含糖饮料课税解决肥胖问题?学界、厂商反应两极

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【大纪元9月17日讯】(大纪元记者黄怡安综合编译)近日,一群由美国医师、科学家、决策者组成的团体指出,对含糖饮料可以解决国内的肥胖问题,并增加医疗改革经费,这项说法最近在美国社会引起两极化的讨论。

据《纽约时报》报导,美国总统奥巴马曾表示,这个想法值得考虑;而饮料大厂可口可乐的董事长则认为这个主意简直“骇人听闻”,有人怀疑这是政治障碍,也怀疑这样的政策对消费者究竟能起多少作用。

为饮料征背书的包括了纽约市的卫生局官员法利(Thomas Farley)及阿肯瑟州的外科主治医师汤普森(Joseph W. Thompson),他们估计,如果对每盎司(30.77c.c.)的糖类饮料课征1美分的税,第一年将得到149亿美元的税收用于医疗照护。这个税制还适用在除了无糖减肥饮料之外的各种饮料上,包括无酒精饮料、提神饮料、运动饮料、果汁、茶类等等。他们的论文16日发表在《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)上,主张这是减少肥胖问题的有效武器,就像抽重税减少吸烟一样。

论文中指出,对饮料征税不只能够增加税收,还有促进健康的效果,因为这会减少汽水及其它糖类饮料的消费,使美国人减轻一些体重,缓和肥胖警报。研究中说,提高饮料价格一成,会减少8到10%的销售量。

《饮品情报》(Beverage Digest)发行人席赫(John Sicher)说,以二公升售价1.35美元的饮料为例,价格将增加五成左右。他说:“每盎司课一分钱的税将对饮料产业造成严重问题并对销售造成潜在的负面冲击。”饮料厂商认为,不能把国人的肥胖问题归咎在含糖饮料上,也不认同加税可以解决肥胖问题这种说法。

而另一方面,即使支持含糖饮料课税的消费者团体,虽然同意征税多少可降低一些消费,但也不确定是否对美国人的腰围直接有帮助。

可口可乐公司董事长肯特(Muhtar Kent)星期一受访时以“骇人听闻”回应课税的想法。《彭博社》报导,肯特说:“我从来没看过政府告诉民众吃什么、喝什么会起作用。如果有用的话,那就是共产苏联还在我们身边。”

反对课税的饮料商也联合起来在媒体上发表意见,饮料联盟的资深公关基恩(Kevin W. Keane)说,他反对只挑选糖类饮料来打击肥胖问题。他说:“减重这件事,要把所有的热量都计算在内,不论食物的来源是什么。关键是这项课税并不会使谁更健康。这无法使肥胖这么复杂、严重的问题得到解决。我们当然不会以对汽水课税的方法来解决这个医疗体系上的难题。” (http://www.dajiyuan.com)

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