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防止食物受到大肠杆菌污染

每年四到九月是美国科学家所谓的大肠杆菌高峰期。这段期间食品安全官员都要绷紧神经,因为此时具有致命性的潜伏大肠杆菌会更活跃的出现在绞牛肉中,制造毒素导致肾功能损坏而致人于死。(Getty Images)

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【大纪元5月2日讯】(大纪元记者郭慕法编译报导) 每年四到九月是美国科学家所谓的大肠杆菌高峰期。这段期间食品安全官员都要绷紧神经,因为此时具有致命性的潜伏大肠杆菌会开始更活跃的出现在绞牛肉中,该菌会制造毒素导致肾功能损坏而致人于死。 美国疾病控制预防中心估计每年约有七万美国人受到此菌感染。

科学家仍然不完全了解这种现象的原因,但怀疑与温暖的气候有关。也许目前美国的绞牛肉生产业者的生产程序可以在冬天时将污染控制在一定程度之下,但是天气一旦变暖,污染的程度就会超过范围。

增加检验防止疫情爆发

美国农业部(USDA)希望生产业者能在这个季节加强管制。该部最近采取一项新措施,增加检验次数与检验的样品数,防止疫情爆发。 去年农业部只对每家生产厂取样24次加以检验,但现在将对每日生产超过25万磅的厂商进行每月采样四次,同时降低对小厂商的检验次数。 之所以对高产量的生产工厂增加取样,是因为大多数的消费者都食用这些工厂生产的绞牛肉。

美国在2007年时有40个人因大肠杆菌致病,并且有2200万磅的Topps牌冷冻绞牛肉因受到大肠杆菌污染而被召回。在此之前食品安全调查部门对大小生产商都采取一样的做法,尽管大生产商对大众有较高的风险,但农业部并未对大生产商特别注意。但自那时起农业部改采以风险为基础的方式,用较多的资源监测大厂商的产品。

农业部仍有力不从心之感

美国一些民间团体认为,目前对大肠杆菌的检验次数太少,所使用的科技也不足,他们要求美国农业部加以改善。 一位叫比尔马勒的律师自从1993年出任大肠杆菌受害者委托律师之后就成为食品安全改革的拥护者,他指出目前的检测制度有如在一大堆干草里找针头一样。

美国农业部目前已经将检测的层级提升到对制成绞肉前的整块牛肉进行检测,有人认为这是一项正确的做法,可以让政府从市场上找出受污染的牛肉并将之移除。但也有人认为这种新的检测标准只有在公司负责人肯重视的情况下才能发挥作用。因为要对每一批牛肉进行检测表示必须对每一批牛肉都进行检测与留置,在等待检测结果出炉前的两三天内不能将肉品供应到市场去,对业者会有困难。

不尽业者哀声连连,农业部也同样面临很大的成本压力,因为采样检测的数量必须足够才能符合统计学上的可靠度,而样品的费用与各项检测的成本并不便宜。到后来,农业部也难做到检测每一批牛肉确保没有遭受大肠杆菌的污染。

绞牛肉要完全煮熟再吃

对消费者而言,要完全确保绞牛肉的安全就是完全把它煮熟。好消息是,美国农业部最近核准一种用于牛只的大肠杆菌疫苗。总部位于明尼苏达州的Epitopix疫苗制造公司,2月26日宣布他们已收到有条件的许可,允许肉品工业立即开始使用这种疫苗。

(http://www.dajiyuan.com)

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