【城市的瞬间】先人眷顾之地

蔡大雅
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【大纪元7月29日讯】徐霞客随邵卜前往广州,因为邵卜对广州一无所知,博学多闻的徐霞客便滔滔不绝地诉说着广州的过往……


图 ◎ 萧素惠

相传广州在远古时期是个天灾连年、五榖不生的地方,百姓的生活极为困苦。上界生命为解救人类疾苦,在周朝统治天下的某一天,从南海来到广州。五位仙人,分别穿着红、橙、黄、绿、紫五种颜色的衣服,各自骑着一头相同颜色的羊,羊嘴衔着五色稻穗,踏着五色云彩,从天而降。

神仙将稻穗送给人类,将座羊留在人间,化为石羊镇守广州。他们并祝愿广州风调雨顺、人们丰衣足食,然后又腾云驾雾而去。人们将稻穗撒向大地,此后果然年年丰收。人类感谢仙人,便在传说是仙人降临的地方建了一座寺庙,就是现在的“五仙观”。因为这个传说,广州又被称为“穗城”、“羊城”、“五羊城”。

秦汉之前,这里和其他广大的东南方沿海地区一样,都是越族人定居的地方。早在春秋战国时,在此活动的人就与楚国人来往交易,当时这里被称为“百越”。周夷王八年(公元前八八七年)楚国在广州设“楚庭”(又做“楚亭”),这是广州最早的地名。周赧王时期(公元前三一四至前二五六年在位)建南武城,为广州建城之始。

百年后(公元前二一四年),秦始皇为了避免“亡秦者胡”的预言成真,派大军征服岭南,设置三郡,在番山和禹山上建“番禹城”,是南海郡的郡治和番禺县治所在,广州自此成为区域的行政中心。秦始皇于同年在巡游中去世,子胡亥继位,天下大乱,中原有楚汉相争,东南则由原南海郡郡卫赵佗兼并各郡,成立南越国(公元前二零四年)。他将番禹定为国都,使广州首次成为一国之都城。

南越一直到汉武帝时期(公元前一一一年),才被汉朝收伏,复设南海郡,郡治仍在广州。三国时期,孙权合并五郡,称为广州(西元二二六年),广州这个地名首次出现。此后历代除了行政区域的范围略有变动外,广州一直是东南地区的中心。

东南沿海国际贸易的重镇

五代时期(西元九一七年),清海军节度使刘袭在此称帝,国号大越,后改称汉,史称南汉,广州第二次成为国都。直到宋太祖灭南汉(西元九七一年),广州再度成为统一王朝的一部分。

广州自古以来也一直是中国对外贸易的重镇,尤其在海上丝路建立以后,更成为国际贸易的起讫点。隋文帝统一天下后,下令在广州建立南海神庙(西元五九四年),以祭祀南海神。唐代时,朝廷每年都会派遣官员代表皇帝前来举行祭典。南海神庙面对出海码头,建筑十分宏伟,航海人极为崇敬海神,不论出海入港,都会先到南海神庙去祭祀。

唐朝末年黄巢作乱,杀害许多在广州的“番商”,曾使广州的贸易遭受严重破坏。明朝初期由于郑和下西洋的缘故,海上贸易再度蓬勃发展。中期以后,由于朝廷逐渐倾向锁国政策,加上来自日本的倭寇不断侵扰沿海各地,国际贸易逐渐减少,其他海港渐渐关闭,广州逐渐成为中国唯一对外开放的通商口。

游历港城名胜

徐霞客介绍完广州的历史后,小船也到了一处可以停泊的码头,两人便舍船上岸,朝城门走去。徐霞客忽然想起要问邵卜,到广州来是要办什么事。邵卜告诉他,是主人要他送封信到五仙观和南海神庙去。徐霞客以为是世外高人间之书信往来应和,也就不再继续追问下去了。两人约定好相会的时间地点,便分头行动。

广州拥有历朝历代的名胜古绩,许多都与宗教及修炼有关。徐霞客问明方向后,一一寻访。他首先来到西来庵(今华林寺)参观,西来庵相传是菩提达摩渡海来到神州(西元五二七年)时登陆的地方。达摩被视为汉地禅宗之祖,人们尊敬他远渡重洋,前来宣扬佛法,就在他当初登陆的地方建庙纪念。

广州还有一处与禅宗颇有因缘的地方,就是光孝寺。光孝寺最初是南越王府,三国后改为佛寺,是许多来自印度、南亚的高僧译经宣教的地方。禅宗的六祖慧能,据说就是在这里与人辩论风幡动还是心在动后,才在此落发受戒的,因此庙中也有六祖殿等建筑,用来纪念这段公案。

除了佛教以外,大名鼎鼎的道家人物也跟广州有渊源。三元宫可说是历史最久、规模最大的道观,由东晋时期的南海太守鲍玄所建的越岗院改建而成。鲍玄就是葛洪(西元二八三~三六三年)的老师,葛洪为了修道,特地来到广州拜鲍玄为师,后来还娶了鲍玄之女鲍姑为妻。葛洪因为采药炼丹,做了许多医学研究与化学实验,对古代的生化医学贡献很大。他的著作《抱朴子》是道家重要的经典之一。 (待续)◇
 
本文转载自新纪元周刊第131期【历史新观】栏目 (2009/07/23刊)

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