清零政策退場? 地方已無錢支付巨額核酸費

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【大紀元2022年12月03日訊】(大紀元記者林燕編譯報導)上週末爆發的中國各地的抗議活動表明,北京的清零政策是多麼的不受歡迎。另一個大背景是地方政府——負責進行大規模核酸測試和執行檢疫——已缺錢無法支付,可能被迫砍掉或減少服務。

近三年來,COVID-19清零政策的帳單不斷加碼,給這個世界上人口最多的國家的市政帶來了巨大的財政壓力。

牛津大學中國中心的助理喬治·馬格納斯(George Magnus)告訴CNN財經頻道,如果封鎖和大規模核酸測試持續下去,中國的「金融穩定風險將會增加」。

「地方政府正面臨著維持清零的巨大壓力,我們已從幾個實體的債務可持續性和公共服務被縮減、地方資產或服務被出售等情況中看到這一點。」他說。

地方政府收入在很大程度上依賴於土地出售,土地出讓金通常占到他們總收入的40%以上。現在房地產市場低迷,這讓地方政府的收入比中央政府更容易受到影響。

根據中國財政部的數據,在1月至10月期間,地方政府的支出比收入多出11.8萬億元人民幣(1.65萬億美元),為此它們在大舉借債。

政府債務的膨脹對中國的經濟健康構成了直接威脅。中央政府過去幾年的去槓桿跟地方債畸高有關。因為它不僅增加了市政當局拖欠債務的風險,而且還擠壓了政府刺激增長、穩定就業和擴大公共服務的能力。

過去三年,地方政府承擔了大流行病控制方面的支出,需要支付大規模的核酸測試、強制隔離和其它服務,而財政收入又處於停滯狀態。

報告:地方債占GDP的一半 遠高於疫情前

總部位於多倫多的全球信用評級機構DBRS Morningstar本月早些時候表示,中國地方政府的高額赤字、包括隱性債務是一個關鍵問題。

他們說,「更高的赤字和更低的名義GDP增長預計將導致中國地方政府債務在2022年上升到GDP的50.6%」,遠高於大流行前2019年的水平(38.1%)。

CNN Business根據中共財政部的數據計算,2022年前10個月,中國的廣義財政赤字(合併了中央和地方政府的赤字)達到6.66萬億元人民幣(9440億美元),比一年前增加了近兩倍。

總部位於上海的百仕達證券的首席經濟學家趙薇(Zhao Wei,音譯)估計,2022年中國政府廣義財政赤字可能超過10萬億元人民幣(1.4萬億美元),是歷史上最高。

房地產市場的低迷、經濟增長乏力和企業的巨額稅收減免減少了政府收入,令地方財政捉襟見肘。與此同時,中國經濟在今年前三個季度只增長了3%。

核酸測試費用巨大 拖欠帳款同比增7成

另外,核酸測試的費用是巨大的。官方數據顯示,在2022年的前十個月,與COVID相關的醫療支出猛增13%,達到1.75萬億元人民幣(2450億美元),是所有類型的政府支出中激增最多的。實際數字可能要高得多。

來自東吳證券的分析師估計,僅在4月至6月全國就進行了108億次核酸檢測,如果中國大中城市的5億人每兩天進行一次檢測,那麼檢測成本可能高達2,400億美元。

5月,中央政府告訴地方政府,他們必須承擔所在地區的定期核酸檢測費用。牛津大學的馬格納斯表示,由於資金緊張,全國許多城市,包括四川和甘肅的城市,已經要求居民自付檢測費用。

根據金融信息服務機構「中國金融在線」彙編的數據,今年前九個月,中國最大的上市核酸檢測供應商中有15家報告了合計440億元人民幣(61.5億美元)的應收帳款或未付帳單,比一年前增長了71%。

本月早些時候,河南省的一家Covid檢測實驗室表示,它不得不停止檢測,因為當地政府自2021年1月以來沒有支付帳單。

清零是否會繼續 地方官員的兩難抉擇

儘管感染人數飆升,但有跡象表明,在過去一週全國各地發生一系列抗議活動後,一些城市正在放寬清零政策限制。負責公共衛生事務的中共國務院副總理孫春蘭週三表示,中國正處於抗疫的「新階段」。

華盛頓智庫保衛民主基金會的高級研究員克雷格·辛格爾頓(Craig Singleton)說,雖然與清零有關的巨額支出在財政上入不敷出,但只要抗議活動是孤立和零星的,清零政策就可能繼續下去。

他補充說,地方當局可能仍然依靠清零政策來限制病例的激增。

但是另外一方面,因治理疫情失敗的官員會受到上級懲罰,這就造成了中央的政策變調與當地實際情況之間的脫節。

獨立經濟學家謝國忠說:「政治是第一位的,地方政府必須為清零找到錢。他們可以在其它地方削減開支。否則他們就會被下課。」

責任編輯:葉紫微#

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