医改法案不会降低医疗费用 不能持久

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【大纪元7月20日讯】(大纪元记者李天宇编译) 美国国会预算办公室(CBO)主任埃尔门多夫(Douglas Elmendorf)7月16日周四在参议院预算委员会作证说,目前已经公布的医改2个版本将无法控制医疗成本,相反将使政府开支增加,而且至少在最初阶段不会降低大多数由雇主赞助的医保费用,因而不能持久(unsustainable)。

这是埃尔门多夫的办公室通过对众议院三个委员会上周通过并共同发表的一项医改法案额参院健康委员会(health commission)周三通过并公布的医改版本进行评估而得出的结论。据CNN报道,埃尔门多夫在参院预算委员会上作证说:“建立一个新的医疗保险补贴……将提高联邦在医疗保健上的开支……,如果要抵消这项增长的支出,必须要大幅减少政府支出”。他说:“我们迄今为止看到的法案不代表根本的、可观数量级的改革”。

CBO对立法成本进行独立的、非党派评估,并向国会报告。虽然国会并没有义务必须根据那些数据来作立法决定,但是该机构在立法草案的形成方面可能发挥关键作用。

参众两院委员会的这两个医改法案都提议对拮据的美国家庭进行补贴,以使他们买得起医疗保险。同时,都建议设立一个公共健保计划与私营保险公司的竞争。

埃尔门多夫还没有对正在参议院财政委员会讨论的医改方案进行评估,因为该委员会尚未公布此项草案。

埃尔门多夫指出,卫生政策分析家大多支持以下两种改革方式,间接地改革医保系统:更改雇主支付的保费在税务上的待遇–目前对工人来说是免税的;改变医保(Medicare)支付提供服务的医疗单位的方式,以奖励提高成本效益和医疗质量,而非以服务项目按菜单式方式来付费。

但是,对雇主支付的保费征税受到许多议员和工会的反对,奥巴马也没有表示支持。在参议院财政委员会的草案中,虽然这是一个领先的选项,但是政治考量很可能让此在最终议案中消声。委员会主席鲍卡斯(Max Baucus)周四对记者透漏说:“总统没有帮助我们。他不想被排斥,这就很难”。白宫发言人伯顿(Bill Burton)对此反应说,奥巴马已就如何找到收入来支付医疗改革咨询了两党议员。如果鲍卡斯认为这是不同意他,那么这得由别人来判断”。

埃尔门多夫在回答问题时表示,依靠节省政府的医疗保险费、而不是同时对雇主提供的健保福利征税,将使得遏制医疗费用增长更为困难。

在众院的医改草案中,将通过对富人加税来支付一般的费用。对收入超过100万美元的富人,将强增高达5.4%的附加税,而对收入超过35万美元的富翁也将征收稍低的附加税。但是许多专家认为,现在民主党政府只对富翁的全面涨税,一方面很可能适得其反,造成投资或创业意愿衰减,另一方面富翁财富有限无法解决美国所有问题。

自经济危机以来,已有多州提高了高收入家庭的税率,以填补不断下滑的税收收入和平衡不断增长的财政赤字。例如,德拉瓦州将收入超过6万美元家庭的税率从5.95%提高到6.95%;新泽西将收入超过50万美元家庭的收入税率从8.97%提高到10.25%,如收入超过100万美元,则税率涨至10.75%;夏威夷将收入高于20万美元家庭的收入税率从8.25%提高到11%。

同时据CNN报道,奥巴马总统也提出限制富翁抵税(itemized deductions)额度,包括限制抵押贷款利息抵税,同时提出对超过25万美元的收入征收6.2%或12.4(自雇双边)社会安全税;参院据称正在考虑征收5%的所谓的百万富翁税,并对投资获利和红利征收1.45%或2.9%(自雇双边)的医保税(Medicare tax)等等。美国行政管理和预算局的前主任Ken Kies指出:“我们没有足够的富翁。即使对那些富翁征收更高的税,我们也付不起所有的改革。”

不断增长的医疗费用对经济造成长期影响

CBO曾经多次以多种方式表示过,巨额赤字的联邦预算正处于不能持续边缘。虽然经济危机使得美国债务状况更加迫切,但这还不是主要原因。

参院预算委员会主席康拉德(Kent Conrad)在周四的听证会上指出:“在未来50年里,不断上升的医疗费用、退休的婴儿潮一代以及将布什政府2001年和2003年的减税政策永久化,将使得联邦债务上升到超过GDP的400 %”。同时在未来10年内,美国经济就面临风险。明年国债有望超过GDP的60%,2019年将达到80%,而这还是假设债务利率保持在低水平,而且假设布什先前的高收入减税政策被取消。

如果美国国债债务人由于担心美国不能解决其不断增长的债务问题,他们将要求较高的利率,这将使美国债务状况更加恶化。这就是为什么财政政策专家一直呼吁,一旦经济复苏,国会应迅速控制医疗成本,并找到办法提高税收收入并削减开支的原因所在。

另外,当被问到医改法案是否会降低目前有医保人的保费时,埃尔门多夫认为,自己购买医保的人可能会看到保费下降。这是因为以下三个原因:保险市场(insurance exchange)的设立;公共医保计划增加医保市场的竞争;保险公司不能拒绝任何有病人士的参保。

但是埃尔门多夫认为,对于大多数由雇主资助医保的美国人来说,短期之内不会看到保费的下降,部分原因是由于国会的两个医改草案对谁有资格使用医保市场有限制。(http://www.dajiyuan.com)

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