【名家專欄】凱文‧麥卡錫並不是問題所在

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【大紀元2023年10月06日訊】(英文大紀元專欄作家Star Parker撰文/信宇編譯)在剛剛過去的《福克斯週日新聞》(Fox News Sunday)節目中,共和黨總統候選人之一的妮基‧黑利(Nikki Haley)一針見血地直指當前政府關門的核心問題。

「讓我們搞清楚『自由核心小組』的真正目的是什麼,他們試圖削減開支。」

[譯註:自由核心小組(Freedom Caucus),美國眾議院保守派團體,由保守派共和黨聯邦眾議員組成的國會議員核心小組,通常被視為眾議院共和黨會議中最保守且最右翼的團體,成立於2015年。]

這當然是正確的。很難找到一個共和黨人,不管是不是屬於自由核心小組成員,不了解我們聯邦預算和開支狀況的嚴重性了。

不幸的是,現在我們有一小撮共和黨人在做自由派一直所做的事情,他們在尋找可以指責的對象。他們會認為眾議院議長凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)個人要對33萬億美元的國債和2.2萬億美元的赤字負責。

麥卡錫被派去打預算戰,然而他的雙手卻被綁在背後,無法施展拳腳。在削減開支方面,現在和過去都是只有可自由支配的開支才會被提上議事日程。

而自由裁量權支出占聯邦預算的27%。

可支配支出是國會有權每年撥款的資金。其中大約一半是國防預算。鑒於目前我們的國防開支占國內生產總值的百分比仍然處於相對危險的低水平,出於實際目的,它也不會在削減之列。

因此,剩下的削減開支目標在整個計劃中微不足道。有人指責麥卡錫沒有認真打預算戰和關閉政府,背叛了他的政黨和同事,這實際上是一種嚴重的歪曲。

如果我們願意回到現實,真正的問題是沒有人願意談論的——大約70%的聯邦預算是非自由裁量的,是自動發生的。

主要的非自由支配項目是聯邦債務利息和福利計劃,而其中最大的兩項是社會保障計劃和醫療保險計劃。

利息是症狀,而不是原因。由於所有的支出和由此產生的通貨膨脹,利率和利息支出一直在上升。

因此,人們最終只會盯著房間裡的大象,只會尋找替罪羔羊。

那就是社會保障和醫療保險。

就連我們「讓美國再次偉大」的踐行者、前總統唐納德‧川普也堅持認為,社會保障和醫療保險的改革不在考慮之列。

聯邦支出目前約占國內生產總值的25%。美國國會預算辦公室(Congressional Budget Office, 簡稱CBO)預計,30年後占比將達到30%。從1962年到2022年的平均值為20.5%。

支出增長的大部分來自利息、社會保障和醫療保險。

與這些計劃頒布時相比,我們今天的國家已經大不相同。要知道,社會保障計劃頒布於1936年,而醫療保險計劃頒布於1965年,與現在的形勢不可同日而語。

社會保障是一種退休制度,而醫療保險是一種老年人醫療支付制度,兩者的成本取決於老年人在人口中所占的比例。出生率降低,孩子減少,壽命延長,意味著老年人的比例增加,計劃的成本也越來越高。

1930年,美國的中位年齡為26.5歲。1960年為29.6歲。而2021年則為38.8歲。

總部位於首都華盛頓的保守派智庫卡托研究所(Cato Institute)發布的一份報告稱,「醫療保險和社會保障的資金缺口相當於每個美國家庭65萬美元。」

我們的公民必須承受福利削減和退休年齡提高帶來的打擊嗎?當然不是。

我們需要從以稅收為基礎的政府制度,轉變為以市場為基礎的所有權制度。市場和所有權是建立我們國家的根基。我們的問題始於我們開始求助於政府,而不是從自身找原因。

然而重大變革從來都是需要極大的勇氣和領導力的。而在這一點上,我們似乎非常欠缺。

麥卡錫議長一直以來盡職盡責地維持著國家的運轉和前進,我邀請那些一心想要向麥卡錫議長甩鍋的共和黨國會議員站出來,向全國人民談談他們打算如何改革社會保障和醫療保險。

我還邀請我們的共和黨總統候選人,包括目前在民調中領先的候選人,也勇敢地站出來,提出自己的應對方案。

作者簡介:

斯塔‧帕克(Star Parker)是總部位於首都華盛頓的城市復興和教育中心(Center for Urban Renewal and Education,簡稱CURE)的創始人兼總裁,也是新創辦的每週新聞談話節目「與斯塔‧帕克一起為美國把脈」(Cure America with Star Parker)主持人。

原文:Kevin McCarthy Is Not the Problem刊登於英文《大紀元時報》。

本文僅代表作者觀點,並不一定反映《大紀元時報》立場。

責任編輯:高靜#

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