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科学家发现太阳系外首个地球“兄弟”

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【大纪元9月18日讯】近日,天文学家获得确凿证据,他们成功测得太阳系外的一颗行星的质量,发现其密度和地球接近。这是科学家证实的第一颗同地球密度接近的类地行星。

据外媒报导,这颗被命名为“Corot 7b”的行星,经过科学家的计算其质量只有地球的5倍多。再根据这颗行星的直径大约是地球的2倍,科学家算出这颗行星的密度,最后得出结论说这是第一颗和地球密度接近的太阳系外类地行星。

宇宙中是否存在和地球相类似的行星?我们地球是宇宙独一无二的骄子吗?这些问题一直激励着天文学家在不停的找寻太阳系外类地行星。事实上,迄今科学家已经发现了大约12个和地球类似的较小的行星,在发现COROT- 7b行星的过程中,天文学家还发现了它的一颗姊妹行星,称为COROT-7c行星。

此外,天文学家已经在银河系发现若干和地球相似的表面由岩石构成的行星。但是它们的质量远远超过地球,也缺乏围绕旋转的类似太阳的星球,而是围绕已经死亡的星体旋转。

天文学家的努力并不仅限于找寻类地行星,而且还想探究究竟是否存有适合外星生命存活的类地行星。美国麻省理工学院的研究人员萨拉‧西格尔说人类最有可能在一个和地球密度接近、较小的岩质行星上发现外星生命。她说:“外行星研究,甚至可以说科学研究的圣杯就是发现和地球类似的行星,找到有生命迹象的类地行星。”

尽管COROT-7b行星密度和地球接近,而且也是岩质行星,但是该行星白天温度可达2000摄氏度,夜间温度又降到零下200摄氏度,科学家认为COROT-7b行星的环境对生命来说太过残酷。除了是第一颗被证实的和地球密度接近的岩质类地行星,COROT-7b行星比其它任何已知行星离其主星都近。COROT-7b行星围绕其主星以创记录的每小时75万公里 的速度高速公转。

科学家推测这颗行星的环境十分严酷,地表岩浆喷涌,或者是沸腾的海洋。由于是在太阳系外发现的第一颗和地球密度接近的类地行星,科学家不知道这颗行星上还蕴藏着什么秘密,有待进一步研究发现。

(http://www.dajiyuan.com)

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2009-09-18 2:07 AM
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