研究:美國多州的福利金高於一般工作報酬

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【大紀元2022年12月23日訊】(英文大紀元自由撰稿人Liam Cosgrove報導/高杉編譯)一項新的研究發現,在美國的24個州,一個四口之家所獲得的福利金,超過了全美家庭收入的中位數。其中,在華盛頓州、馬薩諸塞州和新澤西州,每年可獲得的福利金總額高達10萬美元。

許多與疫情有關的失業補貼措施已經過期,但現有的福利項目加上最近擴大的《平價醫療法案》(ACA)——也被稱為「奧巴馬醫改」——繼續為失業者提供著大量補助

由福布斯傳媒(Forbes Media)主席史蒂夫·福布斯(Steve Forbes)和經濟學家阿瑟·拉弗(Arthur Laffer)及史蒂夫·摩爾(Steve Moore)共同創立的非營利組織「釋放繁榮委員會」(CTUP)進行的一項研究發現,許多被認為是高薪工作的實際收入,往往低於政府補助項目所能提供的福利金。

該研究發現,在美國的14個州,電工、教師、建築工人、消防員和卡車司機的收入,均低於聯邦和州的福利金總和。

華盛頓州保持著最慷慨的福利計劃的記錄。一個父母都不工作的四口之家,可以獲得122,653美元的年化福利金。這使得華盛頓州失業者的收入,遠遠超過了美國人口普查報告的、2021年全國家庭收入的中位數70,784美元。

只拿福利不工作,還有其稅收方面的優惠。

由經濟學家凱西·馬利根(Casey Mulligan)和安東尼(EJ Antoni)在共同撰寫的「釋放繁榮委員會」報告中指出,「在所有的州,領取失業補助的人都至少有一個稅收優勢:它們不需要繳納工資稅。」

在六個州——阿拉巴馬州、加利福尼亞州、蒙大拿州、新澤西州、賓夕法尼亞州和弗吉尼亞州——所獲得的福利金還被免除了州所得稅。

該報告還指出:「這些因素使工作收入和福利金之間的財務平衡,進一步向有利於不工作的人傾斜。」

喬·拜登總統在8月簽署的《減少通貨膨脹法》(Inflation Reduction Act)將「奧巴馬醫改」ACA的資格延長至2025年,並擴大到高收入階層人士。

研究顯示,在多個州,收入超過50萬美元的四口之家,現在將有資格獲得與「奧巴馬醫改」相關的補貼。在西弗吉尼亞州,直到家庭年收入達到638,189美元或以上,補貼才會逐步取消。

研究報告說,慷慨的醫療保健補貼現在已經變得非常普遍。在40個州,年收入超過30萬美元的家庭,仍然有資格獲得該補貼。

根據美國國會預算辦公室(Congressional Budget Office)的估計,在2022財年,《平價醫療法案》預計將花費超過2000億美元;與醫療保健有關的總支出,將達到1.4萬億美元以上,占聯邦預算的22%。

健康研究所Paragon Health Institute總裁、經濟學家布萊恩·布拉斯(Brian Blasé)在《健康事務》(Health Affairs)中寫道,前總統巴拉克·奧巴馬的健康醫保計劃「被證明是不明智的」,並大大地增加了赤字。醫療保健總支出大致相當於2022年的總赤字,達到1.38萬億美元。

雖然通過「奧巴馬醫改」獲得的福利,對符合條件的人來說是永久性的,但在大多數州,失業福利在六個月後就會到期。然而,正如經濟學家摩爾和報告作者在《紐約郵報》的專欄文章中所指出的那樣,福利制度的一些漏洞同樣可以被利用,來實現所獲得補助的最大化。

他們寫道:「人們在失業救濟系統中進進出出——工作了足夠的月份後——到他們再次有資格獲得福利後便辭職。他們還表示,補助性政策的目標應該是實現一個公正和促進生產力的社會,使美國成為一個獎勵努力工作的人的地方。」

「而左派們採取了一種為美國人提供『國家保障個人收入』的策略,即無論他們是否工作都會有差不多相同的收入。」

芝加哥大學經濟學教授、該報告的共同作者馬利根認為,福利補助項目的確是必要的,但它已經走得太遠了。

馬利根對《大紀元時報》(The Epoch Times)表示:「當然,一個社會安全保障網絡是必需的。在奧巴馬政府之前,共和黨人和民主黨人(應該是克林頓)已接近達成一個平衡成本和利益的(福利)系統。而現在,拜登總統和幾位民主黨州長,已經把福利提高到了一個全新的水平。」

他說:「我建議,將福利系統退回到我們15-20年前的狀態。」

馬利根在「釋放繁榮委員會」的報告中還批評了聯邦政策,強調說,有大量的人在疫情開始時退出勞動力市場,之後一直未返回。「失業救濟金,以及工作需求的緩和或消失,使數百萬人無法在2020年和2021年回到勞動力隊伍中。」

勞動力參與率在疫情之前為63.4%。在2020年3月和4月急劇下降之後,截至今年11月,它仍然明顯低於正常水平,為62.1%。

報告說:「延長『奧巴馬醫改』補貼和高額的標準失業福利,恰恰產生了同樣的效果,只是規模較小。」

經濟學家們在研究報告的最後提出了一些政策建議,特別是主張降低失業救濟金,改革福利資格要求,使福利更有針對性地提供給困難人士,而非懶惰人士。

責任編輯:葉紫微#

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