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早期摄护腺癌─该不该治疗?

黄士维

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【大纪元8月17日讯】陈先生是一位75岁男性病患,接受健康检查时,发现PSA(摄护腺指数)高达8.0 mg/dl.,因此接受摄护腺切片,结果发现罹患了摄护腺癌。但是医师告诉他癌细胞分化很好,而且癌组织很少,考量年纪也比较大,不建议他接受积极治疗,每年接受PSA追踪及切片即可。医生还建议他“可以与癌细胞和平共存”。陈先生很疑惑,不是有癌细胞出现吗?为什么可以不积极治疗癌症呢?

癌细胞长得慢的摄护腺

在西方国家,不管对黑人还是白人来说,摄护腺癌都是男性最常发生的癌症(第1名)。而且死亡率也高达第2名。在华人地区,摄护腺癌病例这些年也快速增加。但是早期摄护腺癌需不需要积极治疗,一直以来都存在着争议。如果在欧洲,就会发现很多病人都被建议追踪。但是在美国,很多人都很积极的接受手术治疗或者是电疗。大部分的癌症被发现后,都是要积极治疗,为什么偏偏摄护腺癌就不一定需要呢?

因为,相对于其他的癌症,摄护腺癌是一种长得很慢的癌细胞。很多早期的摄护腺癌如果不治疗,诊断出来后,病人平均还可以再活10年。所以,如果预期病人活不到10年,例如,病患还有其他的疾病,那么建议病人不要接受积极治疗,只要追踪即可。因为,在美国,75岁的健康男性预期的剩余寿命是10年,所以过去常常以75岁为门槛。

在欧洲,有一个研究695位早期摄护腺癌病患的实验,把病患分成两组,第1组是接受手术治疗的,第2组是接受观察追踪的。追踪6年后发现,这两组的死亡率并没有差异。接受手术治疗者,尽管没有死于摄护腺癌,却死于其他的疾病。这个研究更加深了早期摄护腺癌是否要积极治疗的争议。而这些都不是经由健检发现的摄护腺癌,而是在泌尿科门诊发现的。

PSA健检的早期摄护腺癌通常可活得较久

自从PSA大量被使用在健康检查后,经由PSA检查出来的早期摄护腺癌,不只是还可以再活10年,甚至预期还可以再活17年。主要是因为能经由健康检查发现的癌症大部分是癌细胞长得慢的癌症。在美国,65岁男性预期平均余命是17年,那么似乎大于65岁男性被健检发现的摄护腺癌,有一部分不需要积极治疗。那么这也形成一个问题:是不是65岁以上男性还要积极接受摄护腺癌的PSA筛检计划?。在美国一直是有全国性的PSA筛检计划,而欧洲则一直反对做这样的计划。

所以有学者根据电脑估算,这些经由健检发现的早期摄护腺癌有29%-44%如果没有PSA的出现,可能终其一生都不会被诊断有摄护腺癌。根据另一个对经由PSA筛检出来的早期摄护腺癌患者接受摄护腺开刀手术后的标本发现,大约有1/3的病患他的癌细胞量很少(<0.5立方公分),而且分化很好(GS<=6分),是不需要接受治疗的。所以整体发现大约有1/3的早期摄护腺癌病患是不需要接受任何治疗的。而且考量摄护腺癌手术或者电疗后会影响了性功能和排尿功能,以及庞大医疗费用。所以这些人如果接受了过度的治疗,会影响了他们的生活品质,对社会而言,似乎也浪费了医疗资源。

但是相反的,我们从手术标本也发现,大约有25%-30%的早期摄护腺癌被发现时已经吃破了包膜(癌细胞已经侵犯出去)。预期这些病人10-15年后还是会死于摄护腺癌。所以这些人似乎发现了晚一点,如果能够更早发现,可能这些人就能够完全治愈。

美国医师常常为了早期治疗这些会致命的摄护腺癌而采取积极的态度,但是可能会错杀另外1/3不需要治疗的病患。而欧洲医师因为采取较消极的态度可能错失了早期治疗那些较恶化的摄护腺癌。

最主要的原因就是,尽管都是摄护腺癌,但是他们生长的速度和恶性情况确有天壤之别。有些是长得很慢,终其一生都不会发病,而有些却长得很快,恶形恶状。而经由健检发现的主要都是长得慢的癌细胞。一方面也是因为长得慢所以等着让健检发现。

建议密集追踪 合理诊治

也因此现在对于早期摄护腺癌的诊断和治疗已经改变成:如何能够早期诊断出那些会致命的摄护腺癌。而对于未来终其一生不会致命的摄护腺癌,是不是能够不要发现,或者就是发现了只要密集追踪即可。所以对于较不恶化的癌细胞,积极追踪似乎成了比较合理的治疗,除非追踪过程发现生长速度变快再接受治疗。

问题是,哪些是长得快,哪些是长得慢的癌症,似乎没有很明显的界线。但是对病人而言,如果发现了癌症,又要病人与癌症共存,担心癌细胞有一天会不会从温文儒雅变得恶形恶状,是不是辛苦了一点?

(本文作者黄士维医师现任嘉义市圣马尔定医院泌尿科医师,曾任台大住院医师及总医师)
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