一些企业是这样的,你就创立一个什么东西,把它丢到网上,就成功了。谷歌就是这样一个经典的例子。但相对于谷歌,至少有十个同样故事的公司,它们也把绝妙的产品放了上去,但没有赚到一分钱。

3. 如果你不保护你的点子,别人会把它偷去

没有人会在意你的什么点子,除非你把它弄成功了,但到那个时候,别人想偷也太晚了。假如你真遇到什么人,那个人跟你一样对你的点子非常地感兴趣,如果他们的头脑清醒、很聪明的话,他们会加入你、跟你合作,而不是希望打败你。(如果他们头脑不清醒、不很聪明,那他们干什么都不打紧。)当然,专利保护是有用的,它可以使投资者感兴趣。最好自己申请专利,它不难。

4. 你自己怎么想的重要吗?

你自己怎么想的,或者你的朋友怎么样想的、觉得怎么伟大的,根本都不重要。最重要的是,顾客是怎么样想的。人们很容易就假设,如果你自己和你的朋友都觉得这个主意不错,成千上万的人也会同样满意?也许有时候会是这样的,但绝大多数的情况,根本不是这样。原因就在于,如果你很聪明,能够想出一个很好的主意,那么你跟其他所有的人都是不同的。因为跟你相比,大部分的人其实都很傻。

5. 金融财务模式都是假的

跟第二个迷思相类似,它有几分真理。你根本没有办法知道你的企业会赚多少钱,也不知道你的企业会需要多少钱,才能成功地进入市场。进行财务分析的原因,你至少可以知道有没有可能取得一定的投资回报。还有,按你的产品和市场潜力,你是否有可能持平。艾森豪威尔将军曾经说过,计划都是没有用的,但是计划的过程是必不可少的。

6. 你的知识比你的社会关系更重要

你的一生中,恐怕都在否定这一点,也就是你觉得你的知识和见识,比你认识什么人要重要得多。实际上,不是这样的。你可能根本就不相信你妈妈告诉你的话:学会与其他孩子相处,比每门功课都拿A更重要。

事实中,你认识什么人、你的社会关系,比你的知识和能力,都要重要得多。当然,不是说知识和见识是没有用的。你的知识经常是让你能够结识社会关系的重要工具。最终,你认识的人、你能够信任的人,他们对你来说,比简单的知识丰富要重要的多。

7. 博士学位意味着许多

实践经验表明,博士学位与创业成功是负相关的。这是因为,在学术界的奖惩体系与在商业企业界的奖惩体系根本不同。在学术界,你的同仁的观点是最重要的;在企业界,你的顾客的观点是最重要的(而你的顾客肯定不是你的同仁)。当然,这里不是说念博士没有用。你可以从中学到许多东西。你在这个过程中学到的、体验到的东西,才是最有价值的,而不是那个文凭。

8. 我需要五百万美元来创业

除非你是要建筑硬体设施,一般来说根本不需要起始的资金。或者说,你实际上不需要太多的启动资金,你需要的是真正的、全身心的投入。你必须把你的精彩点子付诸实践,取得成功,你必须自己去做,没有人会给你什么钱、让你去雇用什么人,来实现你的聪明的点子。原因很简单,如果你自己不认为这个东西是有潜力的,值得你去不眠不休地干,谁还会这样认为呢?

9. 聪明的点子是商业计划中最重要的

这个想法根本就是错的。最重要的是:A.你的客户是谁?B.他们为什么要买你卖的东西?C.你的团队中还有谁?D.风险在哪?

10. 没有竞争是最好的

如果你真的没有竞争者,这很可能意味着,这里根本没有什么钱好赚。这个世界上有七十亿人,要说没有其他任何人会想到你的主意、会跟你竞争,那根本就是不可能的。一个好消息可能是,你的竞争对手很差。大部分企业,都运作的不太好,他们的产品也很糟,对顾客态度也不好。你不能指望没有竞争对手,你能够要求的,只是竞争对手比较差。这些比较烂的竞争对手,还是比较多的。◇

本文转自【新纪元周刊】117期“封面故事”栏目(2009年4月No.1刊)
http://mag.epochtimes.com/120/1.htm (http://www.dajiyuan.com)

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