能源公司宣告漲價 英國家庭面臨寒冬

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【大紀元11月04日訊】(大紀元記者馬千里英國報導)近日,英國第二大能源公司SSE宣佈12月1日起,煤氣價格上漲9.4%,將有多達360萬戶家庭受到影響。在加上其它必需品,比如燃油、服裝和日常主食,價格的上漲,英國的家庭將面臨嚴酷的冬天。

除此之外,明年初起,增值稅VAT稅率將上漲至20%。物價上漲幅度已經遠遠超過了工資上漲的幅度,在過去的12個月裡,私營部門的加薪幅度僅有1.2%,而同期的零售價格指數通貨膨脹率為4.6%。有媒體稱這將是自從1982年以來家庭負擔最重的一年。1982年,飽受經濟衰退打擊的英國還被捲進了福克蘭島海戰。

SSE(Scottish & Southern Energy)宣佈從12月1日起,煤氣價格提高9.4%。這意味著英國普通家庭平均每家的煤氣賬單將增加67鎊,達到782鎊。使用SSE煤氣和電力服務的顧客,一年的煤氣費和電費單將增加至1226鎊。

英國的其它大型能源公司,British Gas、nPower、E.on、EDP、Scottish Power,預計也會跟風漲價

9月,英國的燃油價格也出現了上漲,柴油價格每升上漲大約3p,無鉛汽油價格每升上漲2.5p。

麵粉和玉米批發價格已經達到了十餘年來的最高點,這已經導致麵包和早餐穀類食品價格上漲,肉類、奶製品和雞蛋的價格預計也會跟著上漲。

世界主要棉產國,比如巴基斯坦,遭受洪災,已經推動棉花價格上漲,這已經導致18年來首次服裝和鞋子年度價格上漲。

價格比較網站uSwich.com的發言人表示:「即將到來的一年注定是自從1980年代經濟衰退以來最錢緊的一年,對於許多人,可能會更糟。我們花的錢已經比以往任何時候都少,但是賬單還在飛漲。一月份增值稅提高的時候消費者會看到東西甚至變得更貴,這只會在傷口上再添上一把鹽」。

消費者團體Consumer Focus的能源專家奧德麗•加拉徹爾(Audrey Gallacher)表示:「儘管我們希望其它的(能源)公司不會跟風漲價,但是歷史已經向我們展示了,他們在價格方面都會跟風」。她還批評能源公司在國際市場煤氣批發價格下調的時候沒有降價,但是一旦批發價格上漲,他們立刻就會漲價。她說:「SSE的煤氣價格自從2008年煤氣批發價最高點之後,下降了2%,但是煤氣批發價仍比當時低超過40%」。

加拉徹爾還警告,英國的消費者在未來十年裡可能還會面臨更糟糕的局面。因為他們需要承擔修建風力發電廠、核電站等環保能源的費用,還要為家庭安裝智能煤氣表、電錶買單。她警告,可能會有更多的人因為能源費用而陷入貧困,目前英國有大約400萬戶家庭的能源照明和采暖的費用超過整個家庭開銷的10%。

SSE對於漲價表示抱歉,但是他們認為別無選擇。他們還表示會幫助弱勢的顧客群體。

煤氣漲價的消息使消費者非常不滿。他們批評能源公司貪婪,因為幾乎每逢冬季人們需要使用更多能源的時候,它們都要漲價。有的消費者認為,能源市場沒有競爭,因此呼籲政府把能源公司國有化。還有消費者批評那些環保組織,由於它們的推動迫使人們為環保能源買單。

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