高超音速武器在國際戰略中的重要性

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【大紀元2021年10月20日訊】(Andrew Thornebrooke報導/大紀元記者曲志卓編譯)自從英國《金融時報》(Financial Times)最近的一篇文章報導中共已經試驗了一種具有核能力的高超音速武器以來,關於美中之間新軍備競賽的討論迅速升溫。

但是什麼是高超音速武器呢?它們是如何工作的?誰擁有它們?為什麼這很重要?

什麼是高超音速武器?

從技術上講,高超音速武器是飛行速度超過音速五倍(即5馬赫)的導彈。這個速度大約是每小時3,800英里,但是實際速度會隨著物體、高度和溫度的不同而變化,因為這些因素都與聲音有相互作用。

但速度不是高超音速導彈的主要定義特徵,因為傳統的洲際彈道導彈(intercontinental ballistic missiles,ICBMs)在重返大氣層時也達到高超音速。

相反,這個詞現在包括一種新型武器,既快速又可操作。由於可操縱的彈道不局限於彈道導彈的固定拋物線弧線,它們可以避開當前的導彈防禦系統。

目前正在世界各地測試的兩個主要高超音速武器系統是高超音速巡航導彈(hypersonic cruise missiles)和高超音速滑翔機(hypersonic glide vehicles,HGV)。

高超音速巡航導彈只是由特種噴氣機驅動的超快導彈,在使用期間停留在大氣層中。

高超音速滑翔機(HGV)則以類似於傳統洲際彈道導彈的方式被火箭送入低軌道。然而,在到達軌道後,HGV及其彈頭脫離火箭,利用自己的動力在大氣層中飛行。

HGV在低軌道飛行時通常比洲際彈道導彈快得多,但是由於沒有噴氣機提供動力,在進入大氣層的稠密空氣時速度會慢得多。然而,在適合的高度,它們的速度高達音速的20倍(20馬赫),大約每小時1.5萬英里。

HGV的主要缺點是建造和部署所需的研究和施工過程成本非常昂貴。

誰擁有高超音速武器?

中共、朝鮮、俄羅斯和美國都試射了高超音速導彈

此外,澳大利亞、印度、日本、巴基斯坦和韓國都在投資高超音速武器研究。

已知擁有HGV的國家是中國和俄羅斯。它們各自的東風-17(DF-17)和「前衛」(Avangard)系統於2019年投入使用。

美國正在多個部門進行幾個不同的HGV項目的原型化階段。其中最引人注目的是洛克希德·馬丁空射快速反應武器(Lockheed Martin Air-Launched Rapid Response Weapon,ARRW)。自2018年以來,美國一直在為空軍開發該武器。2021年ARRW的三次測試中有兩次系統故障。

美國對高超音速武器的立場是什麼?

自冷戰結束以來,美國一直執行「最低限度的威懾」政策,這意味著它一直試圖保持儘可能少的導彈和導彈防禦系統,同時仍然有效地阻止對手發展更多的武器或攻擊。

在過去一個時期,這一戰略是有效的,因為美國擁有最先進的武器。然而,隨著高超音速武器的出現,美國失去了有效遏制中共和俄羅斯侵略的關鍵能力。國會研究處(Congressional Research Service)在2021年的一份報告中重申,美國缺乏防禦高超音速武器平台的手段。

同樣,10月18日,美國駐聯合國裁軍談判會議特使羅伯特‧伍德(Robert Wood)在日內瓦發表講話說,美國「沒有積極」追求HGV技術,因為擔心會激起軍備競賽。

因此,美國領導人基本上認為中共和俄羅斯擁有高超音速武器會破壞全球穩定,打破力量平衡。這就要求美國以長遠的眼光重新考慮既定的戰略。

對美國國防有何影響?

高超音速武器,特別是HGV武器的日益發展和使用,對國防的未來產生了若干影響。

然而,最重要的是,美國、其盟國及其敵人對大多數HGV都沒有可靠的防禦。

就美國而言,這主要是因為「最低限度的威懾」政策阻止了軍隊建立新的、非彈道導彈的能力。

在過去,這對美國具有戰略上的好處,因為美國實際上是一個單邊武器決策者,有能力攔截或防止任何已知的洲際彈道導彈的攻擊。因此,幾乎所有目前的美國導彈防禦系統都設計用於攔截彈道導彈,而且位於北半球,因為以前的彈道導彈技術要求中共和俄羅斯的導彈在北極上空飛行。幾乎所有此類系統在HGV脫離火箭助推器後都無法跟蹤或攔截它。

美國在導彈防禦領域的主導地位是推動中共和俄羅斯高超音速發展的一個原因,因為兩國都無意繼續發展美國可以隨時防禦的武器。

為此,在能夠充分防禦這種武器的技術出現之前,高超音速武器的競賽將增加所有國家的潛在風險。

伍德在10月18日談到這個問題時說:「我們不知道怎樣才能抵禦這項技術。中國也不知道,俄羅斯也不知道。」

「這種技術令人擔憂,因為我們以前不必面對它。」他補充道。

原文「Explainer: What Are Hypersonic Weapons and Why Do They Matter?」刊於英文《大紀元時報》

責任編輯:高靜#

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