王赫:是否維持對華加徵關稅 拜登政府該有決斷

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【大紀元2022年05月11日訊】通貨膨脹率達40年新高,而中期選舉不遠,拜登政府深感壓力。就是否放寬針對中國進口商品的關稅措施以降低消費者成本和通脹問題,白宮內部正在激辯。依據301條款針對中共的關稅行動到7月6日將滿四年,必須開展法定審議程序(美國貿易代表辦公室已於5月3日啟動)。這些都表明,目前是拜登政府對華經濟政策調整的一個關鍵時刻。

據美媒報導,拜登政府內部意見不一。一些人贊成對中國進口產品中的部分產品(每年約3,600億美元)放寬關稅措施。例如,白宮國家安全副顧問辛格(Daleep Singh)主張,對於具有戰略意義的商品,美國應該維持其高關稅;但對大量非戰略性的中國商品,如自行車或成衣類商品等,可以放開,取消這些商品的高額關稅,從而減輕通脹上漲的壓力。其理論依據是華盛頓彼得森國際經濟研究所學者赫夫鮑爾等人的研究:取消懲罰性關稅及其對美國經濟的連帶影響可以將年通脹率降低1.3個百分點。該研究機構的另外一項研究顯示,這樣做可以使年通脹率降低0.26個百分點。

但是,另一些人認為,遏制通脹固然必要,但這是一個短期問題,不應該為了短期利益而損害美國爭取中共改變其貿易行為和對抗中共威脅的中長期目標,即建立一個更具韌性、更持久的全球經濟,能為勞工和消費者服務。

例如,貿易代表戴琪5月2日表示,所有應對通貨膨脹上升的工具,都已擺在檯面上,但她淡化了大規模降關稅的可能性,只說會繼續考慮排除部分對中國商品徵收的關稅。

戴琪認為,彼得森國際經濟研究所的這些研究不是「虛構的」就是「有趣的學術活動」。這得到了英國《金融時報》5月1日發表的「削減中國關稅不會緩解物價上漲」(Cutting China tariffs will offer no respite from rising prices)一文的呼應。該文指出兩點:首先,任何給定規模的關稅都可能影響價格水平,但對變化率沒有任何影響( 2018年徵收的關稅或許會導致2018年物價上漲,但不能對2022年物價上漲承擔責任);其次,關稅變化不一定會轉化為價格變化。「簡單地將貿易量乘以關稅水平並將其宣布為消費者承擔的成本,並不是經濟學,而僅僅是全球化的宣傳。」

美國前貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)也加入了論戰。4月27日,他在《華爾街日報》上刊文,敦促現政府保留川普時期的對華關稅,保留對中共的施壓。

萊特希澤強調,川普總統對華關稅是經過嚴格的法律程序實施,旨在「打擊嚴重的不公平和掠奪性做法」, 撤回關稅實質上是給對手進行欺騙的通行證,並使許多美國人失去工作。「對我們國家的長期繁榮和安全來說,中國(中共)的挑戰比當前的通貨膨脹更重要。」

他質疑將對華關稅和通貨膨脹掛鈎的看法。事實上,關稅在川普政府期間實施了兩年,沒有出現明顯的通貨膨脹。而一些經濟學家研究了關稅,得出的結論卻與《華爾街日報》4月17日發表的題為「削減關稅以幫助通貨膨脹和烏克蘭」(Cut Tariffs to Help Inflation and Ukraine)社論中所引用的研究相反。「今天的通貨膨脹在燃料、食品、二手車和一些服務部門最高。這些都不是從中國進口。」

萊特希澤認為,通貨膨脹是一個嚴重的問題,但它不是由關稅引起的,它必須用常用方式來抗擊,比如貨幣政策、財政政策、能源政策等。「向中國(中共)投降不應該是戰略的一部分。」

從以上兩方面的觀點看,拜登政府的內部辯論是激烈的,其影響也將是重大的。

拜登執政一年多來,大致上延續了川普政府的對華政策,尤其是貿易政策。但隨著這些政策的陸續到期(第一階段協議去年底就已期滿),拜登政府必須擬定自己的對華經濟議程,重新制定相關政策。

其實,拜登政府對中共的經濟威脅也是有所認知的,在某些方面施行了進一步的反制措施。例如,為挑選並打擊特定的中共企業,拜登政府在先前提出的涉及國家安全風險、參與南海造島和「新疆大規模羈押」、高科技監控及「強迫勞動」的三個理由之後,設置了第四個理由,即:與中共軍隊協作,參與增強中共軍力。並新增了部分制裁實體,數量還不算少。

但是,目前拜登政府的對華經濟方針尚未明確,總體政策框架並不清晰。2021年10月4日,拜登政府首次發表對華貿易政策,戴琪曾說美中經濟尋求某種「再掛鈎」(recouple)。雖然美中作為全球最大的兩個經濟體,停止貿易並不現實,但美方必須明確其尋求某種「再掛鈎」的目標是什麼。經過了一年多的內部評估和美中交涉,拜登政府現在該決斷了。

而從圍繞是否維持對華加徵關稅的辯論來看,從學術研究到政策主張,明顯分歧。這顯示,反制中共雖已成為美國政界的主流觀點,但因涉及到各方面具體利益的大調整,以及中共的滲透、干擾(例如,5月3日,拜登罕見地指責中共企圖干預國會通過《芯片法案》,該法案支持美國國內半導體製造業以對抗中共),拜登需要更準確地認知中共,排除干擾,權衡美國的真實利益所在,從而走出關鍵一步。

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責任編輯:高義#

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