分析:美國債務之痛 解決之道在哪裡

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【大紀元2023年11月21日訊】(大紀元記者程雯綜合報導)「我不希望我們到達墜機現場,但我認為我們正在前往那裡。」美國國會眾議員沃倫‧戴維森(Warren Davidson)這麼說。他指的是美國的債務危機

圖為2023年1月19日,位於華盛頓特區的美國財政部大樓。(Saul Loeb/AFP via Getty Images)

目前,美國的國債超過33萬億美元,相當於美國國內生產總值(GDP)的98%,也相當於讓每一個美國人背負了額外的10萬美元債務。

近十年來,國債危機首次重新成為美國最重要的經濟議題,引起了華府的警覺。而未來幾十年,隨著福利利息支出的增加,這筆債務更可能會滾雪球般地增加,美國國會和總統都已感受到了被債務撕咬之痛,希望儘早採取行動控制年度赤字,但是兩黨的路線分歧似乎讓人感到他們還沒有準備好遏制這股赤字浪潮。

兩黨難以就控制財政赤字和債務達成共識

財政赤字產生的主要原因是聯邦政府的支出超過其稅收收入,而當政府入不敷出時就必須靠借錢來彌補赤字,每年的赤字增加也就意味著國債的不斷增加。

2020年2月11日,美國紐約曼哈頓中城區43街的美國國債顯示器。(Chung I Ho/The Epoch Times)

美國聯邦政府在2022年的財政總收入是4.9萬億美元,總支出是6.3萬億美元,赤字是1.4萬億美元。

就如何控制財政赤字和削減債務,共和黨的傳統做法是削減政府支出,為個人和企業減稅,從而鼓勵經濟發展,在低稅率的基礎上創造更多的納稅人群和企業,最終達到財政稅收的總體增加,即同時在增加收入和減少成本上採取行動而達到削減赤字和債務的目標。

民主黨的重點做法是直接對企業和富人加稅,這可以立竿見影地讓政府的稅收收入在短時間內有所增加,但是高稅率會令企業成本增加,令經濟活力受挫,大企業和富人可能會傾向於尋找合理避稅的途徑,其長期的結果反而會導致政府的實際稅收減少。

而同時,民主黨推崇福利政策,這又增加了政府支出。當越來越多的選民享受和依賴福利時,若要削減這部分支出又變成了難上加難的事情。不過,左派民主黨人並不認為赤字是一個緊迫的問題。

眾議院預算委員會主席、共和黨人喬迪‧阿靈頓(Jodey Arrington)質疑兩黨任何一方是否可以拋開「打擦邊球的政策政治」,「提出可能雙方都不喜歡的方案」。

眾議院金融服務委員會的自由核心小組成員、共和黨人沃倫‧戴維森說:「我不希望我們到達墜機現場,但我認為我們正在前往那裡。」同時,他也感到,兩黨似乎「沒有改變路線的意願」。

「你需要有收入,你需要處理支出,你需要處理權利

對於控制債務到底意味著什麼,兩黨沒有明確的共識。在競選過程中,共和黨人談論平衡預算,民主黨人談論增加稅收收入。

對於控制債務到底意味著什麼,共和黨人談論平衡預算,民主黨人談論增加稅收收入。(Shutterstock)

來自加州的民主黨聯邦眾議員布拉德‧謝爾曼(Brad Sherman)說:「坦率地說,除非我們實現真正非凡的經濟成長,否則我們將面臨相當糟糕的結果。你需要有收入,你需要處理支出,你需要處理權利——你需要考慮民主制度是否有能力做到這些。」

拜登政府的預算在很大程度上是透過提高對企業和富裕美國人的徵稅來實現增加收入的這一結果。事實上,拜登政府認為,債務上升主要是由利率上升和稅收收入減少造成的——並指責前總統川普的減稅政策。

共和黨則猛烈抨擊拜登政府的大規模支出法案,尤其是《2021年美國救援方案法》(2021 American Rescue Plan),他們指責該方案是通貨膨脹和更高利率的罪魁禍首。

保守派眾議員奇普‧羅伊(Chip Roy)說:「根據美聯儲的數據,(美國聯邦)稅收收入處於第二次世界大戰以來歷史上最高水平之一。他們(民主黨)在找什麼?他們想要陷入經濟萎縮的境地嗎?」

共和黨認為放鬆管制也是一種可以增加收入的替代方案,因為這可以促進經濟成長,從而最終削減債務。

來自田納西州的共和黨聯邦參議員比爾‧哈格蒂(Bill Hagerty)說:「我們所看到的(民主黨)監管衝擊——這一切都會抑制經濟成長。」

共和黨人剛剛試圖透過威脅要關閉政府而迫使拜登政府削減支出,理由就是國債不斷膨脹。儘管眾議院再次通過了一項臨時支出法案,並得到參議院和拜登總統的支持,可以暫時避免政府停擺,但是國債危機仍然存在那裡。

國債危機已成為一個重大的國家問題

2023年1月20日,華盛頓D.C.一個公共汽車候車亭顯示的美國國債數額。(Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

