科學無解 大多數人患癌是「運氣不好」?

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【大紀元2015年01月03日訊】(大紀元記者鄭孝祺綜合報導)美國約翰・霍普金斯大學一份最新研究結果顯示,三分之二種癌症的成因是因為「運氣差(Bad Luck)」,而不是因為吸煙、遺傳、環境等其他因素造成。這也意味著從科學角度,無從解釋大部分癌症的成因。

據路透社報導,研究人員1月1日表示,DNA複製時發生隨機變異(random mutations),是多種癌症發生的背後因素,換句話說,面對大多數癌症,人類迄今無法有效建立預防的機制。這項研究發表在《科學》期刊。

研究人員研究了31種癌症類型後發現,包括白血病、胰腺癌、骨癌、睪丸癌、卵巢癌和腦癌等22種癌症,很大程度上是由這些隨機突變造成,也就是「壞運氣」導致的厄運。

其他9類,包括大腸癌、皮膚癌、和吸煙有關的肺癌,則受到遺傳,以及暴露於致癌物質中等環境因素的影響。

研究應放在偵測初期癌細胞上

人體中的細胞不斷分裂,以產生新的細胞來取代老化細胞。 但每次細胞分裂都有可能產生危險的基因突變,向癌細胞轉化。而且,人體各部位的組織細胞分裂的速度不盡相同,有的部位快,另外一些部位則要慢得多。

總體而言,65%癌症發病原因是隨機突變的基因,驅動了腫瘤的生長。

研究團隊成員、腫瘤學教授沃格斯坦(Bert Vogelstein)表示,當一個人得了癌症,人們立即想知道為甚麼。

他說:「人們願意相信這是有原因的,但在很多情況下,真正原因不是因為你沒有表現良好,或暴露於一些不良環境造成,而是因為那個人不走運,就像在買彩票中失敗一樣。」

和沃格斯坦教授一起合作的研究人員、約翰・霍普金斯大學生物數學家托馬斯提(Cristian Tomasetti)表示,有害的突變是隨機的,沒有特別原因。

該項研究意味著,業界應該把重點放在探測初期癌細胞方面,並致力於及早破壞這些癌細胞,避免快速擴散。托馬斯提說,研究顯示,修正如戒煙等生活不良習慣,對減少患某些種類癌症風險有效,但對其他癌症則沒有作用。我們應該致力研究偵測初期癌細胞的方法。

這項研究沒有涵蓋所有類型的癌症,乳腺癌和前列腺癌沒有包括在研究中,因為研究人員無法確定其干細胞分裂速度。

芝加哥大學醫學中心醫學和遺傳學教授、流行病學家阿赫桑(Habibul Ahsan)告訴《華爾街日報》,因為乳腺癌和前列腺癌並沒有被列入研究中,所以這項研究的結果比較弱。他還表示,一些不同組織的干細胞分裂速度不同的原因,以及環境或遺傳因素是否起到作用,這2點在研究中也沒有表述。

責任編輯:蕭雨晴

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