美眾議長提出階梯式撥款構想 避免政府關門

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【大紀元2023年11月04日訊】(英文大紀元記者Lawrence Wilson報導/秋生編譯)美國眾議院議長邁克‧約翰遜(Mike Johnson,路易斯安那州共和黨籍)提出了一個「階梯式」持續決議(continuing resolution, CR)的想法,這是一個避免政府在11月17日45天臨時撥款法案到期時關門的新想法。

約翰遜在11月2日的新聞發布會上說,「有可能的話,大家可以通過一項持續決議,延長撥款程序的各個部分、各個法案。」

這個想法可能會成為新當選議長的救命稻草,因為他可能很快就會發現自己將處於曾壓垮其前任的那種困境中:要麼讓政府因缺乏資金而關門,要麼通過一項臨時支出法案。

在擔任議長的第一個週內,約翰遜正抓緊時間在11月17日截止日期前完成法律規定的12項支出法案。完成後,兩院必須消除兩套法案之間的差異。

約翰遜認為,這不可能在11月17日之前完成。

他說,「我們已經沒有時間了。」

之前已經有過一次時間耗盡的經歷了。

本財政年度於9月30日結束,12項支出法案無一簽署成為法律。在午夜前的最後時刻,時任眾議院議長凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy,加州共和黨籍)提交了一份為期45天的臨時撥款法案,該法案在參眾兩院兩黨的支持下獲得通過。

麥卡錫因此丟掉了(議長)職務,因為有八名共和黨人組織起來,將他趕下了台,他們認為麥卡錫與民主黨人合作,延長了拜登政府的支出計劃。

隨著時間的再次緊迫,約翰遜原本希望通過第二份更長期的臨時撥款法案,將政府開支覆蓋到新的一年。

他說,「我最初的想法是將該法案延長至1月18日,使我們能夠擺脫聖誕節的匆忙和通常會在議院中造成擁堵的情況」,他指的是民主黨人在2022年假期前夕按黨派原則投票通過的1.7萬億美元的大規模綜合支出法案。

約翰遜面臨的困境是,雖然公眾不喜歡政府關門,但一些共和黨人根本不會接受短期支出法案。

2021年5月19日,在華盛頓美國國會大廈外舉行的新聞發布會上,眾議員蒂姆‧伯切特(Tim Burchett,田納西州共和黨籍)發表講話。(Chip Somodevilla/Getty Images)

眾議員蒂姆‧伯切特(Tim Burchett,田納西州共和黨籍)在對前一份「持續決議」(CR)表示反對後,總結了這一想法。

這位東田納西州議員在一份聲明中說,「根據法律,我們只有一項工作,那就是通過12項撥款法案和預算,我們沒有做到這一點,這就是我們負債33萬億美元的原因。我不會投票讓國會繼續拖延時間,因為我們本應在8月份就著手解決這個問題。我們不能繼續拿美國人的血汗錢開玩笑。」

約翰遜說,對於強硬派來說,階梯式CR可能是一個更容易接受的解決方案,「我認為我們可以就此達成共識」。

十幾個最後期限

「盡責聯邦預算委員會」(Committee for a Responsible Federal Budget,註:華盛頓的一個無黨派預算監督機構)的高級副總裁馬克‧戈德溫(Marc Goldwein)對《大紀元時報》說,「這是一個有趣的想法,但我不記得以前有人這麼做過。」

不過,美國經濟研究所(American Institute for Economic Research)經濟學家彼得‧厄爾(Peter C. Earle)認為,這種想法在金融界很常見。

厄爾告訴《大紀元時報》,「在金融界,階梯式債券投資組合的結構是在一年中交錯支付,而不是每半年一次性支付兩筆巨款。」

厄爾告訴《大紀元時報》,「如果將這一概念應用到持續決議,就可以將到期日分攤到一段時間內,而不是讓所有帳單一次性到期。」

2023年9月30日,美國國會大廈,當日眾議院通過了為期45天的持續決議。(Anna Moneymaker/Getty Images)

厄爾說,「我們的想法是,每項議案都可以單獨談判,在解決分歧之後再進行下一項議案的談判,相信這將使政府在整個過程中避免關門。」

然而,12個層層遞進的最後期限可能會造成這樣一種可能性,即如果該法案所涉及的資金沒有到位,政府的某一特定領域可能會關閉。

此外,這一操作過程可能會變得越來越黨派化。

厄爾說,「我們可以預見這樣一種情況,即每一次單獨討論都會陷入僵局,而且在隨後的談判中,對某項法案的削減或其它修改都會遭到越來越多的敵意。」

這12項法案涉及如下部門及其相關機構:

• 農業、農村發展、食品和藥品管理局
• 商務、司法、科學
• 國防
• 能源與水資源開發
• 金融服務和一般政府事務
• 國土安全
• 內政、環境及相關機構
• 勞工、衛生與公眾服務、教育
• 立法部門
• 軍事建設、退伍軍人事務
• 州政府、對外行動
• 交通、住房與城市發展

目前還不完全清楚這種階梯式方法將如何運作,因為約翰遜只給出了一個草圖。

他說,「我將在未來幾天內向你們解釋其中的內容。」

眾議院已經通過了12項支出法案中的6項,預計將在11月2日前對另外兩項法案進行表決。這些法案總計將產生1.54萬億美元的支出,占預計支出總額1.79萬億美元的86%。

參議院已通過三項支出法案,總計2790億美元。

眾議院和參議院在11月17日之前各有9個工作日。

原文:Speaker Johnson Floats Novel Idea for Avoiding Government Shutdown刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:李琳#

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