由於美聯儲積極提高借貸成本以抑制通膨,導致政府支付的利息大幅增加,債務規模現在變得越來越大。未來幾十年福利和利息支出的增加可能會像滾雪球一樣不斷增加,從而給華府帶來更大壓力。

據無黨派金融智庫「彼得‧G‧彼得森基金會」(Peter G. Peterson Foundation, PPF)的數據,美國支付的債務利息是每天18億美元。彼得森基金會預測,如此下去美國的債務到10年後的2033年會達到GDP的119%,到2043年達GDP的144%,到2053年達181%。

債務已經蠶食了政府的金庫,國會預算辦公室預計,未來10年,財政部將不得不僅在利息上就花費數萬億美元,從而占用其它優先事項的支出。

無黨派預算監督機構「盡責聯邦預算委員會」(Committee for a Responsible Federal Budget)高級政策主任馬克‧戈德溫(Marc Goldwein)說:「如果利率基本上保持在目前水平,利息將成為兩年內第二大政府(支出)計劃。只有社會保障(支出)比之更大。」

隨著財政收入下降、利率上升和支出增加,一波又一波的新債券進入市場,為債務融資的華爾街公司的高層也越來越擔憂美國政府對長期財政的控制能力。

經濟學家則更關注債務增長是否快於經濟成長。長期以來,赤字支出一直被認為是長期經濟的拖累,它將私人投資轉向購買政府債券,並將納稅人的錢用於支付債務利息。

選民自己也越來越擔心聯邦借債問題。皮尤研究中心(Pew Research)今年6月的一項調查顯示,56%的美國人將預算赤字視為「一個非常大的國家問題」,高於去年的51%。

彼得森基金會今年1月的一項調查顯示,84%的選民希望總統和國會花更多時間解決債務問題;82%的選民表示他們的擔憂程度在過去幾年一直在增加。這表明,解決債務問題已成當務之急。

在最關注的經濟問題上 所有搖擺州選民都更信任川普

物價不斷漲,通貨膨脹仍然很高。(Shutterstock)

由於通貨膨脹仍然很高,利率上升,商品價格飆升,房地產市場步履艱難,拜登總統因對經濟的處理在民調中接連受挫。選民們表示,他們感覺在川普領導下的經濟狀況更好。

《經濟學人》/YouGov今年10月進行的一項民調發現,只有39%的選民認可拜登對就業和經濟的處理方式。同時,路透社/益普索(Reuters/Ipsos)的民調連續一百多週將經濟列為美國選民關心的最重要問題。

本月稍早發布的《紐約時報》-錫耶納學院(New York Times-Siena College)民調中,六個搖擺州的選民表示,他們在經濟議題上對川普的信任度高於拜登,比例為59%對37%。這六個州對於2024總統大選至關重要。

拜登在競選連任過程中一直在宣揚他的「拜登經濟學」(Bidenomics),但是民主黨人認為,拜登沒有能向選民傳達他的首要訊息,即現在的經濟狀況比他上任時好多了。他們敦促拜登現在需要調整其經濟訊息,以在2024年大選中引起選民的共鳴。

不過,共和黨認為,現在的商品價格比拜登上任時貴多了,拜登團隊無法消除選民的這種印象。

共和黨策略師道格‧海耶(Doug Heye)說:「他們有一些可以談論的好消息,但每個美國人所做的一切都涉及花錢的事情,他們現在花的錢比喬‧拜登就任總統時多多了。現在這已融入他們的日常生活。很難消除這一點。」

以往赤字是戰爭或大蕭條造成 現今是結構性因素造成

拜登承諾對富裕的美國人增稅,關於是否延長川普減稅政策的爭論還在繼續,這些都會成為2024年大選的主要戰場話題。

國債問題也將是兩黨總統候選人需要直接面對的主要經濟問題之一。拜登和川普都已拒絕考慮削減涉及社會安全和醫療保險的支出,這是債務增加的兩個最大推動因素。

醫療保健已成為未來美國財政和經濟最重要的議題,因其占到美國整體經濟的近五分之一,也是預算中成長第二快的支出部分。(Fotolia)

彼得森基金會指出,美國歷史上最大的財政赤字通常是由於重大戰爭或大蕭條等導致支出增加所造成的,而現在的赤字主要是由可預測的結構性因素造成的,如嬰兒潮世代的人口老化、醫療保健成本的上升,以及稅收制度無法帶來足夠的財政收入。

老年人和弱勢人群的人口增長增加了美國在社會安全、醫療保險和醫療補助方面的聯邦支出。醫療保健已成為未來美國財政和經濟最重要的議題,因其占到美國整體經濟的近五分之一,也是預算中成長第二快的支出部分。

根據彼得森基金會的數據,美國人均醫療保健成本是12,555美元,是世界上最昂貴的,也是世界平均水平6,414美元的近兩倍。即使達到歐洲最高水平的瑞士也只有8,049美元。

彼得森基金會表示,美國之所以強大,是因為我們願意為下一代留下更美好的未來,而不斷增加的債務則適得其反。

這個無黨派的金融智庫組織呼籲美國政府做出負責任的預算,不要讓子孫後代繼續背負債務。

責任編輯:李琳#

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