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如何使少数族群的下一代传承文化认同和自我,是一条不易达到目标的漫长道路。
泰缅边境漂流

有人问起我,当被他人问起这7年来最大的感想是什么,我会怎么回答?说穿了,这回应并不难。就是7年来有着无数小小遗憾,但我绝对不会后悔,这段人生旅程真的一切都值得了。每个人的人生不过就是如此,不是吗?!

大多数人的Gap Year,都是工作数年有些倦怠后,选了离职接着跑海外尽情流浪一阵子;而我则是海外待太久了,得该Gap Year回台湾的时候,好好感受一番家乡的亲爱。

趁著上山是耶诞假期时,我跟着同事一起返乡团聚。一家三代难得聚在一起好不热闹,大伙自在地或躺或卧在竹片地板上,孙儿们熟睡的脸刚好用来当歌本的谱架,我负责熏烤炉火上的热水和猪耳朵,手边传了一杯又一杯香醇的小米酒,而那美妙纯净的歌声搭配满天的星斗,正是世上最棒的下酒菜了。大伙抱着一把修补过的木吉他,用着克伦族语传唱着一首接着又一首的赞美歌曲,直到夜深人不静....。

之前有学生访谈我关于国际志工的看法,借此把问题和回应也贴上来做个记录。非常欢迎大伙一起来讨论。

老实说,第一次听到这个的时候,我还真以为是什么AIT之类的东东,或者什么北美洲贸易展览馆之类的。果然是自己知识浅薄,后来才搞懂了。原来其实就在我家不远处,而且我还蛮喜欢去的台北市立美术馆。地方大,冷气强,气氛佳,独自闲逛或相邀约会皆相宜。

起身,下楼,开机。此刻边境一点二十一分,台北时间快一个小时。深夜,无法成眠。

今年六月初,缅甸军队和克伦族爆发武装冲突,造成数千名百姓流离失所。目前,仍有超过三千名克伦族百姓跨越边境成为难民。他们至今仍无法进入难民营获得庇护,仅能在边境地区就地“临时安置”,等待战事歇息后重回故乡。

另外一次走路的印象是在小四的时后。

四处走走,东张西望,漫无目的地随性。就是喜欢双脚反复摆荡的感觉。

在泰缅边境缅甸师资培训会场里,总可以见到一位满头银发的婆婆级幼教老师,踊跃主动发言参与讨论,唱游活动时手舞足蹈地全然投入。这已是婆婆老师连续第三年参加TOPS举办的缅甸学前教育师资训练工作坊了。

2002年底,当决定来泰缅边境前,才知道在泰国境内有克伦族难民营的世代居住;来到边境两年之后,才知道在尼泊尔和印度有不丹难民营的世代流离。

昨夜晚睡,没能睡好。反正今天是周末,起床梳洗后,继续赖回床上躺着顺便翻书闲读。

公益旅行家、国际志工、专职工作者、社会创业家…,我想这些海外服务参与者的人生态度都是一样的,怀抱着借由关怀和行动让世上人们活得更幸福、让地球环境获得更良好对待。

上周,去了趟美拉营幼儿园校际活动。

回到今天拜访的目的,是宣传洗手的必要性与好处,我们负责在台上拿着Yvonne作的海报,George一开头就说:“I will teach them until they learn it by heart.”,接着以生动的方式带着小孩子互动了解所需宣传的部分,看着小孩子开心且专注的学习这些重要的健康常识,在台上看下去,又是感动、又是心酸,也许只有在这种环境长大的小孩子,才会真正认知到学习的重要性吧。

Herb是个很真诚的年轻朋友,更是罗大的高材生。感谢Herb的观察记录,并同意把这篇美索行和大伙分享。很喜欢文章中的许多句子和段落,甚至写进了心坎里,很真实很触动。返台后隔两天,他便开始军旅生活,祝福Herb一切顺利平安。

“而是更安静的、记录下每一个人最真实的样貌...在这个接下来显然不会很安稳的世界,替自己,找到面对的方式。”这是来自博客来编辑DL的动人字句。

今年夏天,倒有几位从泰北服务后,专程来到美索拜访的特别朋友,他们都是曾经或正在参与泰北华教的台湾年轻学子。谢谢这些新朋友们将自己的观察和我分享,而我们得以偷闲进行一段看似严谨实为松散的经验讨论,以及天马行空式的想像发挥。

来到了城镇里的生活,让彭产生了物质的欲望。他坦承自己也曾羡慕起,泰族同学们使用着炫丽手机,甚至有父母购买给子女的摩登机车等,希望自己有朝一日也能努力赚钱,拥有现代化的便利,享受的日子。

“从小学一年级开始,我就住在学校宿舍里头了。国中也住校,高中也住校,一直到现在24岁了,还是住在学生宿舍里,过着团体生活。”接受奖助计划的TOPS实习生彭(Pong),缓缓地说着,有如这是最自然不过的事情了。

从英国研究所毕业后,仿佛转眼间,来到泰缅边境从事难民服务工作将快届满七个年头了。然而,这趟人生漂流旅程,却是当年书包里只装着便当的我所从未能想像。

友人开玩笑说:“这个暑假,你们都没有志工团。可能是很多人看了你的书后,都不敢来了吧!”我心想哪有,我们还是一样送往迎来耶。访客倒是比以往多。

有记忆力开始减退的迹象。向来我的记忆力就不太好,朋友说:记忆力是可以训练的。好吧,我承认我是个琐碎懒惰个性。

Sam

有人问起:我眼中 TOPS 是个什么样子的组织?嗯,题目问得很大。所以只好简答,TOPS 是个弹性高的小组织,但运作上则与主事者风格高度相关,这主事者包括总部和海外的决策者们。

Sam

年轻,正是让你们勇敢向前,走向世界尽情碰触。用心,正是使你们持续成长,更能谨慎面对世界。

边境早已进入雨季,整月连绵的雨下啊下。 七月后的一个午后,土石崩落冲进了美拉难民营的一间幼儿园。

我提笔写这封信,为的是要呼吁国际上所有社群与组织一同支持缅甸人民,谴责最近对昂山素季的逮捕与审判,这是缅甸政权又一个藐视人权跟民主的例证

去了趟美拉营,见到幼儿园园长脸上写满了愁困。雨仍下、地还滑、校舍开了半边天,土石流仍危险。

2009年5月27日,原本应该是缅甸政府依照国家保安法(State Protection Law)释放昂山素季的日子。在过去的19年里,昂山素季被软禁长达13年。然而在昂山素季自2003年第3度遭到软禁,羁押令本应于今年五月期满6年而获释,最后终究是令人担忧的结果。

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