【中华文化100个为什么】

为什么“青鸟”又作为信使的代称?

心语
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鸿雁会随着季节变化而迁移,每年来去都有定时,它们信守时间,在古代被视为具有“仁义礼智信”的候鸟,人们透过它来传递书信,沟通彼此信息。因此,古人把“鸿雁”作为书信的代称,也有人称它为传递书信的使者。如李清照《一剪梅》词︰“云中谁寄锦书来?雁字回时,月满西楼。”

除了鸿雁外,传书信使还有另一个代称叫做“青鸟”。如唐朝孟浩然《清明日宴梅道士房》诗:“忽逢青鸟使,邀入赤松家。”又南朝陈‧伏知道《为王宽与妇义安主书》:“玉山青鸟,仙使难通。”及东晋陶渊明《读<山海经>‧其五》云:“翩翩三青鸟,毛色奇可怜。朝为王母使,暮归三危山。”

那么,为什么“青鸟”又作为信使的代称呢?

青鸟,中国古代神话中的神鸟,象征吉祥,其典故最早出现于《山海经》的记载。在《山海经‧海内北经》上载︰“西王母梯几而戴胜。其南有三青鸟,为西王母取食。在昆仑虚北。”又《山海经‧大荒西经》︰“有三青鸟,赤首黑目,一名曰大鹙,一名少鹙,一名曰青鸟。”另《山海经‧西山经》︰“又西二百二十里,曰三危之山,三青鸟居之。”郭璞‧注:“三青鸟主为西王母取食者,别自栖息于此山也。”

所以,根据《山海经》上的记载,是说有三只青色的大鸟栖息在三危山,红脑袋黑眼睛,一只叫做大鵹,一只叫做少鵹,一只叫做青鸟。它们是居住在昆仑山的天神西王母的座前神鸟,主要往来于昆仑山为西王母取食。

又据《艺文类聚‧卷九一》引旧题汉朝班固《汉武故事》︰“七月七日,上(汉武帝)于承华殿斋,正中,忽有一青鸟从西方来,集殿前。上问东方朔,朔曰:‘此 西王母欲来也。’有顷,王母至,有两青鸟如乌,侠侍王母旁。”

这段话的意思是说,七月七日,汉武帝在承华殿斋戒,正午时,忽然一只青鸟从西方飞来,栖息在殿前。汉武帝于是询问东方朔,东方朔禀告说,这只青鸟是西王母的使者,它来报信,西王母很快就要驾临了。不久,西王母驾到,由大鵹、少鵹两只美丽的神鸟,陪侍在西王母左右。

因此青鸟不仅是平日为西王母取食,当西王母要驾临前,青鸟就会先行报信,也就是西王母的使者。后来,人们就把“青鸟”视为信使的代称。@*

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