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缺乏維生素與荷爾蒙 會陷入嚴重的不健康狀態

作者: 齋藤勝裕(榮譽教授 理學博士) 譯者: 林詠純

佝僂病是缺乏維生素D所引起的疾病,將導致骨骼變化。(Shutterstock)
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編者按:維生素是一種「輔助酵素」,只要少量就能調節人體機能。如果缺乏,則可能導致身體出現嚴重異常。

荷爾蒙是在特定臟器製造,順著血液被送往特定的目標臟器,並在那裡發揮功能的分子,對人體至關重要。

維生素是輔助酵素

維生素是一種「輔助酵素」,能夠幫助酵素作用,只要少量就能調節生物體機能。人體無法自行製造維生素,因此必須透過食物從外部攝取。缺乏維生素將罹患缺乏症,導致身體出現嚴重的異常。

維生素可分成脂溶性與水溶性。

○脂溶性維生素:無法溶於水,但可溶於脂質的維生素。能夠與食物中的脂肪一起形成複合體,透過腸道吸收。

○水溶性維生素:溶於水,但不溶於脂質的維生素。

維生素缺乏症有許多種類,主要症狀(疾病)如下。

○夜盲症:如同前面所見(參閱第63頁),維生素A氧化後會變成視黃醛。視黃醛能對眼睛的視錐細胞發揮重要作用, 因此缺乏維生素A就會罹患夜盲症。

○腳氣病:這是缺乏維生素B1所引起的疾病。雖然日本在江戶時代、明治時代有很多患者,但最近幾乎看不到了。

○壞血病:維生素C能夠促進膠原蛋白生成。因此缺乏維生素C將導致血管變得脆弱,容易出血。這是讓大航海時代的水手恐懼的疾病。

○佝僂病:這是缺乏維生素D所引起的疾病,將導致骨骼變化。最近避免照射紫外線蔚為潮流,維生素D不足的情況日益嚴重。似乎必須積極攝取含有維生素D的食物。

荷爾蒙發揮特定功能

荷爾蒙是在特定臟器製造,順著血液被送往特定的目標臟器,並在那裡發揮功能的分子。

荷爾蒙有許多種類,譬如由甲狀腺製造,與發育有關的甲狀腺素、由腎上腺髓質製造,掌管血管與氣管的收縮擴張等作用的腎上腺素等,都是大家熟知的荷爾蒙。生殖器製造的性荷爾蒙,則與生殖器的發育、懷孕、生產有關。

除了這些由特定臟器製造的荷爾蒙,還有被稱為自泌物質(局部荷爾蒙)的物質。這種荷爾蒙在生物體內的各個部位製造,並在製造的部位附近發揮作用。前列腺素就是其代表。前列腺素是從人類的前列腺發現的物質,現在已經知道會對呼吸系統、循環系統、生殖系統等廣泛的器官產生作用。

至於組織胺也是由組胺酸(一種胺基酸)製造的自泌物質,現在已經知道會對呼吸、循環等廣泛的器官帶來影響。

營養輔助食品

營養輔助食品又被稱為營養品、健康食品,這是由維持健康所需的營養素及微量元素製成的錠劑等,方便輕鬆攝取。

減肥藥也是大家熟知的營養輔助食品,但減肥藥也會引發事故。2002年,中國製減肥食品中所含的N-亞硝基二乙基苯胺曾導致3人死亡,45人住院一週以上。2005年,同樣是中國製的減肥食品,因含有馬吲哚(mazindol)與西布曲明(sibutramine)等有害物質,而引發了可能是由這兩種物質造成的死亡事故。

除此之外,最近市面上也推出了潤滑關節的膠原蛋白劑。膠原蛋白是一種蛋白質,人體的所有蛋白質當中,高達30%屬於膠原蛋白。

不只膠原蛋白,所有蛋白質都是由幾百個胺基酸分子結合而成的巨大天然高分子,腸壁不可能吸收。因此蛋白質在被腸壁吸收之前,會先在胃裡被胃酸分解成胺基酸。而部分被吸收的胺基酸,會進一步分解成二氧化碳、尿素與能量,部分則重新結合成蛋白質。

但沒有任何證據顯示,來自膠原蛋白的氨基酸能夠重新結合成膠原蛋白。果凍的原料吉利丁就是純粹的膠原蛋白,但我想很少有把果凍當成膠原蛋白補給劑的說法。

能量飮料的效果如何?

能量飲料是解決「夏日疲勞」的藥劑。但能量飲料真的能夠消除疲勞,恢復精神嗎?

能量飲料中所含的成分主要是牛磺酸、肌醇、白氨酸、精氨酸、煙鹼醯胺等物質,以及B1、B2、B6等維生素。此外也含有作為溫和興奮劑的咖啡因。

牛磺酸除了有助於消化,也是一種神經傳導物質。此外也有抑制活性氧生成的作用。

肌醇則據說對脂肪肝及高血脂症具有療效,也有研究顯示能夠改善憂鬱症及恐慌症。

白氨酸是一種構成蛋白質的氨基酸,是幼兒生長、成人維持氮平衡(平衡透過飲食攝取的氮與排泄出去的氮)的必要物質。

白氨酸透過調節蛋白質的生成與分解協助維持肌肉。

精氨酸則透過活化免疫反應、促進細胞增殖和促進膠原蛋白生成等,幫助傷口癒合。

至於維生素B群呢?維生素B群能夠供給能量、代謝老廢物質,因此也被稱為「元氣維生素」。缺乏任何一種B群都容易疲倦,因此均衡攝取所有的B群很重要。而前面提到的肌醇也是B群的一種。

能量飲料均衡地加入這些物質,因此確實具有效果。如果發生問題,說不定是因為過於仰賴能量飲料並勉強自己,或是因此而不再重視飲食生活。

(網站專文)

<本文摘自《活躍在歷史舞台的藥與毒:有助病人復健的肉毒桿菌、可殺人於無形的香水……無數次改寫人類命運的善惡化學!》,台灣東販提供>

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責任編輯:王曉明

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