研究:土星卫星地底可能隐藏海洋甚至生命?

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【大纪元6月25日报导】(中央社巴黎24日法新电)根据今天刊出的研究,土星的卫星恩西拉达斯(Enceladus,土卫二)地底下,可能有一片富含盐分的海洋,大幅提高太阳系存在地外生命的可能性。

欧洲研究人员在喷发入太空数百公里的蒸气与冰晶喷发物中发现盐粒子,这是恩西拉达斯冰封地壳下存在液状海洋,至今最有力证据。

要出现生命需要三个要素,科学家已经知道,直径只有500公里的恩西拉达斯,拥有其中两个要素。

其中一个是能量来源。在这个例子中,因为土星作用在恩西拉达斯不对称轨道上的引力不断改变,造成“潮汐暖化”所产生,也有可能是其他力量造成。

2004年起绕行土星探测的卡西尼(Cassini)太空探测船也发现,从恩西拉达斯南极俗称“虎纹”的裂缝中,喷发出大量羽状物质,这些羽状物中,含有许多可能维持生命的有机化学物质。

剩下的,就是第三个要素:液态水。

2005年卡西尼探测船发现恩西拉达斯拥有这个巨大的喷泉之后,科学家强烈揣测其地壳下存在海洋,今天公布的研究结果,对解答行星科学热烈讨论的话题大有帮助。

德国海德堡大学(University of Heidelberg)波斯柏格(Frank Postberg)团队研究卡西尼的宇宙尘分析器(Cosmic Dust Analyzer),并以实验测试他们的发现。

他们刊登在英国期刊“自然”(Nature)的报告显示,恩西拉达斯羽状物质内的冰粒含有大量钠盐,这颗卫星若隐藏海洋,这片海洋可能与地球的一样,都含有大量盐分。(译者:中央社郑诗韵)

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