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新研究發現尿石素A強力抗衰老 5食物含量最多

文/Emma Suttie 朱莉編譯

石榴是尿石素A前體最豐富的來源。(Shutterstock)
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瑞士的新研究是否已經找到了減緩甚至逆轉衰老的拼圖中的一部分呢?根據2023年8月發表在《自然衰老》(Nature Aging)雜誌上的一項研究結果,某些水果中含有的天然化合物尿石素A(urolithin A)能幫助我們延年益壽,同時遠離疾病。

隨著年齡的增長,我們的身體會發生變化,20多歲時可能毫不費力就能做到的事情——例如衝刺上樓梯或觸摸腳趾,到了晚年會變得更具挑戰性。為了讓我們的身體能夠接受我們提出的任何要求,保養也變得更加重要。

與我們身體的其他部分一樣,免疫系統也會出現這種與年齡有關的衰退,使我們更容易受到感染和患病。但是,新的研究發現了一種化合物,它可以減緩甚至逆轉隨著年齡增長而出現的免疫功能自然衰退。

衰老的免疫系統

免疫系統是一個由細胞、器官和組織組成的複雜網絡,它們共同努力保護我們免受內部和外部的威脅。

血液是這個重要系統的組成部分之一。血細胞分為三種類型:紅細胞,負責將氧氣輸送至全身;白細胞,是免疫系統的重要組成部分;血小板,具有止血作用。所有血細胞均在骨髓中產生,起源於造血幹細胞。

由於造血幹細胞是所有血細胞的來源,因此對人體健康、強大的免疫系統至關重要。如果這些基本細胞受到損害,就會繼續發展下去,影響我們產生免疫細胞的能力,而免疫細胞可以保護我們免受日常接觸的細菌、病毒和其它微生物的侵害。

但是,就像身體的其它部分一樣,幹細胞也會隨著時間的推移而老化,效率也會降低,從而阻礙了它們製造我們所需的免疫細胞。隨著這種自然老化,我們細胞內的能量生產者——線粒體,就可能無法循環和積累,從而降低我們免疫系統的效率。

線粒體的積累是由於與年齡有關的自噬過程的衰退造成的,自噬是細胞的天然回收系統。線粒體自噬能清除受損或有缺陷的線粒體,使健康的線粒體更有效地發揮作用。

研究結果

擁有腫瘤學和實驗醫學博士學位的尼古拉·范尼尼(Nicola Vannini)和他在瑞士洛桑大學的團隊的研究重點,正是線粒體的形成積累。他們想要了解是否可以通過一種名為尿石素A(urolithin A)的天然化合物來影響這種線粒體積累,這是免疫系統隨時間逐漸衰退的更廣泛過程的一個方面。

近期的幾項研究表明尿石素A對健康、衰老和年齡相關疾病的積極影響,以及其作用於線粒體並刺激自噬的能力。

瑞士的研究人員從老齡小鼠身上提取造血幹細胞,並將其放入含有尿石素A的培養皿中三天。然後,他們將幹細胞植入受到致命輻照的小鼠體內。如果不對這些小鼠進行治療,它們會因輻照而死亡。研究人員隨後對小鼠進行了24週的監測。

范尼尼博士的團隊發現,用尿石素A處理的老乾細胞治療輻照後的小鼠,與用年輕小鼠的幹細胞治療的小鼠一樣迅速恢復,這意味著尿石素A恢復了幹細胞製造新血細胞的能力,並且這種效果在整個研究期間都持續存在。

隨後,研究人員進行了第二項實驗,這次是給小鼠餵食富含尿石素A的食物,結果造血幹細胞的性能得到了提高,使數量下降的細胞系恢復了活力——這兩種能力都會隨著衰老而減弱。

令人難以置信的是,不僅造血幹細胞得到恢復,而且用尿石素A治療的老年小鼠抵抗病毒感染的能力也明顯優於未接受治療的小鼠。研究結果表明了恢復免疫功能的一系列事件。尿石素A增強了線粒體的再循環能力,有效恢復了造血幹細胞,重振了免疫系統。

這些發現揭示了尿石素A抵禦免疫系統隨著年齡增長而自然衰退的潛力,並指出了一個令人興奮的深遠研究領域。研究結果表明,尿石素A可能逆轉造血幹細胞和免疫系統的衰老過程,並可能帶來新的發展和進一步的治療方法,從而幫助越來越多的人擺脫與年齡有關的健康問題,如痴呆症、心臟病、2型糖尿病、關節炎和癌症。

尿石素A的食物來源

雖然我們不能直接從食物中獲取尿石素A,但我們腸道中的細菌會將我們吃的某些食物中的植物化合物(或多酚)轉化為尿石素A。

尿石素A被稱為「後生物素」,它是我們的腸道微生物群從我們食物中製造出來的。富含鞣花酸鞣質(ETs)和鞣花酸的食物是可以在我們的腸道中轉化成尿石A的多酚。

那麼,哪些食物天然含有生成尿石素A所需的前體呢?排名前五的來源是石榴、草莓、核桃、覆盆子和杏仁,所有這些食物都具有許多其它健康益處。

 

然而,根據發表在《分子醫學趨勢》(Trends in Molecular Medicine)上的一篇綜述,只有40%的人口能夠在「有意義的水平」上自然地將飲食前體轉化為尿石素A,這意味著補充劑可以確保您獲得治療劑量。各種尿石素A的補充劑可以在健康食品店和在線購買,將其與上述食物結合使用可能確保您獲得最大化的尿石素A的益處。

排名前五的來源是石榴、草莓、核桃、覆盆子和杏仁,所有這些食物都具有許多其它健康益處。(Shutterstock/Fotolia/大紀元合成)

最後的思考

尿石素A是一種相對較為鮮為人知的分子,但近來由於越來越多的研究顯示其對長壽的有益影響而引起了關注。科學正在不斷發現大自然提供的食物能夠滋養我們的身體、保護我們免受疾病侵襲,在我們生病時治癒我們,甚至延長我們的壽命。

英文報導請見英文《大紀元時報》:Molecule Found in Fruit and Nuts Restores Aging Immune System, New Study Finds

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責任編輯:李凡

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